Située à une cinquantaine de kilomètres de la côte méditerranéenne, la ville de Nîmes est un point d'intérêt en France depuis plus de 8 millénaires. Au cours du IIe siècle avant JC, l'État romain a pris le contrôle de la région, marquant son empreinte culturelle sur la ville; aujourd'hui, de nombreux beaux exemples d'architecture romaine façonnent encore le paysage de Nîmes, ce qui a conduit à son surnom de «Rome française». La ville prend également une influence culturelle de son voisin, l'Espagne, accueillant tous les deux ans l'un des événements taurins les plus importants du pays - la Feria de Nîmes. La riche histoire, le climat chaud et le paysage pittoresque de la ville font de Nîmes l'endroit idéal pour un long week-end de loisirs. Voici notre liste des meilleurs arrêts d'art et d'architecture à vérifier lors de votre visite:

Arènes de Nîmes

Au cours du 1er siècle après JC, les Romains ont apporté leur passion pour les jeux et les spectacles à la colonie gauloise, construisant un grand amphithéâtre dans la ville. Bien que n'étant pas le plus grand exemple d'amphithéâtre romain, les Arènes de Nîmes mesurent un total de 133 mètres de long, 101 de large et 21 de haut, pouvant accueillir environ 24 000 personnes. Considéré comme l'un des amphithéâtres les mieux conservés, l'arène est une belle démonstration de la qualité de l'architecture et de l'ingénierie romaines. L'extérieur possède une façade à deux niveaux d'arches - un impressionnant 120 au total - ainsi que des décorations sculpturales telles que des taureaux et les fondateurs mythologiques de Rome, Romulus et Remus. Le véritable génie architectural réside dans les murs de l'amphithéâtre, avec les restes de caractéristiques pratiques comme les trappes et un système d'ascenseur pour les «artistes». L'arène pourrait également être couverte par une immense verrière attachée aux poteaux pour s'assurer que le soleil brûlant ou la pluie torrentielle n'entravent pas les jeux ou le plaisir de la foule. En 1863, l'amphithéâtre a été adapté pour servir d'arène et abrite aujourd'hui la Feria de Nîmes.

La Maison Carrée

Juste avant la fin du 1er siècle avant JC, le magnifique Temple de Mars Ultor a été consacré par l'empereur Auguste à Rome. L'architecture monumentale de ce temple a été imitée dans d'autres conceptions, dont la Maison Carrée à Nîmes. Inspiré par les idées du grand architecte Vitruve, le temple était dédié aux petits-fils et aux héritiers d’Auguste, Gaius et Lucius, tous deux décédés tragiquement dans leur jeunesse. La façade du temple est l'une des mieux conservées au monde, démontrant certaines caractéristiques typiques de l'architecture romaine monumentale. Le fronton du temple est soutenu par six colonnes corinthiennes - la plus élaborée des trois ordres classiques - tandis que la frise extérieure continue est sculptée d'un motif complexe de feuilles d'acanthe. La préservation du temple est due à son utilisation continue au cours des 2000 dernières années, devenant un bâtiment gouvernemental, une église et un musée à divers endroits. Après de nombreuses étapes de restauration depuis les années 1800, la Maison Carrée a enfin retrouvé son ancienne gloire.

Carré d’Art

À côté de la Maison Carrée se trouve le Carré d’Art - un grand cube de verre marqué de lignes nettes et coulé partiellement sous le sol. Le bâtiment a été conçu par l'architecte britannique Norman Foster et a ouvert ses portes en 1993 dans le cadre du programme de rajeunissement du temple. L'architecture moderne continue de juxtaposer la structure ancienne face à l'intérieur, abritant une collection d'art contemporain de 480 éléments des années 1960 à nos jours. Cette collection a débuté en 1986, comprenant des photographies, des peintures, des graphiques, des sculptures et des lettres d'artistes français et internationaux. Parallèlement à sa collection permanente, le musée accueille également un certain nombre d'expositions temporaires tout au long de l'année, mettant en lumière des individus et des groupes d'artistes. À partir d’octobre, le Carré d’Art présente l’exposition «Supports / Surfaces: le début, 1966-1970», consacrée au mouvement artistique français durant cette brève période.

Musée des Beaux Arts

En 1821, la Maison Carrée est devenue le foyer de divers objets romains, ainsi que d'un certain nombre de belles peintures de la période contemporaine et des époques passées. Au début du 20e siècle, un bâtiment néoclassique a été conçu par l'architecte Max Raphel, devenant le nouvel emplacement plus grand pour la collection. Le Musée des Beaux-Arts abrite aujourd'hui près de 4 000 œuvres de tous âges, constituées de collections privées et de dons. L’une des pièces les plus marquantes de la collection est sans doute la mosaïque romaine de 50 mètres carrés du «mariage d’Admetus», datant de la fin du IIe siècle après JC. À travers le musée, des peintures de maîtres anciens d'artistes flamands, italiens et français peuvent être trouvées; un moment fort à ne pas manquer est l’historique «Oliver Cromwell avec le cadavre de Charles Ier» de Paul Delaroche. Jusqu'à la fin de l'année, le Musée des Beaux-Arts présentera divers exemples d'art décoratif, des vases produits par la célèbre porcelaine de Sèvres à la verrerie Art Déco de Marinot.

Pont du Gard

Sous la domination romaine, l'aqueduc du Pont du Gard était crucial pour Nîmes, apportant de l'eau sur une route de 50 kilomètres au cœur de la colonie. En dépit de tomber en désuétude au fil des ans, la restauration plus tard a transformé l'aqueduc en l'une des attractions touristiques les plus populaires en France.Le Pont du Gard est un autre exemple bien conservé d'architecture et d'ingénierie romaine, alliant fonctionnalité et design esthétique. Debout près de 50 mètres de haut à travers la rivière Gardon, le Pont du Gard est le plus haut aqueduc romain élevé, ce qui lui vaut le statut de site du patrimoine mondial de l'UNESCO. L'aqueduc se compose de trois niveaux d'arches de tailles décroissantes, avec le plus petit en haut. On pense que la structure impressionnante a été construite à partir de plus de 50 000 tonnes de calcaire provenant d'une carrière locale, démontrant la coutume romaine de l'approvisionnement local en matériaux de construction. Le Pont du Gard est considéré comme une idée originale de l'une des figures les plus importantes de l'histoire romaine, Marcus Agrippa, qui était le bras droit de l'empereur Auguste pendant son règne précoce.


La Maison France 5 - La Grée des Landes - Août 2022