Couvrant environ un tiers du Portugal, l'Alentejo offre une transition en douceur de l'agitation de Lisbonne aux glorieuses stations balnéaires de l'Algarve au sud. Affectueusement surnommé le «Jardin du Portugal», l'Alentejo est un paysage diversifié de prairies de fleurs sauvages, de vignobles verdoyants et de forêts de liège denses. Les limites de cette région sont bordées par 100 km de côtes protégées à l'ouest et les contreforts granitiques de la chaîne de montagnes Serra de Sao Mamede à l'est. Avec des châteaux médiévaux et des demeures seigneuriales, des hameaux ruraux pittoresques révèlent une histoire riche et fascinante et méritent certainement d'être explorés.

Routes des vins

L'art de la vinification est une source de fierté pour les résidents de l'Alentejo, et il n'est pas surprenant que les vins de l'Alentejan aient acquis la réputation d'être parmi les meilleurs d'Europe. Que vous aimiez vos rouges ou vos blancs, il y a un verre (ou une bouteille) pour vous, et quoi de mieux pour le découvrir que de faire le tour d'un vignoble ou d'une cave? De nombreux vignobles organisent des visites de dégustation de vins et les visiteurs peuvent venir déguster la variété locale et découvrir les vins locaux au cours du dîner. Bien qu'il existe d'innombrables domaines qui offrent ce service, Quinta do Carmo près d'Estremoz et Adega Major à Serra de Sao Mamede sont fortement recommandés. Bien qu'il soit dit que les vins de l'Alentejan sont jeunes et pleins d'exubérance, ils sont mieux appréciés lentement, et il en va de même pour les vacances en Alentejo.

Evora

Un voyage à Evora est vraiment un voyage dans le passé. Evora, l'une des colonies médiévales les plus merveilleusement préservées du Portugal, est sans surprise un site du patrimoine mondial de l'UNESCO. Un centre médiéval compact révèle des maisons de ville blanchies à la chaux et des ruelles étroites et sinueuses, tandis qu'une promenade le long des anciens murs de la ville révèle une mer de toits de couleur ocre fortement ponctués par les flèches de la cathédrale médiévale. Vous pourrez passer un après-midi tranquille à explorer les nombreuses attractions historiques situées dans le centre, tandis que les charmants cafés et cafés constituent l'endroit idéal pour prendre une bouchée.

L'une de ces attractions historiques à surveiller est la mystérieuse chapelle des os ou Capela dos Ossos. Ce site macabre mais fascinant prend l'apparence d'une chapelle sans prétention, mais à l'intérieur, plus de 5 000 ossements humains ont été soigneusement exhumés et tapissent le plafond et les murs. Bien qu'elle soit un site distinctement petit et rapide à explorer, la chapelle des os vaut vraiment le prix d'entrée minimal.

Le prochain sur votre liste doit être le Temple romain, autrement connu sous le nom de «Templo de Diana» dans la langue locale. Les sources diffèrent, mais on pense que le temple remonte au 2Dakota du Nord ou 3rd siècle et présente les motifs typiques de l'architecture romaine, dont 14 imposantes colonnes corinthiennes. Remarquablement, le temple romain d'Evora est l'un des exemples les mieux conservés de l'architecture romaine dans tout le Portugal.

Vila Vicosa

A 45 minutes en voiture d'Evora, Vila Vicosa est un joli village dominé par un château de marbre perché. Nommé pour ses sols fertiles luxuriants, c'est peut-être le marbre qui se trouve sous le sol qui est venu pour distinguer le village. C’est ce marbre qui a transformé la fortune de la ville et en a fait la «capitale du marbre», ce qui lui a valu la réputation d’être un «musée en plein air».

La vie ici est décidément tranquille et paisible, mais ce ne fut pas toujours le cas car en 1640 le village devint la résidence d'été officielle du roi Joao II. Bien qu'aujourd'hui le village ne serve plus de résidence d'été à la famille royale portugaise, les visiteurs peuvent toujours explorer les palais royaux laissés dans leur sillage. Il n'y a pas de plus beaux exemples d'architecture palais royal que le Palais Ducal; une façade de 110 mètres est carrelée dans les plus beaux exemples de marbre local et est un spectacle à voir. Avec plus de 50 chambres et jardins somptueux ouverts au public, les visiteurs peuvent profiter d'un aperçu alléchant du passé et d'un accès privilégié à un palais royal. À l'intérieur, les intérieurs offrent tous les parures de sophistication royale, y compris d'énormes 16e tapis persans du siècle, portraits royaux et les plus beaux meubles. Les visiteurs peuvent également examiner des expositions présentant des collections de porcelaine d'époque, un trésor et un musée de l'autocar.

Après avoir visité le Palais Ducal, les visiteurs peuvent aimer se promener dans le château de Vila Vicosa et explorer ses nombreux passages cachés et ses deux musées fascinants dédiés à la chasse et à l'archéologie.

Des plages

Enfin, aucune visite au Portugal n'est complète sans aller d'abord à la plage, et les plages de l'Alentejo sont parmi les meilleures du pays. Remarquablement sous-appréciées, les plages de l'Alentejo sont décidément sous-commercialisées et peuplées par rapport à leurs homologues méditerranéennes, mais c'est là que réside son attrait. Ici, les plages sont longues, le sable est doré et la mer est calme, et ce sont ces qualités qui ont séduit les familles et les amateurs de sports nautiques de l'Alentejo. La plage de Lagoa de Santo Andre et la plage de Praia de Melides en particulier sont réputées parmi les surfeurs et les parapentistes à la recherche de sensations fortes. Certains visiteurs pourraient avoir la chance même de voir des dauphins et d'autres animaux marins gambader dans l'eau près du rivage.


Jardins d'ici et d'ailleurs - Palais des Marquis de Fronteira - Lisbonne - Portugal - S/T Français - Décembre 2022