Grouillant de faune et de paysages que l'on ne trouve nulle part ailleurs sur terre, les îles éloignées des Galapagos sont situées à près de 600 kilomètres au large des côtes de l'Équateur. Pour la plupart des voyageurs, c’est une destination que nous rêvons de vivre en personne, même si nous imaginons rarement la réalité de ce qu’implique une visite dans ce lieu emblématique.

Donc, avant de plonger pour commencer à nager avec des lions de mer ludiques, ou avoir la chance de regarder en face avec une tortue de 500 livres, ou de vous émerveiller devant les preuves spectaculaires des origines volcaniques de cette région, vous avez une certaine planification faire.

Voici quelques éléments à considérer pour tirer le meilleur parti de votre visite dans l'un des sites du patrimoine mondial de l'UNESCO les plus uniques et les plus isolés du monde.

1. Sélectionnez une visite qui correspond à vos capacités

Les avantages de visiter les îles Galapagos sont innombrables. Des tortues géantes des Galapagos aux fous à pattes bleues, des lions de mer curieux aux iguanes marins, en passant par les iguanes terrestres et plus encore - c'est une aventure qui restera gravée dans votre esprit pour toujours. Pour vivre tout cela, il est important d’être au moins modérément en forme si vous choisissez une croisière.

Le simple fait de descendre du bateau et de monter dans un canot «panga», puis de grimper hors du canot à terre peut être un défi. La plupart du temps, ce sera un «atterrissage mouillé» qui obligera les passagers à pivoter sur le côté du petit bateau dans des eaux profondes. De temps en temps, ce sera un palier «sec», mais même ceux qui ont grimpé des escaliers glissants.

Ensuite, il y a des promenades sur des champs volcaniques accidentés et des randonnées qui grimpent au sommet d'une île pour des vues magnifiques. Compte tenu de tout cela, il s'agit de vacances qui présentent des défis particuliers pour les personnes à mobilité réduite.

Néanmoins, une grande proportion des visiteurs des Galapagos sont des personnes âgées. Donc, même si vous pensez que vous ne pouvez pas gérer une certaine activité, vous avez toujours la possibilité de profiter du jacuzzi ou du bar des navires, ou de l'observation des baleines, de l'observation des dauphins, ou tout simplement d'attraper quelques rayons sur la terrasse. Bien que vous ne puissiez peut-être pas voir la faune de l'île Isabela ou les iguanes sur l'île Fernandina, vous pouvez toujours regarder des frégates planer au-dessus de vous, apercevoir des tortues de mer et des raies nager sur le côté du bateau, ou assister à la marche miraculeuse des pétrels Galapagos sur l'eau.

Comme alternative, envisagez une visite terrestre moins exigeante physiquement, où vous apprécierez votre visite tout en séjournant dans un charmant hôtel insulaire.

2. Habillez-vous pour réussir

Si vous vous dirigez vers les îles Galapagos, vous passerez probablement de longues journées à faire de la randonnée, du canotage ou du kayak, il est donc important de vous habiller correctement.

Par conséquent, nous vous suggérons d'emballer ou d'organiser les articles suivants:

• Chaussures de randonnée: Alors que les excursions terrestres dans les îles Galapagos sont généralement courtes et les sentiers généralement faciles, certaines promenades sont sur un terrain inégal et impitoyable, comme des rochers fragmentés et des champs de lave avec de la roche volcanique dentelée. Pour y faire face, des chaussures de marche robustes à bout fermé avec des semelles épaisses et un soutien de la cheville sont essentielles.

• Bâtons de marche: ces supports sont utiles, en particulier pour les voyageurs ayant des problèmes d'équilibre. Dans les montées et les descentes, les bâtons de marche soulagent les genoux et aident à prévenir les chutes sur les rochers glissants lorsqu'il pleut.

• Sandales ou tongs: elles sont idéales pour être portées sur des «atterrissages mouillés» en ville et à bord de certains bateaux lorsque cela est autorisé (certains bateaux fournissent des pantoufles à bord).

• Un chapeau à bord: Emportez-le pour vous protéger du soleil lors des excursions terrestres et du kayak.

• Vêtements de pluie: Emportez même un poncho bon marché en plastique Dollar Store. Comme vous explorerez souvent des îles inhabitées éloignées, il y aura peu d'endroits pour s'abriter lorsque le temps pluvieux arrivera. De plus, comme vous voyagerez souvent sur des bateaux et des canots pneumatiques, des averses de pluie peuvent se produire à tout moment et le vent peut fouetter les embruns océaniques dans votre panga.

