Pendant notre séjour à l'hôtel Isle of Eriska, nous avons fait le court trajet vers le sanctuaire de la vie écossaise Sea Life, qui occupe un emplacement magnifique sur les rives du Loch Creran. Il y a bien plus que des phoques ici - en plus de l'installation de sauvetage des phoques, il y a un aquarium, une piscine tactile interactive, une aire de jeux d'aventure boisée et un programme varié de discussions et de démonstrations d'alimentation.

Vue du sanctuaire des phoques

J'ai appris de Beppo à l'hôtel que le sanctuaire avait grandi à partir de très petits débuts - au début, juste un passe-temps avec un réservoir ou deux, gardant diverses espèces marines, mais cela s'est ensuite transformé en quelque chose de beaucoup plus grand avant d'être repris par les divertissements Merlin. Groupe pour devenir l'attraction réussie qu'elle est aujourd'hui.

Seal Sanctuary

Avec plus de 50 expositions marines, la possibilité pour les enfants de nourrir les requins, un sentier nature et un parc, il y en a plein ici pour les familles. Nous nous sommes éloignés quelques heures avant de nous aventurer à Sutherland’s Grove à proximité pour faire du vélo de montagne.

Sutherland’s Grove est géré par la Forestry Commission Scotland et se trouve un peu plus loin le long de la route A828 d'Oban à Ballachulish. Que vous préfériez explorer à deux pattes ou à deux roues, vous trouverez des sentiers bien balisés, des aires de pique-nique et des sapins imposants.

Sutherland's Grove

Nous avons emprunté une piste cyclable circulaire qui s'est avérée assez accidentée, ce qui est d'autant plus délicat que la majeure partie de la route était couverte de gravillons grossiers. Les vététistes ont le choix entre le parcours vert (facile) de Barcaldine Est couvrant 8,1 kilomètres (5,1 miles) ou le parcours bleu (modéré) de Glen Dubh qui s'étend sur 7,8 miles (12,5 kilomètres).

Sutherland's Grove

Après avoir progressivement remonté le flanc de la colline, nous nous sommes arrêtés pour profiter de la vue. La Commission forestière d’Ecosse produit un excellent dépliant pour le cyclisme à North Argyll, complet avec des cartes et de plus amples informations, couvrant non seulement Sutherland’s Grove mais aussi Glen Orchy et Fearnoch.

Sutherland's Grove

La descente, assez exaltante par endroits, a pris une fraction du temps de la montée. Bien que j'aie utilisé mes freins pendant une grande partie du trajet, je pense que j'aurais pu laisser ma moto «aller» trop sur le gravier en ramassant des crevaisons à l'avant et à l'arrière (heureusement près de la fin de la piste). Heureusement, nous passions à Fort William le lendemain, alors j'ai pu récupérer des chambres à air de rechange et un nouveau kit de réparation de crevaison pour résoudre le problème, prêt pour notre prochaine sortie en selle.


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