La province d'Azuay, dans le sud de l'Équateur, est l'une des zones touristiques les plus importantes et les plus riches du pays. Sa capitale, Cuenca - proclamée site du patrimoine mondial par l'UNESCO - est une charmante ville andine caractérisée par ses toits de tuiles rouges et ses rues étroites dans lesquelles le temps semble s'être arrêté. La beauté et la qualité de vie de cette petite ville, traversée par des rivières et entourée de superbes sites naturels, en ont fait un lieu visité par des milliers de touristes chaque année, dont des centaines d'étrangers (sans oublier sa communauté d'expatriés américains à la retraite).

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Cependant, la province d'Azuay est également un important centre d'artisanat magnifique et de haute qualité. Ses habitants ont conservé ces importantes traditions techniques et culturelles, transmises de génération en génération. Une longue liste est formée par l'artisanat comme les bijoux fins en filigrane, les chapeaux de paille tissés; travaux artistiques en fonte, cuivre et bronze; des pièces de poterie et de céramique soigneusement travaillées (en particulier des plats), la sculpture, l'ébénisterie, le travail du bois, des tissus merveilleux (tissus, ceintures, imperméables et chemisiers); morceaux de porcelaine, porcelaine et faïence; cuir gaufré, vitraux, lustres, ouvrages en pierre, etc. - mais ce ne sont là que quelques-uns des principaux objets d'artisanat de la province.

En tant que voyageur, vous pouvez découvrir Azuay à travers le travail minutieusement créé et patient de ses habitants. C'est une autre façon de construire une «carte mentale» de cette province équatorienne, si riche et diversifiée sur le plan culturel. Ici, nous proposons une brève visite des trois plus importants objets artisanaux de cette province équatorienne.

La ville de Cuenca

Troisième ville de l'Équateur (derrière Guayaquil et Quito), Cuenca est l'un des premiers centres d'artisanat du pays. Dans les rues de son quartier historique, il est courant de trouver toutes sortes d’ateliers où des œuvres d’art sont produites et vendues. Cuenca est également un bon endroit pour acheter le fameux «chapeau de Panama» (bien qu'en réalité ces chapeaux de paille soient originaires d'ici en Équateur). Dans la capitale azuayenne, ces magnifiques sombreros sont vendus à des prix raisonnables dans des magasins franchisés situés dans divers magasins de la ville.

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Un autre type d'artisanat célèbre à Cuenca est la céramique, en particulier les articles ménagers comme la vaisselle. En effet, le caractère précieux, coloré et résistant des assiettes et des plats est devenu une marque de fabrique de ces produits à Azuay.

L'origine de ce métier remonte aux premières cultures précolombiennes qui habitaient la région. Finalement, le travail a été perfectionné grâce à la fusion de techniques indigènes et espagnoles - telles que la modélisation manuelle, l'utilisation de tours, la technique «huactana», la cuisson et le vernissage, car ces méthodes ont été utilisées et développées au fil du temps dans des processus complexes et laborieux. processus.

Eduardo Vega est l'un des artistes les plus importants de la ville et également reconnu internationalement. Grâce à son travail, ce muraliste et designer a contribué aux espaces publics en Équateur et ailleurs en Amérique latine. Dans sa galerie-atelier, il crée et expose de l'art public, des objets décoratifs et des pièces utilitaires de haute qualité et d'une grande beauté.

Malgré tout cela, la ville ne produit pas seulement des céramiques telles que des ustensiles de cuisine et la décoration de la maison; Cuenca est également impliquée dans la production industrielle à travers la production de tuiles, pavés et revêtements en céramique.

De plus, la ville est une source de broderie. Ce travail sur différents vêtements - certains avec des œuvres en or et en argent - est unique pour sa beauté et sa qualité. Mais peut-être l'une des branches les plus élaborées et intéressantes de l'artisanat ici est la forge d'objets décoratifs et utilitaires. Les formes les plus uniques et complexes ornent les lampes, les garde-corps, les chandeliers, les tables et les chaises qui sont exposés et vendus dans les rues de cette ville. La vannerie, la sculpture sur bois et la poterie se distinguent également par leur beauté à Cuenca.

