Le dernier des 15 pays que nous avons visités au cours de notre aventure de 10 mois était le Japon et plus précisément le village de Koyasan sur le mont Koya, l'endroit le plus sacré du Japon.

Il est également éloigné, donc après quatre heures de trajet en métro, trains locaux, le magnifique train à grande vitesse, le Nankai Electric Railway, un bus et un téléphérique, nous sommes arrivés à nos temples appelés Shukubo. Les moines à la tête rasée nous ont accueillis chaleureusement avec beaucoup de salut et, de nouvelles chaussures allouées, nous ont montré une salle de ryokan étonnamment confortable et spacieuse.

L'un des moines, Obu, un jeune homme épais - les moines s'entraînent-ils? - nous a invités à une promenade nocturne autour du cimetière d'Okunoin. Il a proposé de nous emmener au mausolée du cimetière de Kobo Daishi, le monument qui fait de cette zone la partie la plus sacrée du lieu le plus sacré du Japon et la raison pour laquelle il y a 48 temples et monastères dans le petit village.

Kobo Daishi a étudié le bouddhisme Shingon en Chine et l'a ramené au Japon à la mort de son maître, l'empereur Saga lui a accordé l'utilisation de Koyasan en 816 après JC. Obu a raconté l'histoire en traversant la forêt du vaste cimetière en direction du mausolée. Kobo Daishi a été conduit dans la région par deux chiens, un noir et un blanc, représentant les dieux, il a identifié Koyasan comme le centre pour prêcher le bouddhisme ésotérique et a commencé à ériger des temples.

Un jour, il est allé méditer comme il le faisait toujours, mais sans raison apparente, il ne s'est pas arrêté. Quelques années plus tard, un moine l'a trouvé encore en train de méditer, le moine lui a coupé les cheveux et la barbe et l'a laissé continuer à méditer, pour ne plus jamais être visité ou revu.

"Nous pensons", a déclaré Obu, "qu'il est entré dans la méditation éternelle et médite toujours aujourd'hui, plus de mille ans plus tard."

Le cimetière était un endroit extraordinaire, plus de 200 000 pierres tombales ornées et souvent immenses jonchaient le paysage parmi des cèdres imposants vieux de plusieurs centaines d'années. Alors que nous parcourions le chemin de deux kilomètres à travers le cimetière jusqu'au Kobo Daishi encore en méditation, Hélène a demandé ce qui se trouvait sous les pierres tombales.

"Peut-être encore deux ou trois cent mille tombes", a déclaré Obu, "des gens de toutes les classes et de toutes les religions ont été enterrés ici, à condition qu'ils croient qu'ils peuvent avoir une place".

"Cela doit le rendre terriblement occupé sous terre", ai-je dit.

"Pas vraiment", a répondu Obu, "nous ne faisons qu'enterrer la gorge." Maintenant, c'était une nouvelle surprenante et a clairement suscité la question suivante.

"Le reste des ossements appartient à la famille du défunt", a expliqué Obu.

La pomme Adams, qui ressemble apparemment à un Bouddha assis, est retirée et est la seule partie du corps enterrée sous la pierre tombale. Hélène, qui connaît ces choses, a expliqué que c'est l'air de la poitrine qui traverse le hyoïde qui donne à chaque personne son son unique, donc peut-être que le hyoïde est retiré pour permettre à l'âme de communiquer dans l'au-delà. Peut-être bien, nous sommes tous d'accord.

Nous sommes revenus le lendemain matin, après un départ matinal pour la méditation, la participation à la cérémonie du feu quotidienne du moine et un petit-déjeuner végétarien. C'était encore plus spectaculaire dans la luminosité du matin et malgré un chemin plus fréquenté à travers le cimetière, il était aussi paisible et serein que la nuit précédente. Tout son semblait être absorbé par les arbres géants anciens créant l'atmosphère la plus tranquille et la plus calme pendant que nous nous promenions pour visiter à nouveau le Kobo méditant. Les milliers de pierres tombales, certaines recouvertes de centaines d'années de lichen et d'autres luisant dans leur nouveauté, étaient un spectacle impressionnant.

À la lumière du jour, l'entrée de son lieu de repos était remarquable, magnifiquement ornée de bougies vacillantes et de lanternes en papier rouge ondulant dans la brise fraîche, et de grandes fleurs de lotus sculptées en or brillaient au soleil de chaque côté de l'entrée ornée de sa tombe.

Nous avons passé toute la matinée dans le calme du cimetière forestier mais ça allait, c'est un lieu spirituel où le temps s'arrête en quelque sorte. Nous nous sommes promenés dans certains des temples que Kobo Daishi avait construits il y a mille ans et avons pique-niqué sous un arbre en fleurs dans un jardin d'ornement avec un pont rouge en arc classique japonais.

Ce fut une visite spéciale et un privilège de partager une expérience aussi exceptionnelle.


Une journée à MIYAJIMA (宮島) : visite de cette magnifique île sacrée. - Avril 2020