Depuis le 5 juillet 2019, l'Islande compte désormais 3 sites du patrimoine mondial, le plus récent étant le parc national de Vatnajökull, dominé par une calotte glaciaire de la taille d'une ville. Avec l'île volcanique de Surtsey et le parc national de Thingvellir dans le cercle d'or, ces zones protégées couvrent 15% du pays.

Le gouvernement islandais comprend l'importance de maintenir et de protéger son environnement vierge. Après tout, sans une telle beauté brute, l'économie islandaise ne prospérerait pas autant qu'elle ne l'est aujourd'hui. Katrín Jakobsdóttir a l'intention de rendre l'Islande neutre en carbone d'ici 2040 et a lancé une nouvelle stratégie climatique. La protection et la régénération de l'habitat naturel ne sont que l'une des façons dont ils y parviendront.

«Le patrimoine est notre héritage du passé, ce avec quoi nous vivons aujourd'hui et ce que nous transmettons aux générations futures. Notre patrimoine culturel et naturel sont à la fois des sources irremplaçables de vie et d'inspiration. »UNESCO

Le blog de ce mois-ci se concentrera sur les raisons pour lesquelles ces 3 zones d'importance naturelle et culturelle ont été ajoutées à l'une des listes les plus convoitées de la planète. Je proposerai également les meilleures façons de voir chaque site du patrimoine mondial de l'UNESCO sans affecter l'environnement.

Parc national de Vatnajökull (2019), sud-est de l'Islande

À l'approche des bords du parc national du Vatnajökull, dans le sud-est de l'Islande, la première chose que vous verrez est le plus grand volcan du pays, Oræfajökull. C'est aussi la plus haute montagne, à 2119 m. Le long des bords de ce pic imposant, vous verrez des glaciers bleus escarpés couler comme des rivières se déplaçant lentement vers les sables arides de Skaftafell qui ressemblent à un désert noir. L'ironie de la plupart des glaciers d'Islande est qu'ils n'existeraient pas sans les volcans. L'Islande n'est tout simplement pas assez froide (croyez-le ou non) pour créer de la glace de glacier au niveau de la mer. Et il y a aussi beaucoup trop de vent pour que la neige qui crée des glaciers puisse s'asseoir sur le sommet des montagnes pour n'importe quelle durée. Par conséquent, vous avez besoin d'une structure qui est haute en altitude pour permettre à la température moyenne de rester basse toute l'année, et vous avez besoin d'une caractéristique semblable à un bol pour retenir toute neige fraîche qui autrement serait emportée par le vent ou fondue par la lumière directe du soleil. Que diriez-vous de la caldeira (cratère) d'un grand strato-volcan?

C'est cette dualité entre le feu (volcans) et la glace (glaciers) qui rend le nouveau membre du site du patrimoine mondial de l'UNESCO si spécial.

«Une localité de choix pour explorer les impacts du changement climatique sur les glaciers et les formes terrestres laissées en retrait. Les zones volcaniques du bien abritent une faune endémique d'eau souterraine qui a survécu à la période glaciaire ... qui peut reproduire les conditions sur la Terre primitive et les satellites glacés de Jupiter et de Saturne. "UNESCO

Alors que vous continuez à explorer ce paysage unique, vous pouvez vous arrêter à la lagune glaciaire de Jökulsárlón qui présente les vestiges d'un glacier fondant avec des icebergs de la taille d'un bâtiment vêlant régulièrement du glacier lointain. Il ne faut pas longtemps avant que les icebergs se décomposent en plus petits morceaux et s’échouent sur les rives de la plage de Black Diamond, leur dernier lieu de repos après un voyage de 800 ans de flocon de neige à glacier en iceberg.

Pour le voyageur le plus aventureux, vous pouvez rejoindre un guide expert des glaciers pour vous emmener en randonnée sur l'un des dizaines de glaciers de la région. En été, la glace acquiert une «croûte solaire», ce qui facilite un peu la randonnée. Beaucoup de gens aiment l'escalade de glace les jours les plus chauds.

Le froid de l'hiver fait ressortir la glace bleue scintillante et gèle les rivières à débit rapide qui passent l'été à tailler des formes dans la glace. Cela donne naissance à des grottes de glace nouvellement formées. Des grottes de glace qui ne dureront que quelques mois avant de fondre ou de s'effondrer sous vos yeux.

Pour profiter de cette partie du pays, je recommande de passer un minimum de deux jours à explorer la région. Méfiez-vous des agences de voyages qui prétendent vous emmener jusqu'à cet endroit et revenir de Reykjavik en une journée. C'est physiquement possible, mais vous passerez la majorité de la journée à regarder les vues depuis la fenêtre de la voiture. Cette section isolée de l'Islande a beaucoup moins de touristes et encore moins de sources de lumière, donc si vous venez en hiver, c'est aussi un endroit fantastique pour chasser les aurores boréales.

Île Surtsey (2008), Sud de l'Islande

L'île nouvellement créée de Surtsey complète l'ensemble de 15 îles volcaniques au large des côtes du sud de l'Islande. Une éruption sous-marine (sous-marine) a commencé en 1963 et a continué à éclater par intermittence pendant 4 ans, forçant tellement de lave et de tephra (cendres / roches) qu'une nouvelle île était née. Dès le départ, Surtsey était une zone protégée. Après tout, ce n'est pas souvent que les scientifiques peuvent étudier une toute nouvelle masse terrestre. À ce jour, il est illégal de marcher sur cette île à moins que vous ne soyez un scientifique chargé d'étudier l'île. Les quelques scientifiques qui ont la chance de fréquenter les rives de Surtsey ont signalé qu'il y avait déjà de la végétation sur le sol meuble, les phoques ont fait des plages autour de la base leur nouveau lieu de repos et il y a même eu des rapports d'une petite colonie de macareux utilisant le falaises de l'île. Il semblerait que la vie n’ait pas besoin de beaucoup de temps pour s’installer.