Le village de Chordeleg

La ville de Chordeleg, située à environ 40 km (24 miles) de Cuenca, était une colonie indigène avant la colonisation espagnole, alors qu'aujourd'hui c'est un village andin pittoresque avec des rues pavées et des maisons traditionnelles. Sa place centrale et son petit parc restent des lieux de rencontre pour la population locale et des attractions pour les visiteurs qui y viennent pour acheter des bonbons, de l'artisanat, des chapeaux, des figurines d'argile, des articles brodés, des souvenirs, des glaces et plus encore.

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Mais si quelque chose se démarque de ce village azuayen, c'est le travail de ses artisans joailliers. Au centre de Chordeleg (dont le nom signifie «ruisseau d'or»), il y a plus de 100 bijouteries. En vous promenant dans ses rues et en vous arrêtant devant les vitrines et étalages de ces petites boutiques, vous découvrirez la créativité, les beaux-arts et surtout le talent des joailliers Azuay.

Bien que les artisans ici effectuent également beaucoup de travail dans la poterie, le tissage de la paille et les métaux, les bijoux sont sans aucun doute la star de l'artisanat à Chordeleg, un village entouré de beaux paysages et également déclaré site du patrimoine mondial par l'UNESCO, en 2000. Vente à des prix modérés (surtout par rapport aux grandes villes), vous pouvez trouver un travail raffiné et des designs uniques que les artisans ont créés pour des bagues, boucles d'oreilles, chaînes, bracelets et autres pièces en or jaune, or blanc et argent.Les joailliers utilisent également des pierres précieuses telles que des émeraudes, des diamants, des opales, des topazes, des perles, des aigues-marines et d'autres dans des bijoux qui ont acquis une renommée mondiale, d'autant plus que certaines d'entre elles ont été utilisées dans le concours Miss Univers organisé en Équateur en 2004.

(Un détail important: pour la tranquillité d'esprit de ceux qui achètent ces pièces, la ville de Chordeleg dispose d'un bureau qui fournit un sceau de garantie pour les bijoux produits là-bas. Cela signifie que le propriétaire de tout magasin vendant ces articles doit confirmer qu'ils ont utilisé de l'or 14 carats ou 18 carats ou 92,5% ou 97,5% d'argent.)

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Après avoir apprécié (et peut-être acheté) un petit bijou dans cette ville, vous pouvez profiter du voyage pour visiter l'une des plus belles régions de la province: Tres Lagunas («Trois Lacs»). Situé à 25 km (15 miles) de Chordeleg, l'eau qui coule du haut d'une montagne tombe en cascade d'un de ces trois grands lacs au suivant. Comme ces eaux auraient des propriétés curatives, elles sont utilisées à cette fin depuis les temps anciens par les peuples autochtones qui ont habité la région. En outre, des animaux sauvages tels que des lapins, des cerfs, des mouffettes, des loups des Highlands, des belettes peuvent être trouvés ici, en plus d'espèces d'oiseaux telles que les crécerelles d'Amérique, les goélands, les colibris et les hirondelles.

La ville de Gualaceo

Plus de la moitié de la population de la ville de Gualaceo (52%, pour être exact), travaille dans la fabrication et la vente de chaussures. Ce village andin, qui conserve ses éléments architecturaux coloniaux, possède un magnifique quartier historique rempli de marchés, parcs, places, berges et même un ancien aqueduc.

Sans aucun doute, cependant, Gualaceo est surtout connu pour sa production de chaussures. En utilisant des processus de production de plus en plus modernes, les artisans de ce village suivent les tendances internationales et définissent les tendances de la mode dans le pays. Des chaussures formelles, des chaussures de sport et des chaussures de toutes sortes sont exposées dans une centaine de magasins à travers Gualaceo, un village connu pour son riche folklore.

En plus de cet artisanat, Gualaceo a un autre point d'attraction: Ecuagenera. Bien que n'étant pas un producteur d'artisanat en soi, des «œuvres d'art» uniques et exotiques sont produites ici par le plus grand laboratoire d'orchidées d'Équateur. Chaque jour voit la production de plus de 300 orchidées différentes, des plantes qui se distinguent par la complexité et la beauté de leurs fleurs. Ce laboratoire / pépinière organise également des visites guidées de ses installations et montre le processus de culture de ces plantes fascinantes.

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Autour de la ville, il existe d'autres sites touristiques importants, y compris des zones de réserves naturelles protégées telles que Collay et Aguarongo, la cascade de San Francisco, la rivière Santa Barbara; et la ville de San Juan, avec son architecture coloniale et ses maisons de style baroque.


Portrait de Jean Yves Vossius, Artistan verrier - Juillet 2020