Des pillards vikings traversant ses eaux glaciales aux marchands médiévaux transportant des marchandises entre les ports hanséatiques et les affrontements épiques entre les flottes russes, allemandes et britanniques, la Baltique est depuis longtemps au centre de l'évolution des fortunes européennes.

Pris en sandwich entre leur ancien maître, la Russie, et les eaux souvent glacées de la mer Baltique, les pays d'Estonie, de Lettonie et de Lituanie ne sont peut-être pas les destinations de vacances préférées de tout le monde. Mais ce trio improbable et leurs capitales colorées, vibrantes et parsemées de cafés - Tallinn, Riga et Vilnius - font de sérieuses vagues. Pour ceux qui aiment leur histoire et leur culture, une croisière dans cette région ouvre un monde de possibilités, avec des itinéraires qui, dans l'ensemble, visitent bien plus que ces trois destinations fascinantes.

En fait, des flèches délicates et des maisons de ville aux couleurs pastel de Copenhague aux palais grandioses, aux bâtiments emblématiques à coupole d'oignon et aux musées emblématiques de Saint-Pétersbourg impérial - une ville largement considérée comme l'une des plus impressionnantes sur le plan architectural sur la planète - la liste de cette région remarquable des villes se lit comme un record historique.

Les attractions de Tallinn, classées au patrimoine mondial de l'UNESCO, par exemple, incluent une charmante vieille ville médiévale et le quartier tout aussi enchanteur de Kadriorg: un retour à l'époque où l'Estonie était gouvernée de loin par les tsars russes. Dans la Lettonie voisine, les rues pittoresques de Riga révèlent une myriade de cafés et de caves à bière encadrés par certaines des architectures art nouveau les plus impressionnantes d'Europe. Il abrite également une multitude de musées fascinants et de superbes galeries, qui ont tous contribué à en faire l'une des capitales européennes de la culture en 2014.

Une autre ville baltique classique est Gdansk sur la côte nord de la Pologne; une ville avec une histoire remarquable et une architecture distinctement non polonaise, dont une grande partie tire son influence de la multitude de marins et de riches commerçants qui, au fil des siècles, ont exercé leur métier le long des voies de navigation très fréquentées qui relient la côte baltique de la Pologne à la Russie et le reste de l'Europe du Nord.

Enfin, il y a les trois capitales scandinaves: Stockholm en Suède, Helsinki en Finlande et Copenhague au Danemark, où le design de pointe et certains des bars et restaurants les plus branchés d'Europe se fondent parfaitement avec les ports historiques et les côtes complexes qui abritent des criques paisibles, îles idylliques et baies isolées.

Plusieurs des plus grandes compagnies de croisières du monde visitent la Baltique, notamment Regent Seven Cruises, Silversea, Oceania Cruises, Crystal Cruises, Azamara et Celebrity Cruises.


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