Bien qu'il abrite la capitale et l'aéroport principal du pays, le centre du Malawi n'est pas aussi populaire auprès des visiteurs que les attractions les plus connues du sud du pays. Mais il a beaucoup d'endroits à visiter et de grandes expériences proposées, le tout dans un accès relativement facile au point où la plupart des gens entrent dans le pays, Lilongwe. Dans ce blog, nous rassemblons seulement 5 des endroits à visiter dans le centre du Malawi.

Lilongwe

Bien que de nombreux visiteurs au Malawi puissent se limiter à une seule nuit (le cas échéant) à Lilongwe alors qu'ils se rendent plus loin pour goûter aux délices variés du pays, c'est une ville avec beaucoup de caractère et suffisamment d'attractions pour remplir facilement quelques jours.

Il est composé de deux établissements très distincts: la capitale moderne et la vieille ville traditionnelle - et un charmant sanctuaire naturel se trouve entre les deux! Même la vieille ville n'a qu'une histoire relativement courte - sa population au tournant du 20e siècle n'était que quelques dizaines - et la capitale était une création largement artificielle de la fin du 20e Siècle.

La vieille ville de Lilongwe est une ville africaine animée typique. Le moyeu central de la vieille ville est où se trouvent les banques, le bureau de poste et quelques zones commerçantes plus modernes. Il abrite également un excellent marché artisanal qui occupe le parking à l'extérieur du bureau de poste. Les marchandises à vendre sont soigneusement disposées sur le terrain mais si étroitement emballées qu’il est impossible de dire où se terminent les marchandises d’un commerçant et où commence un autre. Une négociation amicale est à l'ordre du jour si vous souhaitez acheter!. La plupart des articles à vendre sont des sculptures en bois et en pierre de bonne qualité mais il y a aussi des peintures et des paniers. Les chaises de chef traditionnelles et les petites tables pliantes à trois pieds sont des achats populaires.

Juste au-dessus de la rivière se trouve une concentration de magasins locaux et du marché fortifié traditionnel. Pendant les derniers jours du régime de Banda, les clients avaient besoin d'une carte de membre du Malawi Congress Party pour entrer sur le marché. Aujourd'hui, tous sont les bienvenus. Le marché est un mélange d'ordre et de chaos. Chaque étal est soigneusement aménagé avec ses marchandises soigneusement disposées, mais l'impression générale est celle d'une confusion totale. Comme sur les marchés du monde entier, les commerçants concurrents occupent des stands adjacents. Ainsi, il y a des zones pour les légumes, les concentrations de vendeurs de poisson, etc. Les légumes sont disposés en rangées ordonnées, empilés en pyramides et disposés comme une armée merveilleusement habillée lors du défilé. Poulets vivants, viande soufflée à la mouche et poisson malodorant, seaux en acier étincelants et arrosoirs, tous se disputent l'espace. Outre tous les acheteurs et les commerçants, les bricoleurs travaillent à l'intérieur du marché en ajoutant les sons du marteau sur le métal au brouhaha général de la conversation animée et aux cris des marchands de décrochage. C'est certainement un endroit à ne pas manquer même le plus court séjour à Lilongwe.

Curieux pour une capitale africaine moderne, bien que très apprécié, le sanctuaire naturel de Lilongwe est une zone boisée protégée de 150 hectares séparant la vieille ville de la capitale moderne. Des sentiers permettent au visiteur de descendre vers la rivière Lingadzi à travers des bois mixtes. La vie des oiseaux est bonne et il y a une chance de voir quelques grands mammifères, y compris des singes, des bushbucks et des duikers, ainsi que des crocodiles dans la rivière. Il n'y a pas beaucoup de capitales qui permettent de telles promenades dans la nature et rencontres avec des animaux en leur cœur. Une partie du sanctuaire est le Lilongwe Wildlife Centre, une opération primée qui fournit un abri et une réhabilitation aux animaux sauvages sauvés de l'extérieur des zones protégées du pays. L'intention principale avec tous les animaux admis est de les ramener dans la nature mais certains sont devenus des résidents permanents par nécessité. Il y a des visites guidées et aussi de grandes opportunités de faire du bénévolat et de faire partie de cet excellent travail. Le Lilongwe Wildlife Trust responsable du Centre est également une voix de campagne très forte au Malawi pour la protection de la faune et a obtenu des succès notables.

