En raison de la popularité de "rock star" du pape François, le Vatican devient de plus en plus populaire pour les touristes et les pèlerins. Le Vatican attend 50 millions de visiteurs au cours de l'année en l'honneur du Jubilé qui a commencé en décembre 2015. Voici mes conseils d'initiés pour éviter la foule et les files d'attente et visiter des sites alternatifs au Vatican au-delà de la Chapelle Sixtine.

Visite du Vatican

Le métro du Vatican

En dessous de la basilique Saint-Pierre se trouvent les tombes de plus de 100 papes. Plus bas se trouve un endroit encore plus énigmatique appelé la nécropole du Vatican contenant les ossements de l'apôtre Pierre. Une visite de la nécropole peut être réservée auprès du bureau des fouilles appelé Scavi. L'accès est limité à 250 visiteurs par jour et doit donc être réservé des mois à l'avance. Lors de votre visite guidée, vous pourrez voir d'anciens graffitis muraux, des cryptes païennes préchrétiennes et des ruines du cirque de l'empereur Néron qui soutient l'église au-dessus.

Un autre site remarquable de tombes souterraines est la Via Triumphalis, récemment découverte lors de la construction d'un nouveau parking pour la Cité du Vatican. Une visite de ces tombes de la République romaine et de l'Empire peut être réservée sur le site Web des musées du Vatican. Vous serez étonné de trouver des centaines de tombes datant du 1er siècle avant JC au 4ème siècle après JC et d'admirer des urnes funéraires, des pierres commémoratives, des épitaphes et des objets funéraires.

L'atelier de mosaïque

Le studio d'art mosaïque privé du Pape appelé Fabbrica di San Pietro a été créé au 18e Siècle pour faire progresser et sauvegarder une technique artistique profondément liée à la construction de la basilique Saint-Pierre. Aujourd'hui, dans l'atelier, des visiteurs privilégiés peuvent observer une poignée d'artistes ciselant des composés de couleur et appliquant minutieusement de minuscules carreaux sur une base de mastic produisant de rares «peintures en mosaïque».

Vatican Mosaic Studio

Ces artistes travaillent également à restaurer des centaines de milliers de pieds carrés de décoration en mosaïque à l’intérieur de la basilique Saint-Pierre. Ils conçoivent également des chefs-d'œuvre en mosaïque que le Pape présentera comme cadeaux diplomatiques aux chefs d'État étrangers. Une visite au petit atelier vous mènera également dans leur espace de galerie pour voir leurs œuvres d'art à vendre, y compris quelques œuvres d'art antiques rares réalisées dans l'atelier lorsqu'il a été créé il y a des centaines d'années. Les billets ne sont pas disponibles pour cette expérience - vous devrez faire appel aux services d'un guide privé pour cela. C'est un joyau caché dans tous les sens!

Les jardins du Vatican et le château Gondolfo

Pour la première fois dans l'histoire, le Vatican a ouvert le train du Vatican pour le service passagers. Tous les samedis, le Vatican propose des visites d'une «journée complète au Vatican» qui commencent par une visite des jardins de 50 acres du pape à Vatican. Les visiteurs montent ensuite à bord du train historique à la gare interne du Vatican construite dans les années 1930, pour se rendre aux jardins papaux de la maison du lac du pape, Castel Gondolfo.

Jardins du Vatican

Les jardins de la Cité du Vatican regorgent d'art topiaire et de plantes du monde entier, comme le lierre d'Amérique et les arbres bunya-bunya australiens. Ils contiennent également un jardin de fruits et légumes biologiques avec lequel le Vatican produit de l'huile d'olive et du vin pour les quelques centaines d'habitants de la Cité du Vatican. Les jardins de Castel Gondolfo ont une superficie de 75 acres et sont construits sur des ruines de l'époque de l'empereur Domitien. La «Journée complète au Vatican» peut être réservée sur le site Web des musées du Vatican.

Le Vatican peut être un endroit écrasant avec la chapelle Sixtine de Michel-Ange attirant plus de 30 000 visiteurs par jour. Mon conseil est de ne pas être submergé par les attractions les plus évidentes de ce petit pays, de profiter de sa beauté et de son histoire en explorant les coulisses et sous la surface.


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