Ce n’est un secret pour personne que la Birmanie est l’un des plus sympathiques et des plus préservés de tous les pays d’Asie du Sud-Est. Les plaines de Bagan sont devenues l'une des images les plus reconnaissables du voyage, et les charmes de la pagode Shwedagon et du lac Inle sont bien connus des voyageurs aventuriers. Mais bien que les touristes se soient accrochés à la pléthore d'attractions du Myanmar, il existe encore d'immenses régions du pays qui restent très peu connues du visiteur moyen. La Birmanie offre de riches récompenses à ceux qui souhaitent s'aventurer hors des sentiers battus, alors lisez la suite pour découvrir certains de nos joyaux préférés peu connus à travers la région.

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1. Hpa An

Située au sud de la Birmanie, Hpa An est la capitale de l'État de Kayin et possède une multitude d'attractions pour les voyageurs. Visitez Kyauk Ka Lat, une pagode en équilibre précaire au sommet d'une formation rocheuse bizarre au centre d'un lac artificiel; grimper au sommet du mont Zwe Kabin pour des vues spectaculaires sur la campagne; explorez la grotte Sadan et la grotte Kaw Gun pour découvrir des statues et des pagodes bouddhistes; et flânez dans les jardins surréalistes de Lumbini, où des centaines de statues de Bouddha identiques gardent l'approche de la montagne. Hpa An fait une excellente escale entre Golden Rock et Mawlamyine, où Kipling a regardé l'Irrawaddy depuis la «vieille pagode Moulmein».

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2. Loikaw

Lorsque les Britanniques sont arrivés en Birmanie, Loikaw était le siège du Saopha local, ou «Sky Prince», qui dirigeait les environs depuis son palais. Aujourd'hui, c'est une petite ville qui ne figure presque jamais sur les itinéraires touristiques - mais ceux qui prennent la peine de la visiter sont rarement déçus.

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La principale attraction de Loikaw est la pagode Taung Kwe, un complexe de bâtiments religieux construit au sommet d'une formation rocheuse déchiquetée dans le centre-ville, accessible par un escalier en colimaçon. Vous pouvez également visiter l'ancien palais du prince céleste, qui est maintenant un monastère, et parcourir les collines environnantes - peut-être rencontrer une des femmes Padaung, qui utilisent des anneaux en laiton pour allonger leur cou.

Loikaw se trouve au nord de l'État de Kayan, près de la frontière de l'État de Shan, et constitue un excellent ajout à tout itinéraire qui visite le lac Inle - qui se trouve à environ six heures de route en voiture.

3. Monywa

Situé sur la rive est de la rivière Chindwin, Monywa a une caractéristique très importante: la deuxième statue de Bouddha la plus haute du monde. Le Laykyun Setkyar, qui se dresse à 130 mètres (427 pieds), a été construit entre 1996 et 2008 et domine le monastère de Bodhi Tataung, avec un géant Bouddha couché à ses pieds. Les visiteurs qui entrent dans le Bouddha peuvent voir des peintures murales représentant des histoires de mythes bouddhistes, y compris des représentations bizarres et plutôt horribles de l'enfer bouddhiste.

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Monywa en elle-même est un endroit très agréable pour s'arrêter sur le chemin de Mandalay à Bagan (ou vice versa), et vaut la peine d'être exploré à votre rythme pour avoir un aperçu de la vie quotidienne ordinaire en Birmanie. Assurez-vous de vous arrêter au Mohnyin Thambuddhei Paya, un stupa bouddhiste ressemblant à une version plus lumineuse et brillante de Borobudur en Indonésie.


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