Les niveaux de protection stricts vous empêchent de marcher sur cette zone protégée par l'UNESCO, mais cela ne signifie pas que vous ne pouvez pas la voir depuis les îles voisines ou en bateau zodiacal.

«Surtsey est une nouvelle île formée par des éruptions volcaniques en 1963-67.Il a été légalement protégé depuis sa naissance et fournit au monde un laboratoire naturel vierge. »UNESCO

Les îles Westman, qui abritent la plus grande colonie de macareux du monde, ont plusieurs départs de ferry par jour et arborent leur propre volcan actif qui est encore chaud depuis l'éruption de 1973 qui aurait détruit les maisons des habitants sans l'effort héroïque des habitants pour asperger la lave d'eau de mer, forçant la majeure partie du flux vers la mer. C'est tout à fait le moment une fois que vous avez fait une randonnée au sommet du volcan lorsque vous obtenez votre premier aperçu de Surtsey au loin. Utiliser un volcan nouvellement formé comme point de vue pour en voir un autre est en effet un sentiment surréaliste.

Je recommande de ne voyager dans ces îles qu'en été. Les îles Westman bénéficient des vents les plus forts d'Europe pendant les mois d'hiver et de nombreux restaurants et attractions locaux sont également fermés jusqu'à l'été. En été, les vents se dissipent et les îles peuvent profiter des jours les plus chauds du pays. Vous pouvez également participer à des excursions locales en hors-bord en zodiac, manger des produits locaux au restaurant GOTT et bien sûr marcher le long des falaises pour avoir un aperçu des millions de macareux qui habitent les îles Westman pendant quelques mois pendant la saison des amours.

Parc national de Thingvellir (2004), région du Cercle d'or

Le parc national de Thingvellir a été inauguré en 2004 autant pour son patrimoine culturel que pour sa beauté naturelle. Il abrite le parlement démocratique le plus ancien du monde. Le Parlement s'est réuni dans le parc national jusqu'à la fin du XVIIIe siècle avant d'être transféré à Reykjavik. Il a fait office de palais de justice, de parlement et de principal centre commercial pour toute l'Islande. C'est également là que la décision a été prise de se convertir pacifiquement au christianisme en 1000 après JC, bien que de nombreux Islandais aient pratiqué une double foi en privé pendant de nombreuses années après.

C'est tout à fait une coïncidence si le peuple islandais a choisi Thingvellir comme lieu d'unification du peuple islandais sous un seul parlement à l'endroit exact où l'Islande a également émergé de la mer. L'Islande est une masse continentale unique. C'est une île volcanique au milieu de l'océan Atlantique qui devrait être profondément sous l'eau. Après tout, lorsque les plaques tectoniques s'éloignent les unes des autres (divergent), de nouveaux océans et mers se forment. Mais en raison d'un phénomène géologique remarquable, cette zone de rift est située directement au sommet d'un panache du manteau (certains diraient Super Volcano). Cela donne à l'Islande suffisamment d'activité volcanique pour créer de nouvelles terres pour la maintenir au-dessus de l'eau lorsque les plaques se séparent. En fait, l'Islande a en moyenne une éruption volcanique tous les 4 ans, ce qui est plus que suffisant pour maintenir la croissance de l'Islande de l'intérieur. L'Islande représente 1/3 de toute la coulée de lave dans le monde.

«Une vallée du rift avec ses hautes falaises fait du parc national de Þingvellir un magnifique décor naturel pour l'assemblée parlementaire en plein air (ou Alþing) d'Islande, qui s'y tient chaque année de 930 à 1798 environ.» UNESCO

La manière la plus évidente d'apprécier cette zone serait de la combiner avec le reste du Cercle d'Or. C'est vrai. Cependant, sachant que c'est l'endroit le plus populaire du pays. Peut-être consultez la source chaude de Secret Lagoon le matin, dînez dans une serre verte et visitez les autres endroits de la région afin qu'au moment où vous arrivez au parc national de Thingvellir, le soleil soit bas dans le ciel et le pire des les touristes seront ailleurs. Restez fidèle aux sentiers, car la mousse et les autres végétaux sont susceptibles de se dégrader. Vous pouvez passer le début de la soirée à explorer certaines des fissures et des fractures les plus cachées qui accompagnent le fractionnement des plaques tectoniques.

Faites les 3 voyages en un

Il semblerait que plusieurs visites en Islande soient nécessaires pour découvrir les trois sites du patrimoine mondial de l'UNESCO, mais il est physiquement possible de faire les trois en une seule excursion de 4 ou 5 jours en Islande. Je recommande d'allouer 2 jours pour se rendre au parc national de Vatnajökull et profiter de la région. Sur le chemin du retour vers Reykjavik, vous pouvez faire une excursion d'une journée vers les îles Westman pour vous rapprocher de Surtsey. Vous devriez retourner sur le continent le même jour et dormir dans un hôtel local afin de pouvoir vous lever tôt pour manquer la foule du Cercle d'Or. Le dernier jour peut être consacré à l'exploration du Cercle d'Or. Enfin, vous retournerez à Reykjavik avec suffisamment de temps pour essayer certains des plats étranges et merveilleux de la ville. Vous pouvez faire tout cela par vous-même, mais comme toujours, je recommande d'aller avec un guide local lors d'un voyage organisé pour vous rendre dans ces endroits cachés et avoir une vraie compréhension de ce dont vous êtes témoin.


EN IMAGES: les nouveaux sites classés au patrimoine mondial de l’Unesco | AFP Photo - Décembre 2022