En contraste frappant avec le caractère très africain de la vieille ville est la capitale moderne. La capitale est le nom donné à la zone moderne au nord de la vieille ville qui est due en grande partie à l'acquisition du statut de Lilongwe en tant que capitale du pays. Il a une dispersion (toujours croissante) de bâtiments modernes, parfois grandioses, apparemment installés au hasard dans un paysage presque semblable à un parc. De larges avenues avec de grands ronds-points parsemés de fleurs ajoutent à l'impression d'espace. Les routes principales sont bordées d'arbres et d'arbustes à fleurs, de jacaranda, d'acacia et de poinsettia offrant des touches de couleur à différentes saisons. C'est intelligent, propre et bien rangé. Ce n’est pas une ville africaine typique. Il y a des centres commerciaux, des hôtels de grande hauteur, le nouveau bâtiment du Parlement construit en Chine et quelques sites commémoratifs relativement nouveaux - le monument aux morts et le mausolée de Banda. Au nord de Capital City, Capital Hill est le site de la plupart des bureaux du gouvernement, et au-delà se trouvent des quartiers résidentiels intelligents et bien aménagés.

Il y a un certain nombre d'hôtels de première classe à Lilongwe. Le President Walmont Hotel, un hôtel 5 étoiles de 11 étages, qui fait partie du parc Umodzi, se dresse au-dessus des autres. Des maisons d'hôtes suburbaines calmes et charmantes se trouvent dans les zones résidentielles, avec Heuglin’s Lodge et Africa House Malawi parmi les meilleurs. Un peu plus loin, mais toujours facilement accessible, le merveilleux Kumbali Country Lodge se trouve dans une ferme laitière au bord de la ville.Pour la vieille ville, le Korea Garden Lodge propose un large éventail de types de chambres et est d'un bon rapport qualité-prix, et le Mafumu Hotel est en train de se tailler une réputation.

Réserve faunique de Nkhotakota

Cette réserve est la plus ancienne et la plus grande du Malawi. Un total de 1802 kilomètres carrés (695 miles carrés) de terrain accidenté s'étend le long du bord de la vallée du Grand Rift et c'est le paysage qui a longtemps été l'attraction particulière de la réserve. certaines des rivières les plus importantes du Malawi traversent ce désert en route vers le lac Malawi. Il y a peu de terrain vraiment ouvert. La majeure partie de la réserve est Brachystegia des bois avec des parcelles d'herbes hautes et des zones occasionnelles de forêt tropicale et sempervirentes. Woodland, connu sous le nom de miombo, est caractéristique des zones plus humides. Il se compose d'une grande variété d'arbres à feuilles caduques mais qui ne perdent pas leurs feuilles jusqu'à ce que le nouveau feuillage soit sur le point d'éclater dans un affichage coloré. C'est l'attraction de la nature sauvage ainsi que de la faune qui attire les visiteurs de la réserve. Un voyage à pied à travers les bois peut nous ramener à l'époque de David Livingstone.

Dans le passé, la réserve abritait un grand nombre d’éléphants, diverses espèces d’antilopes, notamment la zibeline, l’éland, le bushbuck, le koudou et le harbebeest du Lichtenstein. ainsi que le buffle et le lion et le léopard. Au cours des dernières décennies, il y a eu des histoires de lions attaquant des cyclomoteurs sur la route traversant la réserve, apparemment bouleversés par le bourdonnement des moteurs. Malheureusement, Nkhotakota était devenue une réserve quelque peu oubliée et négligée qui était peu visitée, mais les choses ont commencé à changer lorsque deux gîtes privés y ont été établis, puis surtout lorsque African Parks a repris sa gestion en 2015. Ils ont rapidement commencé à établir un sanctuaire de 15 000 hectares dans le parc et, sur une période de 2 ans, a déplacé 500 stupéfiants éléphants dedans, plus 1000 autres autres mammifères pendant qu'ils y étaient! En 2019, ce sanctuaire a été étendu pour couvrir 80 000 acres.

La vie des oiseaux a toujours été très riche. Le nombre d'espèces connues est proche de 300. Le martin-pêcheur géant et le vautour de noix de palme sont parmi ceux trouvés ici, et deux des bulbuls, le jaune strié et l'olivier gris ne se trouvent pas dans d'autres parcs nationaux du Malawi et réserves. La chouette des bois, l'engoulevent tacheté de rousseur et le chat de pierre sont des observations courantes.