3. Prenez des précautions contre le mal de mer

Le balancement et le roulement peuvent être bien quand il s'agit de Chuck Berry ou d'Elvis, mais ce n'est pas quelque chose que vous voudrez traiter lors d'une croisière aux Galapagos.

Voici quelques précautions que vous pouvez envisager de suivre pour vous assurer que vous êtes à votre meilleur lors de vos vacances dans les îles.

• Apportez des médicaments contre le mal de mer: Les eaux des Galapagos sont généralement calmes, et les équipages prennent soin de sélectionner des endroits protégés pour l'ancrage. Néanmoins, il est conseillé aux personnes sujettes au mal des transports d'apporter de la Dramamine. Ce qui fonctionne également bien, ce sont les patchs Scopolamine, qui ne sont généralement pas disponibles à l'achat en Amérique du Sud. Ces médicaments peuvent aider à prévenir les étourdissements et les nausées parfois ressentis sur les navires de croisière et les petits ferries pour passagers qui font la navette entre les îles.

• Choisissez une saison aux eaux plus calmes: A noter également que l'océan est le plus calme entre janvier et juillet, grâce à un déplacement des courants océaniques autour des îles. Bien que vous souhaitiez peut-être envisager de prendre vos vacances pendant cette période, gardez à l'esprit que les vagues peuvent vous rattraper à tout moment de l'année.

• Sélectionnez un type de bateau plus stable (un bateau plus grand ou un catamaran): si vous êtes sensible au mal de mer, pensez également au type de bateau à choisir si vous prévoyez une croisière. Les bateaux dans les îles Galapagos sont limités à un maximum de 100 passagers, les plus gros navires étant plus stables et gardant votre navigation aussi fluide que possible.Parmi les bateaux plus petits et plus typiques qui naviguent aux Galapagos, les yachts à catamaran à double coque sont plus stables que les yachts à simple coque, réduisant ainsi - mais nullement éliminant - le balancement que subissent les passagers.

4. Emportez beaucoup de crème solaire

Le soleil équatorial peut être brutal, et le continent équatorien et ses îles Galapagos se trouvent exactement sur l'équateur. Cet emplacement amplifie la force des rayons, et la plupart des circuits des Galapagos sont complètement exposés au soleil. Il est donc impératif d'apporter beaucoup d'écran solaire SPF 30+ de haut calibre et résistant à l'eau et de le réappliquer toutes les deux heures. Tout aussi important, apportez un chapeau solaire, un pantalon long léger et une chemise à manches longues avec un indice de protection solaire de 15 ou plus pour protéger votre peau.

5. Soyez prêt pour le monde de rêve d'un photographe

L'un des points forts de toutes les vacances aux Galapagos est la possibilité de prendre des photos rapprochées de la faune étrange et merveilleuse qui n'a pas peur des gens. Même le photographe le plus inexpérimenté obtiendra des clichés remarquables de ces créatures exotiques et des paysages inhabituels tout autour.

Dans tous les cas, voici quelques conseils de photographie utiles pour optimiser votre expérience aux Galapagos:

• Apportez une caméra sous-marine: pour capturer des souvenirs de nage avec des chiots d'otaries, de flotter au-dessus des tortues marines et de plongée avec des requins-marteaux, emportez votre GoPro ou apportez une caméra sous-marine. Vous en aurez besoin. N'oubliez pas que la photographie au flash n'est autorisée nulle part sur l'île.

• Emballez beaucoup de cartes mémoire: assurez-vous de prendre beaucoup de cartes mémoire pour votre appareil photo; peu de situations sont pires que de devoir décider quelles vidéos incroyables supprimer pour faire de la place à de meilleures.

• Mais aussi: prenez le temps de découvrir les îles (sans la caméra) - Assurez-vous de ranger votre caméra à un moment donné pendant chaque activité pour vous assurer que vous êtes présent dans le moment et créer de vrais souvenirs sur votre voyage d'une vie. Par exemple, en essayant d'obtenir une bonne photo d'une école de dauphins qui passe rapidement, vous pourriez facilement passer à côté du moment.

6. Réservez votre visite bien à l'avance

Si vous avez le temps de passer quelques jours dans les îles à la recherche d'une visite à prix réduit, vous aurez peut-être la chance de trouver une offre de dernière minute. Cependant, comme les îles Galapagos sont une destination touristique majeure, il est préférable de réserver bien à l'avance, en particulier pour les circuits de luxe, qui vont vite. De même, les bateaux de plongée ont tendance à se remplir rapidement car ils sont si peu nombreux.

