Au cours de la dernière décennie, le Sri Lanka a connu une augmentation méritoire du tourisme, devenant l'endroit où aller pour les vacanciers et les blogueurs de voyage. L'île vénérée de Tear Drop de l'océan Indien est une nation magnifiquement animée; son drapeau est le seul du genre au monde à reconnaître trois croyances religieuses: l'hindouisme, le bouddhisme et l'islam. Avec une abondance de merveilles naturelles, des sites débordants du patrimoine mondial de l'UNESCO, une faune enchanteresse, une cuisine exquise, des hôtels de classe mondiale et un riche héritage culturel, il n'est pas étonnant qu'il reste en haut de notre liste de destinations, et c'est pourquoi nous avons arrondi nos 17 choses préférées à faire dans l'île abondante du Sri Lanka.

Explorez le triangle culturel (Anuradhapura, Ritigala et Mihintale)

Alors que vous quittez les vertes collines verdoyantes du pays du thé, vous vous retrouverez à tomber dans les plaines de la zone sèche du Sri Lanka; une ancienne région qui abrite ce qu'on appelle le triangle culturel. Ce fascinant site du patrimoine mondial de l'UNESCO est une vaste région comprenant plusieurs villes anciennes et le premier arrêt au cœur du triangle se trouve la ville en ruine d'Anuradhapura qui a gouverné l'île pendant 1300 ans à partir de 377 av. L'un des lieux les plus sacrés du bouddhisme, cette ville regorge de stupas en forme de cloche, de vastes monastères, de palais incroyables et de l'arbre indien sous lequel Bouddha aurait trouvé l'illumination. Ritigala est un endroit plus calme de l'ancien triangle culturel, mais il n'en reste pas moins une attraction naturelle intéressante. Un monastère de forêt obsédante tourbillonne autour de la montagne de Ritigala, qui était autrefois un ermitage pour les moines Pansakulika, mais est aujourd'hui une alternative calme et cool aux autres grandes villes anciennes. Des rochers de granit, des ruisseaux tranquilles et de vieux sentiers monastiques en pierre mènent aux ruines des plates-formes de médiation et des sanctuaires qui se trouvent sous la forêt mystique et ombragée. Une autre attraction principale et probablement la plus importante est le centre religieux de Mihintale, où le bouddhisme a été introduit au Sri Lanka en 247 av. Chaque année au sommet de la montagne, le grand festival Poson Poya se tient à la pleine lune de Poson pour commémorer la conversion du roi Devanampiya Tissa d'Anuradhapura et le fils de l'empereur bouddhiste indien Mahinda.

Montez au sommet de Sigiriya

Un autre site du patrimoine mondial de l'UNESCO est le site impressionnant et emblématique de Sigiriya Rock. Si vous choisissez de monter cette ascension assez difficile mais gratifiante, assurez-vous d'admirer les environs de la jungle dense, les griffes de pierre géantes à Lion’s Gate et les belles fresques anciennes qui s'enfoncent dans le substrat rocheux de grès de cette forteresse perchée. Lorsque vous atteignez le sommet, imprégnez-vous des vues phénoménales des terrains verdoyants environnants, cette splendeur rouge doré domine. Un guide local et compétent ne manquerait pas ici en admirant les vues panoramiques exaltantes, qui s'étendent à perte de vue, tout en découvrant la construction architecturale historique du rocher, les innombrables histoires du Royaume et de l'ancienne trônes, sanctuaires et villes sous vos pieds.

