Je regardais le barman fumer mon whisky à l'ancienne, et tout le bar sentait le bois brûler par une froide journée des Appalaches. Au sommet du bar de la salle de dessin du Tennessean, un nouvel hôtel de luxe à Knoxville, dans le Tennessee, une grande boîte en cuivre et en verre tourbillonnait de fumée sombre autour d'un verre à l'ancienne rempli de petit lot de whisky du Tennessee.

Alors que la boisson était placée devant moi, le barman a enlevé le couvercle du verre avec un folissement, et un tourbillon séduisant de fumée de bois a dansé du whisky ambré. Le nez faisait allusion à des feuilles brûlantes ou à une cheminée rugissante, mais le Old Fashioned a le goût de la tradition du whisky qui rend le Tennessee célèbre.

A Smoked Old Fashioned est une expérience incontournable à Knoxville, l'une des nombreuses qui met la ville de l'est du Tennessee à l'honneur pour les voyageurs à la recherche d'une aventure unique.

Knoxville devient une destination touristique pour ceux qui recherchent des expériences en dehors de Nashville ou Asheville, NC. Une récente renaissance a redonné vie à la place du marché et à la vieille ville de Knoxville avec des boutiques de niche et de l'art public tandis que les vieilles dames comme le Tennessee Theatre et le Bijou ont retrouvé leur glamour et leur beauté d'autrefois.

Knoxville a été établie pour la première fois en 1786 et est devenue la première capitale du Tennessee. La croissance du chemin de fer a apporté du succès et de l'argent à Knoxville au cours des années 1800, mais la guerre civile a divisé la ville. Les armées confédérées et de l’Union occupaient et étaient soutenues par les citoyens de la ville, mais la guerre a déchiré les familles et les voisins.

Knoxville a reçu une attention mondiale lorsqu'elle a accueilli l'Exposition universelle de 1982, qui a contribué à revigorer l'économie stagnante, et depuis lors, les efforts de revitalisation des citoyens, des entrepreneurs intrépides et des chefs de ville ont abouti à apporter une nouvelle vie, une culture et de l'excitation dans la ville du Tennessee.

Aujourd'hui, la ville abrite une culture du centre-ville florissante et revitalisée, un sentier de brassage artisanal et de vignoble en pleine croissance, une tradition artistique et de performance vigoureuse et une scène d'aventure en plein air féroce. Niché juste à l'extérieur des Great Smokey Mountains, le paysage naturel et la nature urbaine sauvage de Knoxville attirent énormément les amateurs de plein air, mais l'histoire et les attractions de Knoxville créent un rythme d'aventures extraordinaires.

À Knoxville, voici cinq expériences uniques et luxueuses pour vous faire découvrir l'expérience méridionale et émouvante de l'est du Tennessee.

Wander Market Square et Old City

"Le centre-ville que vous voyez aujourd'hui n'est pas le centre-ville qui était ici il y a 20 ans", a déclaré Erin Donovan, directrice des communications de Visit Knoxville. "Nous avons deux distilleries du centre-ville qui sont sur le Tennessee Whisky Trail, nous avons une cave urbaine qui a été la première cave urbaine au Tennessee et nous sommes très bien connus ici pour nos vins."

Market Square abrite désormais un mélange original de boutiques de niche, de dizaines de restaurants hyper-locaux et de la ferme à la table, d'expositions artistiques et de grands détaillants. La place elle-même possède un petit parc urbain qui présente de l'art public le long du ruisseau bouillonnant et des sentiers boisés.

Chaque jour, vous pouvez rencontrer des amuseurs publics sur la place qui se produisent avec de vieux violons ou des guitares électriques, et la place du marché accueille également des concerts, des festivals et un grand marché fermier. «Nous avons beaucoup de gens incroyables qui croient vraiment en la communauté et la rendent spéciale», a déclaré Donovan. Une fois sur la place du marché, arrêtez-vous à Tomato Head pour une bouchée. L'un des restaurants originaux sur la place, Tomato Head sert des sandwichs et des soupes sains ainsi que des options végétaliennes et reste un favori parmi les habitants.

