En regardant de Toulouse, la carte semble invitamment vierge. Pour l'Occitanie, c'est «l'autre sud de la France», intensément français, une campagne ensoleillée où le bétail est plus nombreux que les humains.

Occitanie? Il s'agit du remplacement administratif du Languedoc-Roussillon et de Midi-Pyrénées, massacré bureaucratiquement à minuit le 31 janvier 2015.

En tant que sœur de la Provence, l'Occitanie fait la décadence à sa manière bucolique - en profitant du luxe traditionnel de la bonne nourriture, des vins fins et du temps pour les savourer. Pour ce paradis rural de routes tranquilles serpentant à travers les vignes et les tournesols vit de façon hédoniste le gras de la terre.

Avec ses villages médiévaux perchés, l'Occitanie a plus que sa juste part des «plus beaux villages» de France. Il y a beaucoup à rivaliser avec la Provence voyante avec ses lunettes de soleil design, ses autoroutes rampantes et ses étiquettes de prix gonflées.

1. Auch cultivé

Auch a ralenti depuis le Moyen Âge. Autrefois grouillante de pèlerins sur le chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle, il semble maintenant que la cathédrale massive ait dépassé sa ville.

Alors que le cœur historique de la Gascogne, dans le département du Gers, se prononce un peu comme le début de Jerez, les rues pavées pittoresques d'Auch vous ralentissent au rythme de la douce promenade de l'Occitanie. Attardez-vous à votre table de restaurant, sur la place, en admirant les bâtiments qui survivent à l'époque médiévale et certains topiaires pointus.

Les visiteurs pensent souvent qu’ils pourraient faire entrer toute la population d’Auch dans la cathédrale schizophrénique: extérieur gothique avec intérieur Renaissance. La construction a commencé en 1489, mais au moment où elle a été achevée au XVIIe siècle, le fétiche gothique de décoration ornée était dépassé. Pour un œil minimaliste du 21e siècle, le style Renaissance semble également exagéré.

D'Artagnan, de la renommée des Trois Mousquetaires, né à proximité, est le garçon local d'Auch rétabli, et sa statue se tient derrière la cathédrale. La cathédrale est au cœur du programme artistique vivant d'Auch et vous pourrez peut-être assister à un concert.

2. Chambres d’hôtes

De petites chambres d'hôtes originales et accueillantes, nichées dans des ruelles gravillonnées sont la voie à suivre en Occitanie. Vous êtes un invité plutôt qu'un client. Séjournez dans votre propre tour aux Bruhasses, près de Condom, chambre en mezzanine avec salon en dessous. Garrulous Jean Royer, avec de nombreuses anecdotes de la vie rurale française, vous divertit pendant que sa femme Hélène prépare des spécialités locales et fait couler le vin. La gastronomie et l'anglais immaculé témoignent de leur vie passée de gérant d'un restaurant au Canada. Mais ils voulaient que leurs enfants profitent de la vie rurale française, alors ils sont retournés dans leur pays d'origine.

Tout simplement le Domaine de Perches couleur avoine avec sa piscine, probablement Farrow and Ball «pitch blue» pour compléter les vignobles de Negrette au-delà, est l'ultime propriété porno. Des baies vitrées encadrant le coucher de soleil sur la lointaine Montaigne Noire, un mélange éclectique d'antiquités et d'art contemporain. Puis, quand le soleil s'est enfin couché - des lampes de table stratégiquement placées créant des flaques de lumière chaudes.

Si vous choisissez de vous garer pour la nuit, Alain et Howard partageront avec vous des canapés, «un verre de quelque chose de pétillant» puis un dîner de quatre plats. En été, la table sera dressée en plein air sur la terrasse au bord de la piscine. Idyllique est un mot à ne pas abuser au Domaine.

3. Le village qui flotte dans le ciel

En tant que l'un des «Plus beaux villages», Cordes-ciel est à ne pas manquer. C’est un médiéval
village qui semble flotter parmi les nuages ​​un jour brumeux. Les visiteurs se garent puis grimpent à bout de souffle dans les rues labyrinthiques escarpées en passant devant des maisons à colombages qui présentent le travail des sculpteurs sur bois de cèdre, des peintres et des tisserands textiles. Profitez des vues sur le vignoble depuis les cafés et restaurants au sommet.