Il existe également une certitude raisonnable de la vie des poissons dans les grands fleuves, en particulier les deux plus importants, le Bua et le Dwangwa. Plus particulièrement, le Bua est réputé pour son mpasa ou le saumon de lac. En plus grande abondance encore est la plus petite sanijka, trouvé dans de nombreux flux. Il est possible de pêcher dans les rivières et de les explorer lors d'un safari en canoë. Pour avoir une vue imprenable sur la réserve et sur le lac Malawi, la montagne Chipata fait une montée pas trop difficile. Le sommet est de 1638 mètres (5567 pieds) et le sommet est accessible par un chemin menant du camp principal du même nom.

C'est une réserve merveilleusement excitante à visiter maintenant, offrant des paysages spectaculaires et l'expérience passionnante d'explorer une nature sauvage intacte, qui abrite maintenant des populations croissantes et bien protégées d'animaux de safari.

Nkhotakota compte désormais trois lodges aux normes internationales à l'intérieur de ses frontières. Le Tongole Wilderness Lodge haut de gamme et primé, c'est la propriété soeur plus simple Kachenga Bush Camp et le Bua River Lodge, divers et charmant. Ouvert en 2019, le Rafiki Safari Camp se trouve juste à l'extérieur de la limite est de la réserve.

Baie de Senga

Senga est l'une des plus belles baies de la rive ouest du lac Malawi. Il est situé à l'un des points les plus étroits du lac où la rive est est clairement visible. Les promontoires rocheux entourent la baie de Senga et autour de celle du nord, Namikombe Point, se trouve une deuxième baie, Leopard’s. Depuis Lilongwe, la capitale du pays, c'est le point le plus proche du lac, accessible via la grande ville de service de Salima en environ une heure et demie de route. En raison de son emplacement et de sa beauté, une collection de lodges et d'hôtels s'est développée autour de la baie. Il y a de belles plages de sable fin à apprécier, et une grande variété de sports nautiques disponibles, y compris de merveilleuses possibilités de plongée avec tuba et même du ski nautique et un parcours d'obstacles gonflable! Il y a aussi quelques excursions proposées pour ceux qui peuvent se traîner hors du sable mou ou hors des eaux chaudes.

À quelques kilomètres au large de l'île se trouve l'île de Namalenje, qui est colonisée par des oiseaux, y compris des cormorans et des aigles à poissons, et peut être visitée lors d'une excursion en bateau. Les lézards de surveillance partagent l'île dont les rochers et les arbres sont tachés de blanc avec du guano. Malgré des histoires effrayantes occasionnelles, les hippopotames sont rarement vus dans le lac Malawi, mais à l'intérieur de la baie de Senga, il y a quelques piscines où les visiteurs peuvent aller voir quelques-unes de ces énormes bêtes grises. Senga abrite également la pisciculture tropicale créée par Stuart Grant. Les cichlidés du lac Malawi sont des poissons d'aquarium très prisés et la ferme a été créée pour les élever afin d'exporter les marchés nord-américains et européens des poissons tropicaux.

En raison de la popularité de la baie de Senga, il y a une ligne de stands d'artisanat le long de la route principale jusqu'à la baie. Il peut y avoir plus de 100 mètres de stalles des deux côtés de la route. Il y a des produits de haute qualité en vente, en particulier les sculptures sur bois, et pour quelque chose de personnel, votre nom peut être gravé sur un porte-clés en forme de poisson!

Senga Bay dispose d'une variété d'hébergements disponibles. Kumbali Lake Retreat est l'un des plus récents, un charmant lodge écologique rustique. Blue Waters by Serendib a de nombreuses installations et activités disponibles et est l'un des hôtels les plus populaires.Mais le lodge le plus luxueux de la région est en fait un voyage en bateau de 15 minutes au large de la baie de Senga, sur les îles Marelli inhabitées, qui font partie du parc national du lac Malawi. C'est le Blue Zebra Island Lodge, un vrai bijou.