Old City est une zone pavée du centre-ville de Knoxville qui était autrefois connue sous le nom de «Bowery», une section criblée de criminalité et tapageuse de la ville.

Aujourd'hui, grâce à d'importants efforts de réaménagement, la vieille ville abrite des boutiques uniques, des bars-restaurants et une scène musicale en direct. La vieille ville est un peu à pied de la place du marché, mais facile à trouver et à explorer.

Essayez un Old Fashioned fumé au Tennessean

Le Tennessean Hotel, situé juste en face de la Sunsphere de Knoxville (un vestige dominant de l'Exposition universelle de 1982), est l'hôtel le plus récent et le plus luxueux de Knoxville. Un projet indépendant, The Tennessean a été construit pour offrir une expérience haut de gamme aux voyageurs et aux entreprises, mais son bar est un tirage somptueux pour les visiteurs et les habitants.

En plus du dîner et du petit-déjeuner, The Drawing Room est célèbre pour le Smoked Old Fashioned. Fabriqué avec du whisky Tennessee haut de gamme, la fabrication du Smoked Old Fashioned est un spectacle en soi.

L'hôtel Tennessean était à l'origine un immeuble de bureaux du gouvernement. Les équipes de conception et de construction ont donné au bâtiment un aspect complètement rafraîchi avec une nouvelle façade blanche et des rayures de smoking qui s'étendent de l'extérieur du bâtiment dans le hall. L'hôtel comprenait également de grandes fenêtres en verre sur le côté sud du bâtiment et de magnifiques jardins paysagers entourant la base de l'hôtel, avec des sculptures uniques inspirées du verre à martini.

"Tout d'abord, nous voulons souligner que l'hôtel Tennessean est un hôtel de luxe personnel, plutôt qu'un simple endroit où séjourner", a déclaré l'aubergiste Nicholas G. Cazana.

«La formation du personnel de l'hôtel Tennessean est si importante, de leurs chaussures cirées au pli de leur pantalon en passant par les uniformes de créateurs sur mesure pour chaque membre de l'équipe. À Knoxville, le bassin de personnel hôtelier haut de gamme est limité. »

À l'hôtel Tennessean, une attention extrême aux détails est accordée pour créer une expérience extraordinaire pour les clients, même jusqu'à la conception de l'hôtel, a déclaré Cazana. «Nous voulions vraiment capturer l'essence de l'Est du Tennessee à travers le mobilier local et les éléments de la rivière Tennessee qui sont transportés dans tout l'hôtel. Nous sommes également le seul hôtel à Knoxville avec un majordome personnel, qui est un expert formé à l'étranger pour donner à chaque client l'impression que le Tennessean est sa maison », a déclaré Cazana.

Le joyau de l'hôtel est la Suite du Gouverneur, qui se vante de 1600 pieds carrés d'élégance. Un séjour dans la suite du Gouverneur comprend un majordome qui vous accueille à la porte, un bébé piano à queue, une salle à manger formelle et un garde-manger de majordome et une superbe chambre avec une salle d'eau luxueuse et deux salles de bain complètes. Les prix varient de 1 500 $ à 3 000 $ par nuit.

Explorez la grande histoire du Tennessee Theatre

Le théâtre du Tennessee est inscrit au registre national des lieux historiques et a été salué comme «le plus beau théâtre du Sud». Ce théâtre, qui a ouvert ses portes en octobre 1928, est conçu par les architectes de Chicago Graven et Mayger et est opulent avec un hispano-mauresque style. Aucun détail n'a été laissé intact. Le lustre est orné de cristaux tchécoslovaques tandis que le Grand Lobby est orné de carreaux de terrazzo italiens. Le tapis et les draperies du théâtre massif font allusion à l'influence asiatique, mais après l'apogée des années folles, le théâtre est tombé en ruine.