Fondée en 1222, Cordes devait être la réponse de la France au succès commercial de Cordoue en Espagne. Couche après couche de remparts défensifs montrent comment le plan a fonctionné, Cordes a grandi et grandi.

4. Cloîtres et Cézanne

Une visite de l'abbaye de Flaran vous ramène dans le temps, à la fondation de l'abbaye en 1511, aux habitudes rugueuses et à l'ère d'un seul repas par jour. Les moines cisterciens se sont levés presque avant de se coucher avec leurs premières prières à 2h30 du matin. Anecdote: le cistercien provient des Français pour les joncs trouvés près de l'établissement d'origine de l'ordre à Citeaux.

Ne perdez pas de temps à prendre trop de photos du cloître. À Moissac, à proximité, vous pouvez vous promener avec dévotion à travers probablement le plus ancien et le meilleur cloître du monde, beaucoup plus photogénique. Pour soutenir leur prétention à la renommée, les cloîtres sont classés et protégés par l'UNESCO.

Bizarrement, ce monastère autrefois austère et simple aux murs blancs de Flaran abrite également la précieuse collection d'art de Michael Romanov. Aujourd'hui, les anciens dortoirs des moines sont des œuvres de Cézanne, Renoir, Matisse, Picasso, Monet, Braque, Tiepolo, Rubens, Courbet et Rodin - loin des foules frustrantes des galeries parisiennes.

5. Canal des Deux Mers

Il y a ceux, avec des cloques, qui choisissent de faire du vélo, de ramer ou de marcher sur ce parcours difficile de 750 km, le Canal des Deux Mers relie l'Atlantique à la Méditerranée.

Alternativement, en séjournant en Occitanie, vous pourrez déguster quelques-uns des 138 kilomètres qui coulent de Toulouse à Carcassonne, le Canal du Midi du XVIIe siècle est également classé par l'UNESCO. Peut-être que louer un vélo à Toulouse ou à Moissac, pour une matinée, est une option judicieuse. Encore plus attrayant est un déjeuner gastronomique ou un dîner-croisière sur l'Occitane au départ de Toulouse

6. Apprenez les compétences d'un sommelier

Voyager lentement à cheval et en charrette autour d'un vignoble de Fronton, avec votre guide soulignant les rosiers qui servent d'indicateur précoce de la maladie et la lavande attirant les abeilles pollinisatrices, est un moyen tranquille de faire corps avec le paysage.

Les vins d'Occitanie ne sont peut-être pas de grands noms familiers tels que Bordeaux, Bourgogne, Merlot ou Syrah, mais le sol teinté de blanc de calcaire émietté produit des millésimes fins, en particulier à partir des raisins noirs Negrette - avec des étiquettes de prix plus raisonnables aussi. Visitez un vignoble, tel que Château Saurs, avec son château à l'italienne et ses jardins à la française et sa caractéristique unique d'une sculpture d'arrosoirs, et vous en apprendrez autant sur le mode de vie de la famille que sur les vins.

À la fin de l'automne, lorsque les vignes ont été vendangées et qu'il y a une pincée matinale dans l'air, l'Occitanie, avec ses coteaux de vignes rougissantes, affiche une palette brun-rouille-orange digne d'un automne de la Nouvelle-Angleterre.

7. Restauration inspirante

Nous, les Britanniques, adorons le rêve de Grand Designs. Prenez un tas de pierres délabrées en Provence, en Toscane ou n'importe où en culture, continentale et dix degrés plus chaude qu'Aylesbury. Ajoutez ensuite de l'inspiration, de l'amour et vos économies pour permettre à un château avec une touche contemporaine de sortir comme des phénix des décombres.

