La petite capitale de Malte, la plus petite d'Europe, vous ramène dans les années 1570. Construite sur une péninsule rocheuse - comme ultime défense contre les bastions et la puissance de feu contre un empire turc saccageant la Méditerranée - La Valette a été la première ville planifiée d'Europe.

Capitale européenne de la culture

2018, avec des centaines d'événements culturels prévus, est le meilleur moment pour visiter La Valette. Comme toujours, il y a 350 sites historiques entassés dans un site que l'UNESCO reconnaît comme «l'une des zones historiques les plus concentrées du monde».

Mais cette année, financée par une subvention de 10 millions d'euros, il y aura environ 1000 artistes, curateurs, interprètes, chefs d'atelier, écrivains, designers, chorales et cinéastes locaux et internationaux, ce qui en fait un moment culturel très vivant à La Valette. Il y a un thème participatif fort au programme: avec des invitations au public pour agir, bloguer, créer, concevoir et chanter.

Une tranche de l'architecture de la Renaissance

La Valette, gratte-ciel de style Renaissance, est une ville conçue pour la marche. Même s'il a été construit selon un plan de quadrillage, des passages étroits et des rues escarpées escarpées empêchent les voitures d'accéder à une grande partie de cette ville compacte. Ainsi, le scirocco, un vent chaud venant de l'Afrique du Nord, fouette dans les ruelles étroites, toujours nettoyant comme il était prévu il y a cinq siècles.

Même les bombardements intenses de la Seconde Guerre mondiale n'ont pas détruit le charme et le caractère de La Valette. Les familles, qui ne comptent que 7 000 habitants à La Valette, vivent toujours derrière les jardinières remplies de géranium et les volets en bois colorés, les enfants jouent encore au football sur des pavés qui deviennent plus inégaux à chaque génération.

Triq-ir-Republikka

La rue principale, qui s'étend à 1,5 km des portes de la ville massivement imposantes jusqu'au fort de Saint-Elme, est à son meilleur le matin. Avant le déjeuner, les boutiques, les cafés et les piazzas historiques font le buzz.

Après le déjeuner, alors que de nombreux étals du marché se sont emballés pour la journée, l'esprit traditionnel de la sieste, autrefois considéré comme essentiel dans la chaleur de cuisson de l'été, persiste paresseusement.

Vues de Grand Harbour

Un port naturel profond au cœur de la Méditerranée, La Valette a une importance stratégique depuis des millénaires. Mieux vaut commencer votre exploration en regardant les strates après les strates de l'histoire des jardins d'Upper Barracca.

Même avec toutes les grues et l'industrie lourde contemporaine encombrant le rivage, en été lumineux, il y a suffisamment de vestiges baroques pour donner une impression de paysage aquatique de style Canaletto.

Au niveau de la mer, par une journée calme, une visite d'une demi-heure sur un dghajsa traditionnel en bois, avec les rameurs debout, est le meilleur moyen de se faire une idée de l'immensité de ce port. Sur terre, les boîtes aux lettres rouges rappellent l'importance de Malte pour l'Empire britannique dans la première moitié du XXe siècle.

Les salles de guerre des Lascaris

Le bastion au sommet de la falaise, nommé d'après un ancien grand maître, se trouve au-dessus des salles de guerre qui ont été fouillées laborieusement et de toute urgence pendant le bombardement punitif des quais de Malte pendant la Seconde Guerre mondiale.

Descendez dans les tunnels, autrefois le logement des esclaves de l'ordre de Saint-Jean, qui servait de quartier général pour la défense de Malte contre les attaques allemandes et italiennes. Dans les premières années de la guerre, dans la salle des opérations des cartes et des tables de traçage, il n'y avait qu'un seul téléphone pour coordonner le lancement des avions de chasse alors qu'ils combattaient vague après vague d'attaques. Les pertes d'avions étaient si importantes que les navires étaient positionnés pour récupérer les pilotes survivants dès leur éjection de leur avion en feu.

Un film d'actualités montre comment les restes d'un convoi britannique ont boité à La Valette pour fournir les fournitures dont ils avaient désespérément besoin. Pour leur bravoure, le peuple de Malte a reçu la Croix militaire.

Puis, en 1943, le général Eisenhower a utilisé la même salle d'opérations pour contrôler l'opération Husky, l'invasion alliée de Scilly.

Palais du Grand Maître

Depuis 1571, lorsque La Valette a succédé à l'intérieur de Mdina, en tant que capitale de Malte, le Grand Palais intensément orné a été le siège du pouvoir à Malte. Tout au long du XVIIIe siècle, avant que Napoléon ne dépose les chevaliers de Saint-Jean, une succession de grands maîtres collectionnait des tapisseries, des portraits et des objets de luxe.

Bien que le Parlement ait récemment déménagé dans de nouveaux locaux, le président reste au Palais. Parfois, les salles d'État sont fermées au public pour des fonctions officielles, mais le manège militaire des chevaliers reste ouvert

Théâtre Manoel

Le programme de ce théâtre orné est un aimant culturel non seulement pour les Maltais. Pour les gens de l'île voisine de Gozo, une soirée peut être un ferry pour La Valette pour un concert, une pièce de théâtre ou un opéra avant de prendre un ferry tard.

Commandé à l'origine par les Chevaliers de Saint-Jean en 1731, l'intérieur doré du théâtre, avec un lustre central massif, a l'élégance extravagante d'une époque révolue.

Bien que le théâtre ait été magnifiquement restauré en 1960, il y a peu d'espace libre. À l'intervalle, les amateurs de théâtre, souvent en cravate noire ou en robe de soirée, profitent de leurs boissons dans les bars et cafés voisins. Ce printemps, le public fera une pause dans Opera Week et The Crucible pour rattraper son retard sur les scores de football des matchs diffusés sur les téléviseurs des bars.

Co-cathédrale Saint-Jean

Conçu par les mêmes architectes militaires qui ont construit la capitale de la citadelle dans les années 1570, l'extérieur de la cathédrale est trompeusement fonctionnel et simple. En revanche, l'or, le marbre et les couleurs vives couvrant chaque dernier centimètre de l'intérieur peuvent submerger les sens.

C'est un culte plus saint que toi, compétitif, à son meilleur ou à son pire. Chaque groupe linguistique des Chevaliers de Saint-Jean avait sa propre chapelle dans le principal lieu de culte de Malte. Inévitablement, chaque groupe a concouru pour voir qui pourrait produire le décor le plus élaboré et somptueux pour leur chapelle. Comme chaque chevalier, lors de sa promotion à l'ordre, était tenu de faire un cadeau, la cathédrale se remplit d'artefacts.

Même s'il existe un audioguide, il vaut la peine d'entreprendre des recherches à l'avance pour s'assurer que vous ne manquez pas les points forts tels que «La décapitation de St John» du Caravage.

Si votre latin est à la hauteur, il existe des services de grande messe le dimanche et les jours de fête.

À manger

Il y a longtemps, la cuisine maltaise a jeté les entraves restrictives de l'empire britannique et de la cuisine fade de Shepherd’s Pie - même si La Valette a toujours son propre magasin Marks and Spencer.

La Valette possède des dizaines de restaurants où vous pourrez dîner sur une place ou le front de mer ou dans l'une des rues étroites où une poignée de tables sont dressées.

Bien sûr, pour une île au milieu de la Méditerranée, les fruits de mer sont exceptionnels. L'Italie étant un voisin proche, il y a une forte influence italienne des pâtes et de la pizza, bien que la cocotte de lapin d'origine locale soit également préférée.


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