Montagne Sigiriya

Restez à Amangalla

Situé en position privilégiée dans les murs du Fort de Galle de l'UNESCO, Amangalla est l'hôtel de premier plan qui possède un charme d'époque d'une époque révolue. La Grande Dame est une propriété sophistiquée qui a été doucement rénovée par le groupe Aman pour maintenir son fantasme colonial: lustres étincelants, fenêtres cintrées, parquet et volets grillagés qui font remonter cet hôtel dans le temps. Avec 26 chambres, chambres et suites, la suite Amangalla à deux chambres ou la Garden House isolée, l'hébergement est gâté et parfait pour les voyageurs en solo, les couples et les familles. La piscine de 12 mètres carrelée d'émeraude est cachée sous les palmiers frangés, et parmi les jardins luxuriants, vous pouvez également trouver l'un des meilleurs spas du Sri Lanka qui se concentre sur les traditions de guérison ayurvédiques. Amangalla est une base idyllique pour explorer Galle à pied, ou simplement vous imprégner du brouhaha animé que vous regardez depuis la véranda; regardez les écoliers courir dans les rues pavées, les couples posent pour des photos et les habitants se rendent au travail. Cela donne vraiment une idée de ce que c'est que de vivre dans le fort.

Explorez le fort de Galle à pied

Et en parlant du fort de Galle, sa petite taille mais parfaitement condensée le rend facile à explorer à pied et une promenade dans les rues pavées est l'introduction idéale à l'histoire coloniale du Sri Lanka. Avec une carte en main, parcourez les rues étroites et cochez les attractions qui composent cette petite ville chaleureuse. L'église réformée néerlandaise, l'église All Saints et l'ancien hôpital hollandais ne sont que quelques-uns des nombreux monuments rafraîchissants qui construisent l'intérieur impressionnant des forts de Galle. Plusieurs musées présentant l'histoire coloniale de Galle valent le détour et un éventail coloré de boutiques, de galeries d'art, de cafés et de restaurants ne manqueront pas de remplir votre temps. Poonie’s Kitchen, le restaurant le plus cool de la ville, et Stick No Bills, une boutique originale vendant des imprimés rétro de Ceylan, ne sont que quelques-unes de nos nombreuses recommandations de Galle Fort, mais l'une des meilleures choses est de se perdre merveilleusement dans ce centre colonial. Terminez votre journée parfaite en suivant les remparts antiques jusqu'à ce que vous atteigniez le phare emblématique, et regardez la journée se dessiner au coucher du soleil sur la magnifique côte sud du Sri Lanka.

Fort de Galle

Sommet Adam’s Peak

Pour les êtres aventureux là-bas, escalader le pic d'Adam, le plus haut sommet du Sri Lanka également connu sous le nom de Sri Pada, est un défi pour beaucoup. Situé dans les plaines du sud de la colline d'un vert profond et se dressant fièrement à 2243 mètres de haut, la montée dure environ 4 heures en fonction de vos capacités, et l'ascension commence traditionnellement à 2 heures du matin avant l'aube. Aux premières heures de la matinée, suivez les lumières scintillantes qui vous mènent sur les 5200 marches, interagissez avec les habitants qui dirigent les petits salons de thé sur la route qui vous encouragent et prenez des respirateurs réguliers pour admirer le paysage spectaculaire autour de vous. Le meilleur moment de l'année pour gravir le pic d'Adam se situe entre décembre et mai, la saison sèche de la région, et vous trouverez cette période de l'année attire des pèlerins bouddhistes de loin qui croient que la formation rocheuse près du sommet est le sacré '' empreinte de Bouddha ». Atteignez le sommet à temps pour le lever du soleil et regardez le vaste paysage sous vous vous réveiller avant de commencer votre descente.

Séjournez dans un bungalow à thé et visitez une plantation de thé

Le pays du thé du Sri Lanka est l'un des endroits les plus spectaculaires du pays, en particulier si vous cherchez à combiner luxe et détente ultime avec des aventures pittoresques. Situé dans un domaine privé au sein d'une plantation de thé en activité, Thotalagala est notre bungalow historique préféré. À l'origine un bungalow de planteur de thé construit en 1870, c'est maintenant un hôtel de luxe magnifiquement restauré, offrant l'endroit suprême pour regarder les cueilleurs de thé arrosés à travers le paysage verdoyant. Les sept chambres bien aménagées sont conçues autour de personnalités importantes telles que le Major Rogers, Sir Thomas Lipton et James Taylor qui ont contribué à façonner cette région productrice de thé. Faites un voyage à l'usine de thé Dambatenne à proximité, puis montez au siège de Lipton, le point de vue préféré de Sir Thomas Lipton; vous serez récompensé par une vue panoramique à couper le souffle sur les collines environnantes et les plantations de thé, et ils disent par temps clair, vous pouvez voir tout le long de la côte sud.

