Agadir est la principale ville du sud-ouest du Maroc, la capitale de la province d'Agadir et la région économique de Sous-Massa. Le tourisme s'est développé dans une veine différente de celle de son cousin populaire Marrakech. Avec un climat pérenne d’eau, de vagues et de soleil, la «marque» d’Agadir est depuis longtemps associée aux vacanciers nord-européens, comme le trahit le hall des hôtels 3 et 4 étoiles identikit trahissant un commerce florissant de «soleil d’hiver». Et oui, le voyage à forfait est omniprésent à Agadir.

Je serai le premier à admettre que j'ai sous-estimé Agadir. Reconnu comme la «Malaga» du Maroc, beaucoup considèrent Agadir comme ayant passé son apogée - impétueux pour les aventures marocaines plus axées sur la culture. Réputé pour ses boîtes de nuit, et fêté par Thomson comme destination de choix, je ne m'attendais pas à aimer particulièrement Agadir. À mes yeux, c'était une étape pratique le long de mon (plus excitant) séjour dans le Sahara et ses environs.

Cependant, les caprices d'Agadir exposent un ventre plus graveleux au luxe de plus en plus insignifiant offert par Marrakech. En effet, un passage dans cette ville ne doit pas être transitoire. Agadir a une identité évocatrice qui lui est propre. Je me suis trouvé honteusement surpris.

Agadir est une ville marocaine moderne, avec une population de 800 000 habitants. Le port d'Agadir est le deuxième plus grand au Maroc, fournissant quelque 140 000 tonnes de poisson par an et transitant par quelque 2 millions de tonnes de marchandises. Mis à part l'industrie, le tourisme domine la chaîne alimentaire d'Agadir, soutenant la population locale, bien que (sans doute) au détriment de la beauté naturelle abondante de la baie.

Mais le changement est en marche. En marchant le long de l'impressionnant tronçon de 9 km de plage de sable, il est clair que le front de mer est en cours de réaménagement. Sortez avec le plantureux, et avec la boutique; les it-hotels des années 1970 (dont la plupart ont été construits après le tremblement de terre dévastateur de 1960), sont progressivement mis à jour et remplacés par des homologues modernes plus habilités à exploiter la beauté sauvage qui existe toujours (à savoir les échelons orientaux de la plage d'Agadir ). La marque internationale Sofitel est en tête de file dans ce domaine, avec sa nouvelle et prestigieuse Thalassa Sea and Spa.

La plage est une beauté, intéressante dans sa modernité, mais avec des rappels abondants de la riche histoire d'Agadir. C'est une ville fière et islamique, avec «Allah, le roi, la nation» (littéralement) gravé dans la colline au-dessus de la plage. Ces trois piliers du royaume du Maroc sont formidablement illuminés la nuit, culturellement ironiques face aux défilés des baigneurs occidentaux en bikini et des amateurs de casino sur la plage en contrebas. En effet, comme dans toutes ces villes modernes, la dynamique syncrétiste entre touristes et résidents continue de choquer. Ce n'est peut-être pas une révélation isolée dans un Maroc moderne, mais les visiteurs du principal hall de la plage d'Agadir (pour le meilleur ou pour le pire), sont certainement antipathiques à une vision nord-africaine traditionnelle.

Et, Agadir est l'un des vrais anciens, vénéré dans les carnets de voyage de l'historien grec Polybe en 200 av. C'est la capitale de l'ancien peuple berbère et la riche tapisserie culturelle que cette identité engendre. Il y a bien plus à Agadir qu'à la plage.

Agadir a joué un rôle calme, bien que palpable, sur la scène mondiale, participant aux grandes époques de l'histoire commerciale et à la guerre moderne du XXe siècle. Présentant sur des cartes du 14ème siècle appartenant à la tribu amazigh, le 16ème siècle a amené la domination impériale à Agadir, avec une occupation portugaise et de nouvelles décennies de guerre tribale. Restaurée dans les vestiges de la dynastie marocaine au XVIIIe siècle, Agadir a été utilisée comme un port précieux pour les routes commerciales européennes, favorisant les relations stratégiques entre les Nord-Africains et les Hollandais dans les années de déclin du grand empire néerlandais. Au début du 20e siècle, Agadir a été prise dans les hostilités torchage entre la France et l'Allemagne, en compétition pour le territoire africain, avant le début de la Première Guerre mondiale. En 1911, le célèbre «Coup d’Agadir» propulse la ville sur la scène mondiale, lorsque l’Allemagne envoie son SMS Panther dans la baie d’Agadir.

Agadir reste une ville frappante - encadrée par les douces montagnes vallonnées de l'Atlas au milieu, dont les contreforts sont resplendissants de lauriers roses, d'amandiers et de vieilles kasbahs tribales au sommet des montagnes. En direction du sud vers le Sahara, on trouve des plages sauvages et désertes, où une vie plus traditionnelle s'ensuit, et une nouvelle force d'occupation de surfeurs, de kitesurfeurs et de passionnés de sports extrêmes se rassemble de plus en plus.

Agadir et ses environs ont une atmosphère de pique. Alors que le Club Med d'Agadir (construit en 1965) cherche toujours à émettre de la musique de danse sur la plage, les charmes magiques de cette ville très marocaine sont toujours à découvrir. Regardez au-delà de la plage en plein essor et vous serez (très) agréablement surpris.


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