Visiter les îles Galapagos est sur la liste de nombreux voyageurs en Amérique du Sud, et à juste titre! Visiter le «laboratoire vivant» de Darwin et assister à l'extraordinaire flore et faune qui font vraiment des îles leur maison est une expérience pas comme les autres. Cependant, la logistique de l'organisation d'un voyage ici peut parfois être écrasante pour les voyageurs potentiels. Par où commencer? Comment puis-je visiter de manière durable? Où se situe une croisière? Combien de temps dois-je passer en Équateur continental?

Bien que tous ces aspects soient importants à aborder, il ne faut jamais laisser la logistique impliquée vous décourager de visiter un endroit comme cette merveilleuse destination, même si vous n'avez que peu de temps. La recherche de conseils d'experts et la réservation de vos arrangements par l'intermédiaire d'un voyagiste réputé et respectueux de l'environnement vous garantiront les meilleures expériences. Bien qu'un voyage plus long d'environ deux semaines permette bien sûr de voir et d'en faire plus, certaines personnes n'ont tout simplement pas beaucoup de temps. Ici, nous avons suggéré quelques-unes des meilleures idées d'itinéraire pour maximiser votre expérience, quelle que soit l'échelle de temps avec laquelle vous devez travailler!

Merveille d'une semaine

Si vous n'avez qu'une semaine à passer, un itinéraire combinant Quito avec une croisière plus courte aux Galapagos est parfaitement possible et une très bonne approche. L'aéroport d'arrivée pour la majorité des visiteurs sera de toute façon Quito, il serait donc vraiment dommage de choisir un hôtel d'aéroport pour la nuit et de ne pas passer de temps ici. La capitale coloniale de l'Équateur avec sa toile de fond de pics volcaniques possède de nombreuses attractions qui méritent au moins un séjour de 2 nuits.

Vous installer quelque part au cœur de Quito pour les deux premières nuits vous offrira une parfaite introduction à la ville. L'Illa Experience Hotel, situé dans le quartier de San Marcos, est une excellente option, non seulement parce que son approche unique est axée sur les expériences, mais aussi parce que son emplacement proche du quartier historique, le mieux conservé du continent. Une courte promenade de moins de 10 minutes vous emmène vers les principaux sites touristiques de la ville, mais le repos est garanti dans un quartier paisible d'artisans et de familles locales. Les visiteurs peuvent s'appuyer sur cette introduction aux traditions locales en profitant des «expériences» culturelles quotidiennes proposées à Illa. Dans le cadre de l'objectif plus large de l'hôtel d'impliquer la communauté locale dans tous leurs efforts, ils invitent des artisans, des pâtissiers et des artistes locaux à l'hôtel pour démontrer une compétence. Cela pourrait être la peinture à la feuille d'or, la fabrication de chocolat traditionnelle, la fabrication de jouets en bois pour les enfants ou un certain nombre d'artisanat local typique. Ces activités sont toutes gratuites pour les clients de l'hôtel et parfaitement programmées pour être plus tard dans l'après-midi afin que l'on puisse toujours inclure une expérience après une visite de la ville de Quito pendant la journée.

En passant aux Galapagos, la logistique pour voyager vers les îles et rejoindre une croisière plus tard le même jour ont tendance à fonctionner très bien. Un vol du matin d'un peu moins de 2 heures depuis Quito amènera les voyageurs à l'un des deux aéroports et l'un sera généralement à bord de la croisière pour l'heure du déjeuner et une activité l'après-midi avant que la croisière ne parte ce soir-là.

Le dernier jour d'une croisière implique généralement une dernière excursion le matin suivie d'un débarquement après le petit-déjeuner. Cela signifie que vous pouvez généralement rentrer en avion en Équateur continentale suffisamment de temps pour prendre un vol de nuit vers l'Europe ou les États-Unis. Votre aperçu parfait de Quito et des îles Galapagos, le tout en l'espace d'une semaine!