7. Apportez de l'argent

Alors que les îles de Santa Cruz et San Cristobal ont des distributeurs automatiques de billets, ceux-ci peuvent parfois manquer d'argent; et bien que les cartes de crédit soient également souvent acceptées dans les magasins et les restaurants, parfois elles ne le sont pas. Pour ces raisons, il est toujours bon d'apporter de l'argent - si rien d'autre que de couvrir les pourboires de votre guide naturaliste et de votre équipage, qui peuvent facilement atteindre quelques centaines de dollars (REMARQUE: la monnaie officielle de l'Équateur est le dollar américain)

8. Décidez d'une croisière ou d'une excursion terrestre

Il existe essentiellement deux options pour visiter les îles des îles Galapagos, des excursions terrestres sur l'île ou une croisière.

Visites terrestres: une visite terrestre des Galapagos implique de se baser sur l'une des quatre îles principales (Santa Cruz, San Cristobal, Isabela ou Floreana) et de partir en excursion d'une journée. Si vous choisissez ce type de vacances, vous passerez une grande partie de votre temps aux Galapagos à vous rendre de votre hôtel à un bateau d'excursion d'une journée, à destination de la journée, puis à votre hôtel.

Croisières aux Galapagos: les voyageurs sur des yachts dorment dans des cabines sur le bateau, qui fait la plupart de sa navigation d'un endroit à l'autre pendant la nuit. Cela signifie que les passagers se réveillent dans une nouvelle destination prête pour une journée complète d'exploration. Lors d'une croisière, un guide naturaliste dirige toutes vos visites et un équipage expérimenté répond à vos besoins à bord, y compris la fourniture d'une excellente cuisine internationale pour le petit-déjeuner, le déjeuner et le dîner. En plus de fournir un endroit pour se détendre sur le pont et profiter du coucher du soleil avec un cocktail, la plupart des croisières proposent également des présentations en soirée par les guides naturalistes concernant la conservation de l'île, l'histoire culturelle ou la faune des Galapagos. Bien que généralement plus chères, les croisières permettent aux passagers de profiter au maximum des îles en explorant plus loin, en visitant des sites en dehors de la gamme des excursions terrestres.

Remarque: la plupart des croisières peuvent accueillir des handicaps physiques mineurs.

Généralement, nous recommandons une croisière à bord d'un yacht intime à service complet. Cependant, si vous êtes opposé aux bateaux, êtes sujet au mal de mer, ou n'aimez pas l'idée d'être sur un bateau pendant une semaine, ou avez une limitation physique plus limitative, les hôtels terrestres offrent des options viables. Pensez à des hôtels comme le Pikaia Lodge inégalé dans les hautes terres de l'île de Santa Cruz, ou le Finch Bay Eco Hotel sur l'île de Santa Cruz. Ces hôtels ont leurs propres bateaux et guides, ce qui signifie que vous maximiserez le temps dont vous disposez pour explorer le laboratoire vivant qu'est les Galapagos.

9. Choisissez entre un bateau de croisière plus grand ou un yacht plus petit

Si vous choisissez de faire une croisière dans le parc marin national des îles Galapagos, les voyageurs doivent savoir que les navires naviguant dans ces eaux sont limités à un maximum de 100 passagers, bien que la plupart des bateaux transportent beaucoup moins de passagers. Pour sélectionner un navire et une visite qui maximise votre plaisir, il vaut la peine de connaître les avantages des navires de différentes tailles:

Navires de croisière plus grands: si vous êtes sujet au mal de mer, les plus grandes croisières ont tendance à être les plus stables, suivies des catamarans.Pour ceux qui veulent une telle stabilité, ainsi qu'une sécurité supplémentaire, de l'espace et des services à bord (comme les spas à bord et les installations médicales), ces grands navires peuvent être le moyen idéal pour visiter les Galapagos.

Yachts: Un avantage de voyager sur un navire de plus petite capacité est une expérience à bord plus intime. Avec moins de personnes, vous êtes plus susceptible de faire connaissance avec vos compagnons de bord, de développer une relation avec votre guide et de pouvoir lui poser des questions plus détaillées. Un autre avantage des petits yachts est le fait que, souvent, les grands navires ne peuvent pas mouiller ou débarquer sur certains sites de visiteurs en raison de leur taille ou du nombre élevé de passagers. De même, les temps de transfert seront plus rapides entre votre navire principal et les canots pneumatiques. En plus des petits bateaux qui ont tendance à avoir plus de caractère et d'histoire, leurs petits groupes ont généralement moins d'impact sur l'environnement fragile des Galapagos.

