Paris est vraiment au sommet de son art en ce moment et fait donc l'escapade automnale parfaite. Des hôtels emblématiques tels que le Bristol, George V, le Plaza Athénée et Le Meurice ont dépensé des millions pour se maintenir à la perfection et, par conséquent, sont plus beaux que jamais. Ils doivent être comme ils font face à une nouvelle concurrence très difficile. Une invasion asiatique est en cours, un trio des chaînes hôtelières les plus luxueuses d'Extrême-Orient (Shangri-La, Raffles et Mandarin Oriental) a récemment ouvert des propriétés dans la capitale française, offrant trois nouvelles façons de séduire quelqu'un à Paris. Parce que bien que ces grandes dames aient eu des lifting dignes des meilleurs hollywoodiens, les nouveaux prétendants ont frappé le sol moins en courant qu'en glissant gracieusement sur la scène comme la réponse de l'industrie hôtelière à Torvill et Dean.

Mandarin Oriental Paris

Le bébé des trois, il n'a ouvert qu'en juin mais déjà ça fait des vagues. Habituellement, les voyagistes de luxe ne toucheraient pas à une telle nouvelle propriété par crainte de problèmes de dentition, mais ils font une exception pour celui-ci. Il coche la grosse case car il est vraiment très bien situé: il est sur la rue à la mode Saint-Honoré, à proximité de l'opéra Garnier, du Louvre et du jardin des Tuileries. L'extérieur peut être une façade Art déco délicatement restaurée mais, à l'intérieur, il a une ambiance orientale fraîche et contemporaine. Il se sent très léger et spacieux et s'ouvre presque immédiatement sur un magnifique jardin zen, parfumé de camélias, parsemé de sièges discrets et d'une invitation ouverte aux affectations. Il y a un comptoir de cuisine asiatique en direct dans le restaurant ouvert toute la journée qui propose une nourriture qui se double d'un salon et d'une pâtisserie à emporter (les Parisiens perdent enfin leur emprise sur ces longs déjeuners, quel dommage). Les habitants branchés peuvent se consoler avec des boissons après le travail au bar, avec un comptoir en marbre spectaculaire et des cristaux Lalique incrustés dans les murs en bois incurvés. Le dîner est une réponse de la gastronomie gauloise à Heston Blumenthal, Thierry Marx. La salle à manger a l'installation suspendue la plus étonnante comme pièce maîtresse. Vous êtes ici pour la nourriture, cependant, et c'est assez théâtral aussi. Marx promet «de la nourriture et des émotions» (mmm, eh bien je pleure parfois quand je vois le projet de loi final). Les chambres sont un mélange de luxe discret d'inspirations art déco et orientales, avec de petites touches cool telles que des téléviseurs intégrés dans les miroirs de la salle de bain. Mon préféré était le spa. Il est vraiment somptueux, extraordinairement apaisant et dispose de thérapeutes hautement qualifiés.

Shangri-La

Cette propriété offre cette hospitalité au Saint Graal: un accueil chaleureux. Il a été construit en 1896 par le petit-neveu de Napoléon, le prince Roland, en tant que résidence privée et, de tous les grands hôtels de Paris, celui-ci est le plus proche de fournir cette ambiance attrayante de chez soi. Bien sûr, quand je dis à la maison, Jim, ce n'est pas comme ça que vous - ou du moins certainement pas comme je le sais. Il y a un escalier flamboyant, des fresques au plafond époustouflantes et des lustres complexes qui doivent régulièrement réduire le chef de l'entretien ménager à une épave gémissante. Cependant, en dépit d'être si somptueux, l'atmosphère ressemble plus à une maison qu'à un hôtel. L'inconvénient de cette convivialité est que le bar est beaucoup trop petit et vous aurez la chance de trouver un siège à 19 heures. Nous avons dû nous percher dans l'un des salons, toujours absolument magnifique mais pas tout à fait ce que nous voulions. Une autre déception a été la salle à manger ouverte toute la journée La Bauhinia, où les plats étaient décevants et trop chers et le service était beaucoup trop difficile pour l'option informelle. Les chambres fusion asiatiques-françaises ont cependant répondu aux attentes. Leur USP est qu'environ 50% offrent une vue imprenable sur l'Eiffel - certains ont également des terrasses donnant sur la tour. Bien sûr, vous l'avez déjà vu, vous avez obtenu la carte postale, etc., mais la vue m'a vraiment coupé le souffle. Le service est généralement presque attentif. Notre réceptionniste souriante ne s'est pas contentée de nous dire au revoir au moment du départ, elle nous a escortés si loin sur notre chemin, nous avons commencé à nous inquiéter qu'elle rentre à la maison avec nous. Dans l'ensemble, avec ces vues, il doit être parfait pour un week-end romantique.

Raffles Royal Monceau

C'est l'option Marmite, j'ai adoré. C’est Philippe Starck sous stéroïdes. Le Grand Salon a déjà été réquisitionné par les Parisiens les plus chics et bourdonne toute la journée, offrant aux plus grands spectateurs. Alors que le salon se fond dans le magnifique bar, une interprétation scintillante de la vie nocturne des années 1930, l'action ne s'arrête pas non plus au crépuscule. Il y a des meubles Alice au pays des merveilles surdimensionnés de Starck dans les restaurants (l'italien est particulièrement bon) et des pièces audacieuses comme un troupeau de rennes en bois sur l'un des paliers. Et, comme toujours, il n'a pas non plus laissé le côté pratique l'emporter sur le panache dans les chambres. Ce sont des boîtes à bijoux éblouissantes, mais les murs de la salle de bain en miroir sont un peu désorientants, même d'une pierre froide, et négocier le vestiaire pour suspendre les vêtements nécessite des contorsions auxquelles un professeur de yoga pourrait probablement mettre un nom. Les toilettes sont de Toto et offrent des fonctions que les catholiques pratiquants pourraient avoir besoin de mentionner en confession. Les détails sympas incluent une guitare dans chaque pièce pour ces moments de rock star.Je dois admettre que je suis déçu que le spa utilise Clarins, pas la marque la plus pionnière au monde, mais il possède la plus longue piscine de la ville (28 mètres) et l'entraîneur personnel, Anna, est fantastique. C'est aussi le seul hôtel avec un concierge d'art et une librairie d'art contemporain fabuleusement consultable.


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