Petite et belle région des Andes équatoriennes, la province d'Imbabura est une région dont l'artisanat est devenu célèbre dans le monde entier. Les compétences et le sens des affaires des habitants de cette région - quelque 400 000 personnes - ont été à la base du développement de cette région dynamique du nord de l'Équateur où les artisans se lèvent devant le soleil pour engager leurs métiers à tisser, allumer leurs vieilles machines à coudre et commencer à utiliser leurs ciseaux , tours et pinceaux pour couper, façonner et créer.

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Si vous voyagez en Équateur, ne négligez pas ce territoire qui a été béni par Mère Nature. Aussi connue sous le nom de «Province des lacs», vous pouvez être assuré de trouver un environnement merveilleux avec des vallées tempérées, des volcans enneigés, des cascades cristallines, des villages andins pittoresques et une cuisine délicieuse. Tout cela se combine pour offrir diverses attractions touristiques et un art plein de contrastes. Ce qui suit n'est qu'un petit échantillon des sites où un tel travail est créé à Imbabura.

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Otavalo

Cette ville à prédominance indigène, située à 110 kilomètres (environ deux heures de route) au nord de la capitale équatorienne Quito, possède l'un des plus grands marchés d'artisanat d'Amérique latine. Le marché de la «Plaza de los Ponchos» s'anime chaque samedi avec l'arrivée de centaines d'artisans, de vendeurs, de touristes et de clients locaux.

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Ponchos, tapisseries, toutes sortes de vêtements en laine, broderies fines (la plupart faites à la main), pièces en bois sculpté, bijoux, sculptures en pierre, accessoires, peintures, articles «toquilla» et instruments de musique sont quelques-uns des produits exposés sur cette place, où la «négociation» est une pratique courante et acceptée.

Abritant l'ethnie indigène Otavalo Kichwa, Otavalo a été déclarée «capitale interculturelle de l'Équateur». Il s'agit d'une petite ville, mais possédant une touche cosmopolite compte tenu du grand nombre d'étrangers qui visitent cette destination culturellement riche.

En plus de ses restaurants, auberges, haciendas voisines transformées en beaux hôtels, magasins de vêtements et rues illuminées de lanternes, l'attraction principale d'Otavalo est sans aucun doute le marché de l'artisanat. Les visiteurs du monde entier y viennent, car les touristes passent des heures à s'émerveiller du travail des artisans qui ont appris l'artisanat de leurs ancêtres et le transmettent à leurs descendants.

Une autre attraction est ajoutée au marché artisanal d’Otavalo: son marché aux animaux. Chaque samedi, à partir de 6h00, ce marché exotique présente des lapins, des cochons d'Inde, des vaches, des moutons, des chèvres, des poulets, des chevaux et d'autres animaux. Tout cela présente une scène à peine visible ailleurs, car elle semble figée dans le temps.

Cotacachi

Marcher dans la ville de Cotacachi, c'est comme faire du lèche-vitrine. Toutes sortes d'articles de maroquinerie (vestes, pantalons, ceintures, portefeuilles, chaussures, vestes, sacs et plus) sont visibles aux vitrines de dizaines de boutiques dans les rues de cette ville de 40 000 habitants.

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Bien que la plupart des produits suivent les tendances de la mode internationale, les propres créations de Cotacachi sont également exposées ici. Chaque week-end, des milliers de personnes sont attirées par ces styles distinctifs - en plus de prix beaucoup plus abordables que ceux des grandes villes - alors que les acheteurs se promènent dans les rues étroites de la ville à la recherche du vêtement ou de l'accessoire parfait.

Cependant, Cotacachi n'est pas seulement du cuir. Les visiteurs peuvent également s'arrêter pour visiter l'église principale, avec ses six chapelles, ses autels dorés et les œuvres de «l'École d'art de Quito». Un autre point d'attraction est le belvédère de Las Athènes. De là, vous pourrez admirer les superbes lacs de la réserve écologique de Cotacachi, qui est la plus grande zone de conservation des Andes équatoriennes occidentales. De plus, les sources chaudes, les forêts luxuriantes, les réserves naturelles et les sommets enneigés sont des caractéristiques que vous découvrirez à Cotacachi, ainsi que la meilleure production de cuir du pays.