10. Décidez quand aller aux Galapagos

Il n'y a pas de «mauvais» moment pour visiter les Galapagos. Chaque fois que vous visitez, des oiseaux exotiques, des tortues forestières et une vie marine éblouissante seront là - chacun vous attend pour prendre sa photo. Et étant donné que les îles sont situées exactement sur l'équateur, la température varie peu tout au long de l'année, en moyenne entre 70 ° F et 80 ° F. Bien qu'il pleuve un peu plus entre la période plus chaude de décembre à juin, il suffit rarement de limiter une excursion particulière.

Cependant, les différentes périodes de l'année offrent différentes choses à voir et à faire, car les conditions de plongée varient (comme mentionné, les eaux sont plus calmes et plus chaudes entre décembre et juillet) et le comportement des animaux varie d'un mois à l'autre - avec différents accouplements et cycles de reproduction, habitudes de migration et périodes d'éclosion.

11. Planifiez tôt le matin et les longues journées

Pour profiter au maximum de chaque journée dans les îles Galapagos, les croisières regorgent d'activités.

Attendez-vous à des débuts tôt le matin, avec un petit-déjeuner dans la salle à manger du navire à 7h00 (ou plus tôt). De là, vous vous préparerez probablement à une randonnée à travers un terrain volcanique avant de retourner au navire pour une excursion de plongée en apnée à la recherche d'otaries, de raies manta et de tortues marines.

Au milieu de la journée, le soleil équatorial peut être torride, vous aurez donc un déjeuner à bord avant de vous détendre dans le jacuzzi, le salon extérieur de la terrasse d'observation, le bar ou le centre de divertissement.

L'après-midi vous permettra ensuite de vous aventurer dans une autre excursion terrestre ou aquatique, avant de retourner au bateau pour un dîner gastronomique, suivi d'une présentation naturaliste décrivant les activités du lendemain.

Enfin, sous la beauté d'une nuit des Galapagos remplie de centaines d'étoiles ou peut-être d'une pleine lune, et emportée par la douce brise de la forêt tropicale, le personnel aux multiples talents vous divertira avec un peu de musique live, pendant que vous profitez d'un après- un dîner et la brise tropicale des Galapagos ... assurez-vous de ne pas vous lever trop tard - vous aurez besoin d'une bonne nuit de sommeil pour le lendemain plein d'activités.

12. Attendez-vous à vous faire de nouveaux amis

La plupart des yachts des Galapagos transportent 16 passagers ou moins, ce qui signifie des dîners en commun et des excursions terrestres en groupe - une excellente occasion de rencontrer d'autres voyageurs du monde entier.

Si vous vous sentez mal à l'aise avec des étrangers, voyagez en couple ou recrutez des amis et de la famille pour vous rejoindre pendant le voyage.

13. Accro à Internet? Préparez-vous à aller à la dinde froide et à découvrir le monde

Pour la plupart de votre voyage, vous n'aurez pas de service Wi-Fi ou Internet. Cependant, cette situation sans écran signifie également plus de temps pour observer les merveilles autour de vous, une chance de réellement s'asseoir et discuter avec les autres, et encore plus de temps pour se détendre et se détendre entre les sorties. (Pour ceux qui reçoivent généralement beaucoup d'e-mails, n'oubliez pas de mettre une réponse de vacances sur votre compte; de ​​cette façon, les gens ne penseront pas que vous ignorez leurs messages.)

14. Profitez pleinement de votre séjour en Équateur

Comme il n'y a pas de vols directs vers les îles Galapagos, vous devrez prendre un vol de correspondance vers les îles depuis le continent équatorien. Cela signifie que vous aurez la chance de visiter davantage ce pays d'Amérique du Sud par excellence avant et après votre croisière aux Galapagos. Pendant que vous êtes ici, vous découvrirez que c'est une destination fascinante à part entière - remplie de jungles, de volcans et d'une culture indigène pleine de couleurs!

Prévoyez certainement de passer au moins une nuit sur le continent avant votre croisière; vous en aurez besoin pour vous reposer de votre vol international et être prêt pour l'aventure à venir.

Arrivez à Quito tard et épuisé, dormez bien, réveillez-vous pour une visite guidée d'une demi-journée du quartier historique le plus préservé d'Amérique du Sud, vous laissant le reste de la journée pour vous reposer et vous détendre.

15. Préparez-vous à être étonné

Les îles Galapagos regorgent de faune et de paysages incroyables. Un vrai trésor, les mots sont difficiles à trouver pour décrire l'expérience impressionnante ici.

Préparez-vous simplement avec vos chaussures de randonnée, un maillot de bain et des attentes fondées pour découvrir un monde pas comme les autres.


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