plantation de thé Sri Lanka

Partez en safari léopard dans le parc national de Kumana

Bien qu'il s'agisse d'un parc moins visité que d'autres destinations fauniques peuplées du Sri Lanka, le parc national peu connu de Kumana est un joyau quelque peu caché pour les amateurs de faune. Un paysage parsemé de rochers rempli de sites archéologiques anciens et regorgeant de faune, le parc s'étend sur 356 kilomètres carrés et borde la rivière Kumanukkan Oya et l'océan Indien dans le sud-est de l'île. Les marais de mangroves de 200 hectares attirent naturellement un large éventail d'oiseaux, et on peut également apercevoir des éléphants, des ours et le léopard insaisissable, sans un autre touriste en vue. Le Kumana Mobile Tented Camp est géré par un petit groupe d'experts en conservation qui connaissent chaque centimètre du parc, y compris l'ancien gardien du parc de la réserve, un murmure d'éléphant qui travaille à Kumana depuis plus de 40 ans et est l'un des principaux ornithologues du Sri Lanka. Une expérience vraiment mémorable!

Aller observer les baleines à Mirissa

Faites-nous confiance lorsque nous disons que la ville côtière de Mirissa est l'endroit idéal pour observer les baleines! Bien qu'une ascension précoce soit nécessaire pour sortir et traquer les magnifiques créatures de l'océan, la promenade à travers les premiers marchés de pêche du port et la douce navigation vers la mer juste après le lever du soleil vous prépareront à ce que vous êtes sur le point d'assister. En partant, vous serez probablement distrait par les gousses de dauphins amicaux qui s'élancent dans et hors de l'eau à côté de vous alors qu'elles vous conduisent vers les plus grands cétacés de l'océan. Le Sri Lanka est fier de préserver l'habitat naturel de sa faune et ce n'est pas différent lors d'une excursion en mer. Les guides naturalistes s'approcheront doucement des baleines et garderont respectueusement leurs distances, tout en s'assurant de ne rien manquer. Le meilleur moment pour aller observer les baleines à Mirissa est de novembre à avril, lorsque les eaux sont chaudes et calmes.

Faites une visite à Bawa et visitez Lunuganga & Brief Gardens

Les frères Bawa ont largement influencé et façonné l’importance architecturale du Sri Lanka au cours du XXe siècle. Bevis Bawa était un artiste et paysagiste ceylanais qui, en 1929, a commencé à travailler sur son complot d'amour de cinq acres - un beau paysage où se perdre, avec des vues astucieuses et des influences japonaises et anglaises qu'il a nommées Brief Gardens, après son bref carrière en tant qu'avocat. Geoffrey Bawa est l'architecte le plus célèbre et le plus influent de l'île qui a introduit le «modernisme tropical» dans ses propriétés, y compris sa propre maison de campagne - The Lunuganga Estate. Pour ceux qui s'intéressent à l'histoire du Sri Lanka et désireux d'en savoir plus sur la façon dont Bevis et Geoffrey Bawa ont mis le Sri Lanka (et l'Asie) sur la carte architecturale, une visite guidée privée de Bawa à travers la région de Bentota, la visite de la propriété Lunuganga et des beaux jardins Brief est hautement recommandé.

Dîner au Gallery Café, Colombo

Autrefois le bureau appartenant à l'architecte sri-lankais de renommée mondiale, le Geoffrey Bawa Gallery Café est aujourd'hui le lieu le plus chaud de Colombo pour manger, boire, socialiser, voir et être vu par la foule la plus cool de la ville. La propriété a été respectueusement convertie avec l'approbation confiante de Bawa par le président et concepteur de Paradise Road, Udayshanth Fernando. Depuis l'ouverture de ses portes en 1998, sa réputation mondiale a attiré des visiteurs de partout pour goûter les plats locaux et internationaux, y compris les grillades de fruits de mer frais et le meilleur curry de porc noir au Sri Lanka, ainsi qu'une carte de desserts avec plus de 30 choix irrésistibles. Le restaurant possède également une galerie qui présente des expositions mensuelles tournantes d'artistes sri-lankais établis et émergents.

