La croisière sur les fleuves européens sur un luxueux bateau fluvial devient l'un des moyens les plus populaires pour explorer l'Europe. Les fonctionnalités «déballer une fois» et «tous les repas inclus» permettent d'économiser du temps, de l'argent et de l'énergie; les excursions à terre sont incluses dans le prix. Explorer une ville ou un village portuaire par vous-même fait appel aux plus aventureux tandis qu'une visite guidée avec un local anglophone vous assure de ne pas manquer les points forts d'une destination. Maintenant, des bateaux fluviaux naviguent sur le bas Danube à travers les Balkans en prenant la Hongrie, la Bulgarie, la Croatie, la Serbie et la Roumanie.

Croisière dans le bas Danube

J'ai récemment apprécié le voyage sur la mer Noire d'AmaWaterways qui est resté sur le Danube. «Mer Noire» désigne une région d'Europe également connue sous le nom d'Europe de l'Est ou des Balkans. Ce voyage est en avance sur la courbe de l'industrie dans une région qui a été dévastée par la guerre et le communisme il y a vingt ans et, bien que peu voyagée, a une industrie touristique émergente.

À bord de l'AmaPrima, nous avons appelé notre cabine une chambre majestueuse avec un balcon français ainsi qu'un balcon extérieur. Se réveiller avec une vue ensoleillée sur la rivière et savourer une boisson étoilée sur notre balcon privé étaient des moyens enchanteurs pour commencer et terminer nos journées. La cabine était compacte mais confortable et meublée avec un bureau, deux chaises et une table basse. Le wifi est gratuit dans tout le bateau, mais la réception varie en fonction de la situation géographique. Cette région est moins développée que l'Europe occidentale.

Cabine

La meilleure vue du voyage était depuis la terrasse dans ce qui est peut-être le plus petit bar au monde. Cette mini-piscine chauffée dispose de quatre tabourets de bar.

bassin

Avec des flûtes de champagne, nous avons grillé et nous avons été stupéfaits par Budapest enflammé dans des tons de blanc et d'or. Nous avons navigué sous des ponts illuminés et par des bâtiments historiques glorieusement éclairés. On pouvait entendre la narration du directeur de programme sur le pont où la plupart des passagers étaient assis dans des chaises longues et recouverts de châles. Sa narration a été diffusée dans le salon pour les passagers qui voulaient une vue plus confortable.

Budapest

Le dîner est particulièrement agréable avec des sièges ouverts et des options de buffet pour le petit-déjeuner et pour les salades et les desserts pour le déjeuner. Deux soirs, le dîner a commencé par une amuse bouche. De plus, un petit sorbet était servi avant le plat principal. Le menu comprenait une cuisine régionale telle que du goulasch hongrois, de la soupe de lentilles aux saucisses, de la soupe de choucroute, de la soupe de yogourt glacé aux myrtilles et du pain frit aux langos. Cette cuisine de rue hongroise garnie de crème sure et de fromage se marie bien avec un dîner élégant.

Bien que la salle à manger soit murée de fenêtres des deux côtés, les meilleures vues pour le dîner sont au restaurant Chef’s Table à l'avant du navire: ici, trois côtés sont tous en verre. Assis seulement 24 et avec une cuisine ouverte où le chef prépare votre repas et explique ce qu'il fait, c'est une expérience inhabituelle et agréable. Le menu de quatre plats propose deux choix pour une entrée. Les clients sont encouragés à y dîner une fois et ne sont pas facturés. Le menu est répété presque tous les soirs.

Table des chefs

Une sélection d'excursions était proposée la plupart du temps. Le premier matin, nous avons visité Pecs, qui est l'ancienne capitale européenne de la culture avec une place de la ville spacieuse et fleurie et une église aux fondations romaines. Après le déjeuner à bord, nous avons dégusté du vin à Villany, l'une des régions viticoles les plus prestigieuses de Hongrie. Certains passagers ont utilisé les vélos du navire ou ont marché pour explorer Mohacs, la ville où nous avons accosté. Une victoire turque il y a 500 ans façonne encore la culture. Les symboles et les statues des hommes portant des Buso (masques) alarmants représentent les tentatives des villageois pour effrayer les envahisseurs turcs.

D'autres arrêts le long du Danube ont inclus Vukovar, Croatie; Novi Sad et Belgrade, Serbie; Vidin et Rousse, Bulgarie; et Giurgiu, Roumanie. De Giurgiu, il a fallu une heure et demie de bus pour Bucarest, mais cela en valait la peine pour voir une ville se remettre de Ceausescu qui a été exécutée en 1989 après un régime totalitaire brutal. J'ai vu de nombreuses enseignes d'agences de voyages dans un pays dont les citoyens n'étaient pas autorisés à franchir les frontières il y a une génération. Le Musée du Village, ouvert depuis 1936, compte plus de 60 maisons, fermes et églises originales datant des années 1700 dans les régions historiques de Roumanie.

Notre excursion à Vukovar, en Croatie, a été particulièrement importante pour moi. J'étais là en 1997 en tant que journaliste couvrant les conséquences de la guerre avec la Serbie. Même après quelques années d'une paix difficile, des obus cachés explosaient encore; des maisons en ruine ont été minées. Un homme à une jambe avec des béquilles taillées à la main a fait des détours maladroits autour des trous d'ordonnance qui ont battu sa ville gracieuse aux décombres. Les survivants ont acheté de la nourriture et des vêtements sur des étals en bois ou ont supplié avec des mains tremblantes et ont besoin d'une carte sur leur visage. Aucune cloche d'église n'a sonné. Les clochers étaient tombés avec les maisons et les hôpitaux, avec les soldats et les innocents, avec le commerce et la tradition.

Vukovar

Maintenant, la ville qui avait été démolie à 95% a été reconstruite à 75%. Les réfugiés sont revenus, le commerce a pris racine. Les bateaux de plaisance sont dans le port. Les cafés-terrasses sont animés et un marché en plein air regorge de produits et de clients. Des corps ont été récupérés dans des fosses communes et inhumés dans un cimetière d'une beauté envoûtante. Le château d'eau qui a résisté à 1 600 bombes et grenades témoigne d'un esprit que la Serbie n'a pas pu briser.

Le luxe a de nombreuses facettes, certaines évidentes comme la croisière sur le Danube sur un bateau de luxe AmaWaterways.Mon luxe personnel revisitait Vukovar où cette partie de mon cœur qui s'était brisée il y a plusieurs années a commencé à guérir.


Words at War: Der Fuehrer / A Bell For Adano / Wild River - Juillet 2020