Après avoir passé cinq semaines dans les îles Galapagos, le regard du jeune Charles Darwin sur la vie a radicalement changé pour toujours. Phewwwwt ... il ne m'a fallu qu'une semaine de croisière sur ces «îles enchantées» éloignées - situées à environ 600 miles au large des côtes de l'Équateur - pour réaliser que c'était vraiment un voyage d'une vie. Après avoir passé quelques jours à explorer ces îles volcaniques d'une beauté saisissante, habitées par une faune, une flore et une faune si diverses, il était évident (enfin, du moins c'était après que notre guide naturaliste extrêmement bien informé nous ait tout expliqué) comment Darwin a développé sa théorie de la évolution.

Parcourir les îles, c'est comme surfer sur les chaînes pour la meilleure émission de télévision

Chaque île présente une distribution complètement différente de personnages allant des comiques à pieds bleus, des fous à pieds rouges, des fous de Nazca (versions birdy du Lone Ranger), des flamants ballerins, des pingouins galapagos, des iguanes sinistres qui ont toujours on dirait qu'ils planifiaient un cambriolage ou quelque chose d'aussi ombragé, les adorables lions de mer, ou même une émission de sexe mise en place par les tortues de 500 livres (pas une jolie photo) ainsi que plus d'une douzaine d'espèces des célèbres Darwin Finches.

Même si les îles sont toutes à proximité, elles sont disponibles dans un large éventail de tailles, de formes et de couleurs. L'une est composée de lave sombre et noire avec des mangroves enchevêtrées, tandis qu'une autre a des plages de sable blanc parfaites pour les cartes postales, des bougainvilliers vibrants et des lagons turquoise immaculés.

Une journée dans la vie de croisière aux Galapagos

Certains matins commençaient à l'aube (pour éviter les foules des gros navires ou pour attraper les animaux au plus fringant) tandis que d'autres jours, nous pouvions dormir tard. Un petit-déjeuner chaud et savoureux avec des fruits frais, des crêpes à la banane, du jambon, du granola, des petits pains au yucca chauds et beaucoup de café équatorien riche et sombre nous mettrait en route.

Ensuite, nous grimpions dans le panga (canots pneumatiques qui nous transportaient vers le rivage) pour une promenade guidée, où nous apprenions toutes sortes de faits étonnants sur la végétation de l'île, les oiseaux et les animaux bizarrement apprivoisés de Juan Carlos (M / Y Grace's fantastique guide naturaliste). Ensuite, nous glissions dans nos combinaisons (toujours plus difficiles ces grands brekkies) pour faire de la plongée avec les lions de mer, les tortues, les pingouins, les poissons chatoyants, de couleur arc-en-ciel et peut-être même certains requins marteaux. Après avoir mis en appétit, nous retournions au yacht pour un déjeuner énorme (toujours démarré par l'une des délicieuses soupes du chef, suivi de quelques plats chauds différents comme le porc rôti lentement au hornado ou les tamales humitas-aztèques). , et quelques bonbons au four frais pour le dessert. Si nous étions chanceux, il y avait aussi un ceviche de crevettes ou de poisson frais, qui était accompagné de plantains frits et de pop-corn.

Temps pour une petite sieste, puis répétez les activités du matin à un nouvel endroit.

Mes îles préférées

1. Île Isabela: plage de sable noir où nous avons vu des cormorans incapables de voler sécher leurs ailes, des tortues géantes et quelques iguanes terrestres timides au milieu des pingouins perpétuellement habillés pour le dîner.

2. Bartolome Island: pourrait être un plateau de tournage pour l'alunissage. Montez au sommet pour une vue imprenable sur Pinnacle Rock.

3. Île Fernandina: la plus jeune île de la grappe, débordant d'une immense colonie d'iguanes marins bout à bout contrebalancés par les crabes Sally Lightfoot de couleur mandarine. L'île est un lieu de nidification pour les magnifiques oiseaux des Galapagos.

4. Île de Santa Cruz: visitez la station de recherche Charles Darwin, où la légendaire tortue géante de 100 ans, Lonesome George, tient la cour. L.G. est la dernière tortue Pinta survivante, une sous-espèce qui parcourait autrefois les îles par milliers.

5. Île d'Espanola: un paradis pour les ornithologues amateurs et parfait pour se balancer et tisser dans l'océan avec les lionceaux. Tout est décoré pour les fêtes avec un iguane marin vert et rouge vif, nommé à juste titre «Iguanes de Noël».

6. Île de Genovesa: l'île parfaite pour les secousses, car elle abrite environ 2 millions d'oiseaux, y compris de grands oiseaux de frégate, des oiseaux moqueurs, des colombes, plusieurs pinsons de Darwin et la foule plaisante, comme un clown, un fou à pieds rouges.

Et le prix du meilleur bateau de croisière va à ...

Parce que la plupart de ces sites ne sont accessibles que par la mer, la meilleure façon de voir les Galapagos est en bateau. Après avoir passé une semaine à bord du luxueux mais intime M / Y Grace, il a mon vote pour le meilleur petit bateau de croisière. Cet élégant yacht historique (il appartenait à Aristote Onassis qui l'a gracieusement offert à la princesse Grace et au prince Rainier de Monaco pour leur cadeau de mariage) constitue le choix parfait pour un voyage vraiment mémorable.

Le M / Y Grace part en croisière de sept nuits tous les samedis. Les prix comprennent tous les repas et les boissons non alcoolisées à bord, les excursions à terre avec des guides anglophones, l'utilisation de l'équipement de plongée avec tuba et des combinaisons de plongée, les frais du parc national des Galapagos et la carte de transport touristique. Cette année, suite à l'introduction de nouvelles règles pour les croisiéristes, le M / Y Grace proposera deux itinéraires uniques d'une semaine.

Janice Nieder est la fondatrice de Travel with Taste.


What Would Darwin Think? Man Vs. Nature In The Galapagos (Accessible Preview) - Mars 2021