Allez à l'hôtel Galle Face, Colombo pour la cérémonie du drapeau et les boissons au coucher du soleil

La cérémonie emblématique du drapeau au Galle Face Hotel est un moyen magique de terminer une journée de visites dans les rues animées de Colombo. Déposez vos sacs à provisions et reposez vos pieds avec un cocktail au coucher du soleil sur la terrasse en damier en plein air du Galle Face et profitez de l'accueil mémorable et traditionnel au Sri Lanka. Contre la belle vue sur la mer d'Oman et l'océan Indien qui se chevauchent ensemble, au coucher du soleil, la baisse de la cérémonie du drapeau s'accompagne de manière surprenante des bruits perceptibles de la cornemuse écossaise - censée être un clin d'œil respectueux à la colonisation britannique du Sri Lanka histoire.

Partez en train à travers le pays du thé

Un voyage en train d'Ella à Kandy ou vice versa est souvent considéré comme le «plus beau trajet en train du monde» et devrait figurer en tête de liste lorsque vous visitez le pays du thé du Sri Lanka. En traversant le célèbre pont à neuf arches d'Ella, construit par les Britanniques pour transporter le thé à l'intérieur et à l'extérieur de la capitale, les trains à vapeur d'un bleu profond du 19e siècle très reconnaissables se frayent un chemin à travers les paysages verdoyants et verdoyants de Haputale, Nuwara Eliya , Hatton et sur Kandy en direction de Colombo. Non seulement ce voyage est l'une des façons les plus abordables et pittoresques de voir le pays, mais c'est aussi une façon très enrichissante de voir la vie quotidienne au Sri Lanka. Détendez-vous et profitez de la vue par la fenêtre en traversant les montagnes escarpées, les innombrables plantations de thé, les petits villages et les cascades naturelles.

voyage en train à travers le pays du thé

Séjournez dans certains des meilleurs hôtels de charme au Sri Lanka

Le Sri Lanka abrite sans aucun doute certains des meilleurs hôtels de charme du sous-continent indien. La dernière création de Geoffrey Bawa, The Last House, est un hôtel de bord de mer pittoresque et coloré situé sur les rives sud privées de Tangalle. À seulement 20 minutes de voyage à l'extérieur de la ville coloniale de Galle, cachez-vous sur les rives nord du lac Koggala, au milieu de 12 hectares de plantations de thé basses à l'hôtel de luxe Kahanda Handa. Pour ces pauses avec la faune dans le parc national de Gal Oya presque oublié, terminez votre safari au magnifique et isolé Gal Oya Lodge. La retraite éco-luxe avec 10 villas spacieuses éparpillées sur le terrain émeraude vous permettra de vous déconnecter complètement et de vous détendre de ce qui a probablement déjà été une journée aventureuse. Lorsque vous vous installez à Colombo, Maniumpathy est une merveilleuse alternative de charme au populaire hôtel en bord de mer Galle Face. Grâce à sa taille intime et son emplacement privilégié dans les bâtiments verdoyants et blanchis à la chaux du district 7, ce manoir d'origine offre un accueil calme et discret à Colombo. La beauté de la petite taille de goutte d'eau du Sri Lanka est que tout est à portée de main, ce qui signifie que l'on peut séjourner dans plusieurs hôtels de charme, rendant votre voyage encore plus agréable et culturellement diversifié.