Au Château Mayragues, Duncan Geddes, travailleur et plutôt maigre, vous guidera dans le domaine en racontant l'épopée de la façon dont son père écossais et sa mère française ont acheté le château effondré en 1980. Il fournit des photographies pour montrer l'état abandonné d'origine du bâtiment sans toit. Lors de votre dégustation, il vous expliquera comment son père dirigeait le vignoble et restaura la maison alors que la famille vivait en caravane pendant plusieurs années. Maintenant, vous pouvez prendre B & B dans l'une des deux chambres à colombages impeccablement restaurées.

Ce conte épique, avec un drapeau écossais sur chaque bouteille, est l'étoffe d'un film hollywoodien doux et agréable.

8. Armagnac - la part des anges

Avec ses énormes toiles d'araignées blanches suspendues entre les fenêtres et les barils - les araignées sont les bienvenues car elles dévorent toutes les bactéries qui pourraient nuire à l'Armagnac - la distillerie Delord, dirigée par la famille depuis maintenant quatre générations, goutte à goutte la tradition. Jacques Delord utilise toujours ses compétences en calligraphie au stylo à encre pour les étiquettes ornées du jus de raisin blanc distillé deux fois.

"C'est le paradis", a déclaré notre guide en ouvrant les portes d'un grenier contenant les meilleurs millésimes de la distillerie. Il y a même un arôme céleste, approprié aussi car «la part des anges» prend 2% de chaque distillation.

«Essayez l'Armagnac blanc» conseille notre guide. «Conservez-le dans votre congélateur à -20 ° C et utilisez-le comme base pour des cocktails. Pour un désert instantané, arrosez-le de glace ou de sorbet. »

9. Laissez-les manger du foie gras

Qu'on aime ou qu'on déteste, l'Occitanie est le siège mondial du canard pour le foie gras. Il y a même un musée du foie gras à Souleilles. Quelle que soit votre opinion morale sur le foie gras - et Christine Legarde à La Terre Blanche Duck Farm, près de Condom, soutient que le gavage forcé du maïs pour étendre son foie ne fait que reproduire la tendance naturelle des canards à s'approvisionner avant de migrer - il n'y a pas de nier le foie impact du gras sur la cuisine occitanie. Mais restez dans la dernière rangée lors de sa démonstration de cuisine de canard. La dégustation de foie gras cru visqueux, même avec une touche d'huile d'olive plus du sel et du poivre, est quelque chose d'un moment du procès Bush Tucker sur «Je suis une célébrité, sortez-moi d'ici».

Les chefs créatifs peuvent offrir une entrée de foie gras et crème brûlée à la pistache, foie gras et rouge
poivre, Foie gras et pommes en pâte filo ou des dizaines d'autres alternatives imaginatives. Heureusement, la créativité culinaire de l'Occitanie dépasse le foie gras. Un sorbet au basilic sur une mer de meringues écrasées et de yaourt au citron et de raisins secs, qui est un désert, incarne le flair gastronomique avec des ingrédients locaux.

10. Toulouse - la ville rose

Si vous devez quitter cette bulle temporelle rurale, et l'Occitanie a une impression de France rurale à trois
il y a des décennies, alors Toulouse, même avec sa rocade maniaque, est un portail aussi bon que
retour en douceur au 21e siècle.

Pendant des siècles, Toulouse avec sa teinture bleue recherchée a été au cœur de la richesse de la région. Pourtant, il y a une teinte rose à l'architecture, en particulier au coucher du soleil, des traces de fer dans l'argile qui a fait les briques.

Pendant des siècles, le commerce toulousain s'est associé aux fermes environnantes pour en faire le pays du lait et du miel. Maintenant, c'est Airbus, un employeur important, qui vole en euros. Avec une université florissante, les étudiants - se détendre au bord de la rivière, discuter de politique, porter un violoncelle ou un violon à une répétition - contribuent à l'atmosphère de fête dans la quatrième ville de France.

Mais les mardis et samedis, le marché bio ramène Toulouse à ses racines tandis que chaque jour le marché couvert des produits aromatiques vous donne un dernier goût d'Occitanie avec son penchant pour les abats, les fromages, les olives et les vins.


L'OCCITANE STORIES - Episode 3 : Immortelle Reset Serum - Juillet 2020