Nous avons rencontré Mitch Partridge, alias Syke Ghillie, dans le parking devant le centre d'information touristique de Portree, avant de partir dans son véhicule pour un après-midi de recherche de nourriture et de plaisir. Mitch offre un service de ghillie respecté pour le pêcheur expérimenté, offrant des cours pour les individus et les groupes, mais se tourne également vers d'autres activités de plein air telles que les promenades sauvages, le camping sauvage et la natation sauvage, adaptant chaque fois l'expérience aux besoins et aux capacités de son les clients.

Skye Ghillie

Après avoir conduit vers un endroit secret le long des pistes de la ferme et franchi diverses portes, nous sommes sortis et avons marché avec Mitch alors qu'il discutait de l'histoire de l'Écosse et de l'histoire de l'île de Skye, des Vikings à nos jours, ce qui semblait particulièrement approprié étant donné que nous sommes à une époque où le gouvernement écossais espère maintenant écrire un autre chapitre de l'histoire de l'Écosse.

Skye Ghillie

Merci en grande partie au film `` Braveheart '' - qui était une superproduction hollywoodienne - les guerres d'indépendance écossaises qui se sont déroulées entre la fin du 13e et le début du 14e siècle sont devenues connues dans le monde entier, mais nous avons entendu parler de la montée de Mitch des clans, le Batle of Culloden et Flora Macdonald (qui a aidé Bonnie Prince Charlie à échapper à la capture), et le contexte de Skye dans tout cela.

Nous avons également apprécié d'entendre Mitch nous raconter l'histoire de Hugh (Uisdean MacGillespig Chleirich) qui a tenté de renverser son oncle, Donald Gorm Mor, qui était le chef du clan de la région au XVIe siècle. Il a écrit deux lettres - l'une invitant son oncle à dîner (après quoi il avait l'intention de le tuer) et l'autre à son complice, détaillant les subtilités de son plan. Malheureusement pour Hugh, il a mélangé les lettres et, une fois capturé, il a été emprisonné et nourri de poisson et de viande salés séchés (et pas d'eau), il est donc mort lentement et angoissant par la soif.

Skye Ghillie nous a également parlé de la flore et de la faune abondantes de Skye, en montrant l'orchidée tachetée de bruyère le long du chemin. Skye abrite des plantes très inhabituelles, y compris une variété d'orchidées, ainsi que des saxifrages, des euphorbes, des asphodèles des tourbières, un merle en lambeaux, une épargne et une fleur de singe.

Orchidée tachetée

Les antécédents militaires de Mitch (servant dans le RAF Regiment et les Royal Marines) ajoutent une autre dimension à ses promenades - avec des techniques de Bushcraft et de survie ad hoc apportant une touche inhabituelle et intéressante à ses excursions. Nous avons recueilli de l'eau, ramassé des touffes séchées (jetées par des moutons qui étaient de bons petits bois), collecté des bâtons séchés et cherché des moules.

Collecte d'eau

Trouver des moules

Moules prêtes à cuire

Nous avons ensuite trouvé un endroit sur le rivage où nous avons cuit à la vapeur les moules.

Feu

Moules cuites

Les moules étaient particulièrement bonnes - très succulentes et différentes des moules élevées à la corde. Nous avons aussi essayé des algues parfaitement comestibles mais rien de trop excitant!

Enfin, nous avons essayé une boisson chaude à base de myrte des tourbières (également connue sous le nom de coup de vent doux), une plante originaire d'Écosse et bien connue des Vikings. Ils buvaient un breuvage avec cela avant d'aller au combat car ils pensaient que cela leur donnait une force supplémentaire, mais il est probable que leur imprudence sur le champ de bataille était due à d'autres facteurs.

Myrte des marais

Myrte des marais

Juste au moment où nous commencions à rassembler nos affaires et à retourner dans le véhicule, nous avons eu la chance de repérer quelque chose que je n'avais jamais vu auparavant dans la nature - une loutre. Tout à fait comment Mitch l'a repérée, je ne suis pas sûr - si vous regardez la deuxième image ci-dessous (un gros plan de la première), vous pourriez juste voir deux taches noires dans la mer à environ la moitié du côté gauche . C'est la tête et la queue d'une loutre, allongée sur le dos.

Côte de Skye

Loutre lointaine

Bien que plutôt éloignée, nous pourrions à peu près la distinguer de temps en temps alors que sa tête se balançait parfois au-dessus de la surface de l'eau. En restant aussi silencieux que possible, nous nous précipitions à travers la colline chaque fois que la loutre descendait sous l'eau, puis nous restions immobiles chaque fois que la loutre refaisait surface, afin d'obtenir un meilleur point de vue où nous pouvions observer de derrière quelques rochers. Elle était encore assez loin de nous, mais vous pouvez la distinguer un peu plus clairement maintenant, mais je suis désolée de dire qu'il s'agit de la meilleure photo que j'ai réussi à obtenir avant qu'elle ne disparaisse dans les rochers près du rivage. Quoi qu'il en soit, c'était une façon excitante de terminer une après-midi très agréable.

Loutre


The Howling Mines | Critical Role | Campaign 2, Episode 6 - Août 2020