Le désert d'Atacama au Chili est le plus sec du monde, certaines parties de celui-ci n'ont jamais connu de pluie. C'est la plus ancienne au monde à 150 millions d'années et la plus haute du monde - nous avons visité certaines parties à 4 600 mètres. Il est également tout simplement immense à 1500 km2 et possède de nombreux paysages variés, des marais salants et des canyons profonds aux paysages lunaires et aux dunes de sable - nous avons visité le lot!

Notre ville était San Pedro de Atacama, à 30 km de la frontière bolivienne et juste au-dessus des montagnes d'Argentine.

Chaque vue que nous avions, et il y en a de superbes, a pour toile de fond des montagnes enneigées, les plus hautes avec 6 739 mètres.

Une visite à Valle de la Luna

La Valle de la Luna porte bien son nom, elle ne ressemble à rien sur terre que j'aie jamais vue. Les pentes des montagnes scintillent de ce qui ressemble à des diamants, c'est en fait du gypse, de la roche volcanique le long des dunes de sable à des centaines de mètres de haut avec des vallées de sel blanc et une toile de fond de montagnes avec de la neige blanche brillante - tout à fait à couper le souffle.

Il est sec et aride, donc pratiquement rien ne pousse, mais il y a toujours des troupeaux de perroquets verts hurlants qui volent au-dessus de nous alors que nous marchons sur la crête en regardant une pure chute sur notre chemin étroit vers les marais salants en dessous. Un peu intimidant mais beaucoup trop spectaculaire pour s'inquiéter de la chute verticale de part et d'autre.

C'est sur la plate-forme au bout de la crête pendant que nous prenions un repos bien mérité, que Marcella notre guide nous a raconté l'histoire de la «mort la plus douce» et de la montagne sacrée Llullaillaco, prononcée Ju-jay-jaco. Nous nous sommes assis sur le sommet en admirant Llullaillaco, le deuxième plus haut volcan actif au monde à 6700 mètres dominant au-dessus de l'horizon entre la frontière du Chili et de l'Argentine, alors qu'elle commençait son histoire captivante.

La vue sur la montagne Llullaillaco

Les Incas croyaient que la montagne était sacrée, la maison de leurs dieux et un endroit où des sacrifices annuels étaient faits, étonnamment, les sacrifices étaient des enfants. Les enfants les plus exceptionnels de la tribu, les plus beaux ou les plus doués de leur éducation, ont été choisis. Ils ont été sélectionnés à un très jeune âge et emmenés pour être éduqués séparément des autres membres de la tribu, mais tous ne se sont pas rendus au sacrifice ultime.

Environ 1 500 après JC, trois enfants ont été sélectionnés dans «l'école», deux filles âgées de quinze et huit ans et un garçon âgé de six ans. Ils ont été escortés à pied par leurs familles et les anciens incas lors du long voyage vers Llullaillaco. Leur travail consistait à garder les enfants en vie sur le long trajet jusqu'au sommet de 6 700 m, notre plus haut était de 4 600 m et c'était parfois difficile même pour nous.

À la fin du voyage, il a dû y avoir toutes sortes de rituels exécutés avant que les enfants reçoivent des drogues hallucinantes et de l'alcool pour les aider à dormir - à 6 700 m, vous ne vous réveillez pas. Ceci était connu comme la «mort la plus douce». Pouvez-vous imaginer ce que les parents accompagnateurs ont dû ressentir? Fierté peut-être que leurs enfants aient été choisis pour être sacrifiés aux dieux et finalement devenir des dieux eux-mêmes, mais la dévastation que ressentirait tout parent en perdant un fils ou une fille.

En 1999, les momies pour enfants ont été découvertes sur la montagne et sont considérées comme les momies incas les mieux conservées de tous les temps. Une histoire à méditer alors que nous redescendions la vallée de la Luna.

Regarder les flamants roses dans le désert

Les flamants roses dans le désert le plus sec du monde et à 3300 mètres, comment ça marche? Eh bien, personne n'est vraiment sûr, mais ils étaient là sur les marais salants avec des cous comme des tuyaux de drainage tordus et roses comme vous le souhaitez contre le ciel bleu clair et les montagnes étincelantes de neige, quelle image. Nous avons pique-niqué et regardé le soleil se coucher tandis que des volées de flamants roses naviguaient au-dessus de nous, les cous et les jambes roses tendus se découpant sur le coucher de soleil assorti, merveilleux.

Ce pays a une énorme quantité de paysages et de paysages grandioses, mais nous n'avions pas encore fini.

Repérer les sept couleurs de la Rainbow Valley

Nous avons visité la Rainbow Valley, un panorama naturel incroyablement magnifique. Les sept couleurs qui composent l'arc-en-ciel de roche que nous avons trouvées dans la vallée comprenaient des montagnes de cristal vert, de la roche volcanique rouge éclatée du cœur même de la terre, des pentes de cendres volcaniques blanches, des crêtes violettes et des minéraux noirs, argentés et dorés. Mon Dieu, quel spectacle, ça a ému Hélène aux larmes.

Voir les geysers d'El Tatio à l'aube

Nous avons attendu notre dernier jour pour nous attaquer au voyage de 4 600 mètres d'altitude aux geysers d'El Tatio pour nous assurer que nous étions complètement acclimatés. Il était cinq heures du matin pour nous laisser le temps de voir le lever du soleil.

Il était moins dix au sommet, il avait été moins quatorze plus tôt dans la semaine et moins vingt le mois dernier, juin. C'était, comme promis, un magnifique lever de soleil sur les montagnes, avec des jets de vapeur s'élevant de l'eau brûlante dans le sol enneigé dans un ciel bleu et rose clair.

L'eau à la surface des geysers est à ébullition, remplie de minéraux et de quelques bactéries rares qui produisent de l'oxygène et peuvent réellement créer la vie. En fait, si, ou peut-être quand, il y a Armageddon sur la planète Terre, alors c'est l'un des trois seuls endroits dans le monde où les scientifiques croient que la vie recommencera, une pensée qui donne à réfléchir et difficile à croire dans cet environnement hostile et désolé.

Nous avons eu une lente descente hors du paysage unique et récemment couvert de neige, vers un soleil éclatant sans nuage dans le ciel.Nous sommes revenus pour enlever couche après couche de vêtements pour être remplacés par des shorts et un tee-shirt, et profiter d'une bière autour de la piscine.

Et cela résume à peu près le désert d'Atacama, un lieu de contraste étonnant des plaines salées aux sommets volcaniques imposants, des paysages lunaires arides et desséchés aux piscines de montagne et aux flancs de montagne chauds qui scintillent à vous. Nous l'avons aimé.


3 lieux magnifiques : San Pedro de Atacama - Nord du Chili #6 - Septembre 2020