À près de quatre mille miles de long, le Yangtze est le plus long fleuve d'Asie et le troisième plus long du monde. Historiquement, il divise le nord et le sud de la Chine en fournissant une barrière naturelle contre les envahisseurs et plus important encore aujourd'hui, une voie navigable pour le transport, le commerce et la croisière de loisirs. L'arrivée à maturité de la Chine en tant que véritable puissance mondiale a été signalée par l'exploit colossal de l'ingénierie, le barrage des Trois Gorges, point culminant de la plupart des croisières.

Émeraude viking

Alors que des dizaines de navires de croisière sillonnent littéralement les eaux, seule une poignée se rapproche de la définition occidentale du luxe. Voici le top 4:

1. Émeraude viking

La tête et les épaules au-dessus de la concurrence dans la livraison de produits de luxe est le 256 passagers, Viking Emerald. Elle n'est pas la plus récente, elle n'a pas non plus les commodités à bord du Century Paragon et Emerald énumérées ci-dessous, mais ce qu'elle a est une qualité rare en Chine. La gestion européenne à bord des hôtels et des cuisines a conféré à l'Emerald un avantage concurrentiel saisissant avec ses clients principalement nord-américains et britanniques, qui doivent prendre la croisière dans le cadre d'une tournée plus longue en Chine. En termes simples, la formation du personnel de l'équipage chinois à un niveau occidental, laisse la concurrence dans son sillage.

Avec plus de 10000 passagers par an, le Viking Emerald a perfectionné l'offre de nourriture parfaitement au palais de ses clients et a fourni des excursions à terre et des guides anglophones qui font de chaque voyage en Chine une expérience unique.

2. Yangzi Explorer

L'Explorer intime de 124 passagers possède les plus grandes cabines standard du Yangtze avec 333 pieds carrés. Les vastes balcons et les grandes salles de bains sont accueillis par des occidentaux de plus grande taille et les fenêtres du sol au plafond offrent une vue ininterrompue sur le défilé qui passe des navires exotiques.

Les clients viennent principalement d'Australie, de Grande-Bretagne, d'Amérique du Nord et d'une poignée de locaux, à la fois en tant que groupes de touristes et voyageurs indépendants, de sorte que si les choix alimentaires sont augmentés, la qualité en souffre malheureusement par rapport à l'émeraude. Les points forts de la croisière comprennent une visite au barrage des Trois Gorges et un voyage en sampan de quatorze passagers ramé par 4 habitants du village le long du ruisseau Shennong.

3. & 4. Century Paragon & Legend

Les sœurs jumelles Paragon et Legend sont les plus récents navires du Yangtze. Avec 312 places, ils sont également la plus grande offre de luxe. Bénéficiant d'un hall d'atrium de 7 étages, les navires utilisent également un système de propulsion ultramoderne qui réduit les vibrations. Dans une première pour le Yangtze, les navires disposent de grandes piscines intérieures chauffées.

Les chambres d'entrée de gamme sont de 266 pieds carrés et en raison de dispositions de location d'espace, les passagers à bord viennent d'un large éventail de voyagistes tels que Avalon, Uniworld, Nicko et Jules Verne pour n'en nommer que quelques-uns. En tant que tels, les passagers sont un mélange éclectique de nationalités qui ont tendance à ne pas se mélanger.


Along the banks of the Yangtze - E4/6 - The Dam - Août 2020