La dernière fois que j'ai joué au golf à Stoke Park, je n'ai pu jouer que quatre des neuf trous du milieu en raison d'une partie visiteuse qui nous suivait. Lors d'une récente visite, j'ai donc pu rectifier cela et j'ai joué le plein 1 à 18 trous. Stoke Park compte 27 trous composés de trois parcours de 9 trous interconnectés - le Colt, l'Alison et le Lane Jackson. Il est reconnu comme l'un des 100 meilleurs parcours d'Angleterre.

Les bunkers des trous 10 à 18 ont maintenant été entièrement restaurés et remis à neuf et je peux témoigner de leur difficulté par le fait qu'à la fin de ma tournée, je me sentais comme si je devais porter un seau et une pelle ainsi qu'un complément complet de clubs. Ce sont vraiment les pièges les plus vicieux qui entourent, comme ils le font, tous les grands verts.

Le golf junior est en plein essor à Stoke Park. Pendant que j'y étais, j'ai vu le camp d'été de golf junior en opération - quel groupe heureux et enthousiaste de moins de 14 ans.

Apporter du golf aux juniors est formidable à regarder et est la pierre angulaire de l'avenir du sport. Cette stratégie à Stoke Park porte déjà ses fruits car ils comptent Conor Gough âgé de 16 ans parmi leurs membres. Il a été sélectionné pour le Walker Club, a remporté le prestigieux prix de l'Angleterre Golf Awards "Performance de l'année" et a joué au British Masters sur invitation de Tommy Fleetwood qui avait déjà remporté le même prix. Tout cela a été réalisé alors qu'il étudiait pour ses GCSE. J'ai entendu dire qu'il joue le premier trou - par 5, 545 yards - avec un fer à repasser 3, un coin et un putter pour réaliser un birdie sur la plupart de ses sorties sur le parcours.

De nouveaux terrains d'entraînement ont été aménagés et constituent un ajout important aux installations de golf. Ceux-ci incluent un grand putting green, une plage de cales permettant de travailler sur des tirs à partir de 100 mètres et de nombreuses améliorations sur le practice. Le studio de swing a été amélioré, mais la nouvelle installation la plus intéressante est les simulateurs permettant aux golfeurs de s'entraîner sur les 27 trous de Stoke Park, quelle que soit la météo. Les plaques de départ mobiles simulent également tous les différents mensonges qui peuvent être vécus sur le parcours.

La nourriture à Stoke était toujours aussi délicieuse et imaginative en utilisant les meilleurs ingrédients locaux. Chris Wheeler n'a rien perdu de son flair et de son inventivité - en fait dans mon esprit - il va de force en force. J'ai eu la chance de dîner à l'Orangerie et à Humphrey où Chris est chef exécutif.Les pétoncles fumés à la maison avec tempura de rose, purée de pois et radis mariné étaient délicieux, d'autant plus que les œufs étaient également utilisés - très inhabituel malheureusement de nos jours.

Les desserts étaient divins. Brownie au chocolat avec glace à la banane et soufflé aux framboises avec sablé à la lavande et crème glacée.

Chris Wheeler est incroyable - qu'il soit pour 2 ou 250 personnes, sa nourriture est toujours innovante, mais jamais exagérée pour le destin capricieux des gourmets fantaisistes. La nourriture est respectée, ce qui permet aux ingrédients durables de haute qualité de pénétrer dans les plats qu'il crée en chatouillant les papilles mais sans oublier la présentation qui est si importante.


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