Aujourd'hui, le Tennessee Theatre a retrouvé son glamour et sa magnificence à couper le souffle, grâce à un projet de rénovation et de restauration de 25,5 millions de dollars. «Ce théâtre a été construit comme un palais de cinéma et il a été à son apogée le cœur de cette communauté», a déclaré Becky Hancock, directrice exécutive de la Historic Tennessee Theatre Foundation. «Il y avait en fait huit autres théâtres sur Gay Street lors de son ouverture, mais aucun n'était aussi grand ni aussi opulent. Il a été construit par les studios Paramount, et il n'était pas rare dans les années 1920 que les studios de cinéma construisent ces théâtres à travers le pays. »

Aujourd'hui, les visiteurs peuvent visiter le théâtre ou assister à des spectacles allant des films d'époque, des pièces de théâtre, de la musique classique et des performances des meilleurs musiciens d'aujourd'hui. Au centre-ville, visitez également le Knoxville Museum of Art, qui célèbre l'art et les artistes de l'Est du Tennessee, présente de nouveaux arts et de nouvelles idées, éduque et sert une communauté diversifiée et améliore la qualité de vie et le développement économique de Knoxville.

Le Théâtre Bijou, l'Exposition universelle Sunsphere et le East Tennessee History Center valent également le détour. Prenez un déjeuner à Tomato Head ou au marché français sur la place du marché et dirigez-vous vers WDVX Blue Plate Special, une émission de radio en direct qui a lieu au studio WDVX sur Gay Street. Ce spectacle, qui est ouvert au public du lundi au vendredi à midi, permet aux visiteurs de profiter de la musique en direct et du programme radio, qui est diffusé par la radio publique nationale.

Boire jusqu'à Knoxville

Knoxville possède également une culture artisanale florissante de la brasserie et de la distillerie, et les amateurs de bière peuvent essayer les saveurs locales, mais aussi visiter The Pretentious Glass Company, qui crée une «tenue formelle pour la bière». La Pretentious Glass Company est également l'un des meilleurs vendeurs sur Etsy crée des verres à bière qui sont expédiés partout dans le monde.

Pour un avant-goût de la bière locale, consultez Alliance Brewing Co., une petite brasserie artisanale et un salon de thé à South Knoxville; Crafty Bastard Brewery, qui est connue pour ses bières expérimentales utilisant des ingrédients locaux; et la brasserie Abridged Beer Company, qui se concentre sur "la création de la version Abridged en pressant autant de saveur que possible dans des bières hautement buvables, de faible densité, mais étonnamment expressives."

Pour ceux qui recherchent une bouchée plus forte, Post Modern Distilling est une nouvelle entreprise de spiritueux à Knoxville spécialisée dans la production de spiritueux artisanaux basés sur les racines historiques de la région. Knox Whisky Works propose des visites de sa distillerie à partir de 17 h. les jeudis et vendredis et à partir de 14h le samedi. Au cours de la visite, vous en apprendrez sur les bases de la production et l'admission de 10 $ permet un vol de dégustation de toutes les liqueurs qui y sont fabriquées.

Partez à la conquête du plein air

Pour les visiteurs à la recherche d'un moment sauvage, les activités de plein air à Knoxville sont infinies et vont du VTT, de la randonnée, du paddleboard, des sports nautiques et des parcs hors route.

Le Knoxville Urban Wilderness est un projet de préservation des forêts de 1000 acres sous la Legacy Parks Foundation qui offre plus de 50 miles de sentiers polyvalents, des sites de la guerre civile, 10 parcs et le seul parcours de vélo de montagne Double Black Diamond dans le sud-est.

Au Ijams Nature Center de Knoxville, un cours de défi de canopée et un cours de tyrolienne vous donnent la chance de tester votre force sur des défis de cordes à haute canopée qui ne sont pas pour les faibles de cœur. Le parc Windrock à Oliver Springs voisin est un terrain de jeu pour les amateurs de tout-terrain et de VTT avec plus de 72 000 acres pour les sentiers de véhicules hors route, les pistes cyclables et un terrain de camping de 259 acres avec des sites de camping-car
et cabines.


Suspense: Voyage Through Darkness / You'll Never See Me Again / Bluebeard of Bellaco - Août 2021