San Antonio de Ibarra

De belles formes émergent du bois de noyer, grâce aux mains habiles des artisans de San Antonio de Ibarra. Dans cette petite ville au milieu des hauts plateaux andins de l'Équateur, se promener dans les rues tranquilles signifie découvrir que de nombreuses maisons sont en fait des ateliers d'artisanat. Dans ces bâtiments se trouvent les précieux ouvrages en bois qui ont rendu ce lieu célèbre. Fabriquées à l'aide des techniques de «l'École de Quito» et recouvertes de feuilles d'or, ces œuvres uniques se distinguent par leur couleur et leur beauté ravissantes.

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Grandes et petites sculptures en bois, retables, autels pour les églises et motifs de toutes sortes sont sculptés en noyer, naranjillo, cèdre et laurier. Au centre du village, des œuvres d'art réalisées par des hommes, des femmes et même des enfants sont vendues dans chaque maison.

Il y a aussi une rue nommée Ramon Teanga (connue comme «la rue de l'art»), où des sculptures de taille monumentale sont créées. Ceux-ci sont fabriqués non seulement en bois, mais aussi en pierre, en ciment et en béton. Le samedi soir, des expositions et des ateliers de démonstration sont organisés pour promouvoir le travail des artisans locaux.

Zuleta

À plusieurs reprises lors de sommets et de réunions internationales, le président équatorien Rafael Correa est apparu portant des chemises brodées de motifs précolombiens. Ces vêtements proviennent de la communauté à prédominance indigène de Zuleta, qui se trouve également dans la province équatorienne d'Imbabura.

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 La tradition de ce travail minutieux utilisant du fil, des dés à coudre et des tissus est ancienne; mais le commerce a pris un rôle important dans les années 40 à l'hacienda de l'ancien président équatorien Galo Plaza Lasso. C’est à ce moment-là que l’épouse du chef a créé un atelier de broderie pour les femmes de la région afin de créer et vendre de beaux vêtements, apportant ainsi des revenus supplémentaires à leurs ménages.

Les robes, chemisiers, nappes, tapis, serviettes et autres articles aux finitions raffinées qui reflètent les caractéristiques de l'environnement physique local et la vision du monde indigène sont créés par les mains habiles de plus de 300 brodeurs. Toutes les deux semaines, ces vêtements sont exposés au marché de la broderie Zuleta, qui se tient depuis onze ans.

De nombreuses personnalités publiques portent ces vêtements brodés très originaux, mais ce que beaucoup de gens ne savent pas, c'est que le pape François a reçu deux de ces chemises brodées lors d'une visite présidentielle au Vatican.

Atuntaqui

La ville d'Atuntaqui - située à seulement 10 minutes d'Ibarra, et maintenant avec une population de 21 000 habitants - a été reconstruite sur les ruines d'un tremblement de terre qui a détruit ce village en 1868. Dans sa reconstruction, des rôles majeurs ont été joués par l'arrivée d'un arrêt de chemin de fer dans un village voisin, mais aussi développement d'une usine textile à Atuntaqui même. Cette usine textile historique, dans laquelle des machines anciennes anglaises et allemandes sont encore conservées, a été déclarée site du patrimoine culturel de l'Équateur. Visiter ce site permet de connaître l'origine d'une activité qui est actuellement la principale source de revenus de cette communauté, car chaque année le salon du textile organisé dans cette petite ville attire près de 150 000 visiteurs.

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Cette petite ville coloniale, dont le nom indigène signifie «grand tambour» et dont l'architecture et la disposition reflètent les influences espagnoles, a un climat agréable, des paysages à couper le souffle et est située dans les contreforts du volcan Imbabura. Le rythme de vie très calme ici a incité de nombreuses personnes à choisir cette ville comme destination de retraite. Mais même si ce n’est pas votre intention, une visite à Atuntaqui vous permettra de découvrir le savoir-faire de ses habitants. Nous pouvons presque vous assurer que vous ne partirez pas sans ramasser l'un des beaux vêtements exposés dans les fenêtres de presque toutes les rues du centre d'Atuntaqui.


AGADPRI realiza la firma de tres convenios en favor de 11 parroquias. (Noticias Ecuador) - Juillet 2020