Nager dans la mer

Pour les meilleures vues sur les plages bordées de palmiers du Sri Lanka, plongez dans le magnifique océan Indien et regardez en arrière la magnifique île devant vous. De décembre à avril, les mers sont une manière invitante de se rafraîchir, et lors d'une explosion tropicale de précipitations, une baignade dans la mer peut être une expérience mémorable. La côte est du Sri Lanka abrite certaines des plus belles plages de l'île, en particulier le long de la ville de Trincomalee. Le tronçon nord abrite une vie marine colorée et un sable blanc doux, il est parfait pour la plongée sous-marine et la plongée avec tuba. En descendant la côte vers la baie d'Arugam, la scène de plage décontractée et la courbe en forme de lune du sable mou sont considérées comme le meilleur endroit pour surfer le long de la côte orientale. À travers le littoral sud, de belles étendues de sable doré prennent le relais et des palmiers se dressent en bordure du village de pêcheurs de Tangalle. Tout en plongeant dans les eaux chaudes de Tangalle, visitez la plage voisine de Rekawa pour regarder les tortues émerger de la mer et pondre soigneusement leurs œufs. Sur la côte sud-est, faites une pause dans des criques plus calmes, comme la plage d'Hiriketiya, une zone moins touristique et l'endroit idéal pour pagayer au coucher du soleil.

Apprenez à surfer sur les plages de Weligama

Il semble presque quel que soit le littoral où vous vous trouvez, vous pouvez prendre une planche de surf et surfer n'importe où le long des eaux bleues profondes du Sri Lanka. Cependant, la ville côtière animée de Weligama est considérée comme l'endroit idéal pour apprendre à surfer à travers la pointe la plus au sud du Sri Lanka. Comme son nom se traduit par «village de sable», la large plage de Weligama, ses pauses douces sur la plage, ses lieux de restauration incroyablement sains et ses instructeurs enthousiastes du monde entier, sont le paradis des débutants. Mais pour une expérience de surf de luxe ultime, complétez votre leçon de jour avec un séjour au Cap Weligama, son emplacement privilégié inégalé sur le littoral et ses vues panoramiques sur l'océan Indien en font une escapade rajeunissante parfaite après une journée de surf.

Surf au Sri Lanka

Visitez des cascades et des jungles hors des sentiers battus

Le Sri Lanka regorge de nombreux joyaux cachés et éloignés, de sorte que l'on peut facilement sortir des sentiers battus et trouver quelque chose de complètement spécial. Le parc national de Gal Oya est l'un de nos favoris, enfoui profondément dans la nature sauvage du Moyen-Orient du Sri Lanka, son emplacement isolé se place sous le radar touristique et reste donc magnifiquement intact. Le parc est fièrement le principal bassin versant du plus grand réservoir du Sri Lanka, le lac Senanayake. La flore et la faune sont donc en plein essor. Un autre de nos endroits préférés est The Living Heritage Koslanda. Faites le trajet en train emblématique de Hatton à Haputale et restez dans cet endroit isolé terminé, entouré de jungles et de plantations de thé, avec des cascades cachées parfaites pour la baignade et les pique-niques privés.

Mangez autant de nourriture sri-lankaise que possible

Dernier point mais non des moindres, et probablement un à garder à l'esprit pour chaque jour que vous êtes au Sri Lanka, c'est d'essayer et d'apprécier autant de cuisine sri-lankaise traditionnelle que possible! S'il y a une chose que les Sri Lankais font bien, c'est de préparer une fête diversifiée et succulente. Ne quittez pas le Sri Lanka sans goûter à de délicieux plats traditionnels tels que: des trémies, un mélange de farine de riz et de lait de coco en forme de crêpe; Kottu Roti, une délicatesse du marché de l'alimentation de rue du Sri Lanka et la restauration rapide de tout le monde, un pain croustillant frit haché et frit avec une sélection d'ingrédients choisis par vous; Pol Sambol, le plat d'accompagnement de rêve à la noix de coco, finement râpé avec des oignons rouges, de la poudre de chili, du jus de citron vert, du sel et du poisson des Maldives; Curry Parippu ou Dhal, le curry le plus commun dans la cuisine sri-lankaise et un aliment de base dans n'importe quel restaurant ou ménage. Le menu est sans fin et terriblement satisfaisant! Si vous en avez l'occasion, participez à une démonstration de cuisine pour apprendre les compétences et les saveurs qui entrent dans la fabrication de ces plats aromatiques - l'une de nos expériences culinaires préférées est à Ulagalla à Anuradhapura.


Le SRI LANKA | Carnet de Voyage d'Emilie - Décembre 2022