Dedza & Chongoni

Le canton de Dedza se trouve à environ 80 km au sud de Lilongwe, à une altitude de 1600 mètres, ce qui en fait la ville la plus haute du Malawi. Dedza est une ville forestière agréable et un centre important pour cette région établie de longue date. Peut-être en raison de son climat humide et frais attrayant, divers groupes ont fait de la région leur maison au fil des siècles. Des preuves de certains des premiers colons se trouvent sur le site d'art rupestre de Chongoni près de Dedza. Il s'agit d'un site du patrimoine mondial, l'un des deux seuls au Malawi. Les abris sous roche, datant du néolithique contiennent des peintures géométriques, le travail des Batwa qui chassaient la faune alors abondante sur les pentes fraîches du plateau. Il y a un merveilleux sens de l'histoire à ressentir dans les maisons des chasseurs et des cueilleurs de nourriture qui habitaient la région il y a deux ou trois mille ans.

Il est possible de gravir la montagne Dedza (2170 mètres) dans la réserve forestière au nord de la ville. Étant donné une journée ensoleillée, l'effort en vaut la peine car une fois sur la crête, il y a des vues spectaculaires à l'est. Par air clair, il est possible de voir de l'autre côté du lac Malawi et au Mozambique.

Cependant, de nombreux visiteurs arrivent à Dedza simplement pour visiter la célèbre poterie du canton. Les ateliers sont en bordure de ville, à proximité de la route principale M1. Les bâtiments en briques, avec leurs cheminées fumantes, sont assez vastes. Il est possible de regarder les potiers au travail et une visite de l'atelier peut généralement être organisée sans préavis. Une grande partie de la poterie est colorée avec des motifs peints à la main, beaucoup de nature typiquement africaine. De nombreux lodges et hôtels du Malawi utilisent des produits Dedza Pottery dans leurs restaurants ou même lors de la décoration des chambres. Si vous voulez quelque chose d'inhabituel ou avez un design spécifique à l'esprit, cela peut être arrangé et le travail fini vous sera transmis par la poterie. Si les pots n'impressionnent pas, les gâteaux dans le salon de thé du jardin derrière les ateliers méritent d'être étudiés. Les tables et les chaises sont disposées dans un jardin bien entretenu et c'est un bon endroit pour se reposer lors d'un voyage entre Lilongwe et Blantyre.

Mua Mission

Trouvé juste à côté de la route «Lakeshore» M5 à 65 km au sud de Salima, Mua a été la première mission établie au Malawi par l'Église catholique romaine, il y a plus de 100 ans, en 1899. La paroisse de Mua, dirigée par les Pères Blancs, date de 1903 et s'étend de l'escarpement, bordant la vallée du Grand Rift, jusqu'aux plaines du lac Malawi. Un village s'est développé autour du noyau des bâtiments paroissiaux.

Le développement moderne de la mission doit de la bouillie à un père blanc canadien, Claude Boucher, qui a fondé le KuNgoni Centre of Culture & Art en 1976. L'objectif était d'exploiter les compétences des artisans locaux et de préserver et célébrer la richesse de la culture malawienne. Un musée a été créé et la mission agit désormais comme une école pour les sculpteurs sur bois qui gagneront plus tard leur vie grâce à leur travail à travers le Malawi et au-delà. Le travail ne se limite pas à la sculpture sur bois; des poteries, des peintures et des batiks sont également produits.

Les visiteurs peuvent voir les sculpteurs sur bois à l'œuvre dans de grandes rondelles ouvertes sur les côtés avec de lourds toits de chaume offrant de l'ombre. Les piliers soutenant les toits ont été sculptés de scènes retraçant l'histoire du Malawi. Une grande partie du travail effectué par ces artisans très extraordinairement qualifiés trouve une maison dans les églises du Malawi et de l'étranger, mais il y a une petite boutique sur place qui vend des sculptures plus petites et largement laïques aux visiteurs. Pour des prix ridiculement bas, compte tenu des compétences exposées, on peut repartir avec un vrai mérite artistique

Le fascinant musée de Chamare donne un aperçu merveilleux de l'histoire et de la culture du Malawi. Ses expositions sont uniques et valent bien une visite. Il faut au moins une heure, et un guide compétent pour bien apprécier le musée. Les murs extérieurs du bâtiment sont peints de peintures murales racontant l'histoire du Malawi. À l'intérieur, le musée présente diverses expositions racontant l'histoire de la mission et célébrant les trois groupes ethniques du centre du Malawi: Chewa, Yao et Ngoni.


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