De dix jours à deux semaines

Ce temps supplémentaire vous permettra de voir un peu plus les nombreuses attractions de l'Équateur continental, ainsi que de passer plus de temps aux Galapagos. Une croisière de 7 nuits à bord du navire jumeau du Sea Star Journey - le Galapagos Seaman Journey - offrirait une expérience complète incroyable des îles et est une option très populaire. Cependant, tout le monde ne veut pas nécessairement passer autant de temps en mer. Un bon compromis peut donc être une croisière de 4 ou 5 nuits sur le Sea Star Journey, soit en tant qu'expérience autonome, soit combinée avec quelques jours «sur terre sèche» aux Galapagos. Il existe un certain nombre de très bons hôtels sur les îles de Santa Cruz et de San Cristóbal où vous pouvez terminer votre croisière avec quelques jours de détente, en profitant des plages et des petites villes qui ont encore une atmosphère très particulière des Galapagos.

Avec du temps supplémentaire sur l'Équateur continental aussi, les opportunités sont infinies! L'Équateur comprend certaines des expériences les plus authentiques que les gens associent à l'Amérique du Sud - les marchés traditionnels, les Andes imposantes, les voyages en train spectaculaires et la luxuriante forêt amazonienne - mais dans un pays compact avec de bonnes infrastructures, une excellente cuisine et des gens exceptionnellement sympathiques. Des extensions de 2 ou 3 jours au départ de Quito vous permettront de visiter les hauts plateaux pittoresques et le marché indigène atmosphérique d'Otavalo, ou de faire un voyage pittoresque à travers l'avenue des volcans, y compris un voyage en train à travers les fameux lacets du nez du diable. Cuenca est une autre attraction; souvent décrite comme la plus jolie ville de l'Équateur, ce joyau colonial jouit d'un climat printanier toute l'année et est la véritable patrie du chapeau panaméen!

Si la découverte de l'Amazonie est l'un de vos intérêts, une douce introduction à la jungle peut être effectuée sans aucun vol, lors d'une aventure par voie terrestre jusqu'au pavillon Hakuna Matata, un voyage pittoresque qui comprend également les sources chaudes de Papallacta. Cette partie du pays est également exempte de paludisme, ce qui en fait une excellente option pour les familles.Pour une expérience de la faune plus intense, il est préférable de prendre un vol pour Coca et de transférer dans l'un des lodges les plus profonds de la forêt tropicale. Des journées de voyage complètes de chaque côté devront être prises en compte dans votre itinéraire si vous le souhaitez, et Coca est également la porte d'entrée pour les croisières fluviales en Amazonie équatorienne.

Une aventure équatorienne encore plus longue

Pour les voyageurs chanceux qui n'ont aucune contrainte de temps, un itinéraire de 2 à 3 semaines offre un tout autre monde de possibilités! En plus d'intégrer certaines des suggestions d'extensions ci-dessus dans les Galapagos et sur le continent, vous pouvez également vous éloigner encore plus des sentiers battus. Pour les amoureux des oiseaux, une visite des forêts de nuages ​​équatoriennes autour de Mindo est essentielle - bordant le célèbre couloir Chocó-Andin, ce point chaud de la biodiversité abrite 20% des espèces d'oiseaux du monde. Une autre option dans ce domaine est de continuer sur le Macquipucuna pour avoir la chance d'apercevoir l'insaisissable ours à lunettes andin.

Sortant encore plus des sentiers battus, les opportunités ne manquent pas. Vous pouvez en apprendre davantage sur les traditions de la communauté indigène Shuar plus au sud, découvrir un patrimoine culinaire unique ou vous imprégner des paysages et de la faune spectaculaires le long de la route des Spondyles sur la côte du Pacifique. Une autre option populaire consiste à combiner le temps passé en Équateur avec une courte visite au Pérou voisin, ce qui vous permet d'inclure une autre des merveilles les plus connues d'Amérique du Sud en un seul voyage - Machu Picchu!

Quel que soit le temps que vous devez consacrer à votre voyage et quels que soient vos intérêts, il y a un voyage qui conviendra à tout le monde en Équateur et aux Galapagos. Et organiser vos arrangements via un opérateur de confiance qui connaît bien la destination et ne travaille qu'avec des partenaires locaux responsables est le meilleur moyen de vous assurer un voyage inoubliable, pour toutes les bonnes raisons!


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