En entrant dans le Pebble Beach Food and Wine Festival au printemps 2010, quelque chose m'est venu à l'esprit. Pourquoi avait-il fallu si longtemps à quelqu'un - à n'importe qui - pour trouver l'idée de cet événement annuel? Je veux dire honnêtement, Pebble Beach est un luxe incarné - des demeures imposantes face à certaines des plus belles côtes du monde, des boutiques de luxe et, bien sûr, un parcours de golf légendaire qui a accueilli l'Open des États-Unis dix fois. C'est le terrain de jeu des riches et célèbres, princes et rois, capitaines d'industrie et superstars de célébrités. Une fête gastronomique exagérée mettant en vedette l'élite du restaurant international et des maîtres du raisin est une évidence. C'est la décadence à son meilleur.

Et maintenant, avec sa quatrième année imminente, les planificateurs déroulent à nouveau le tapis rouge pour les chefs rockstar et les œnophiles de premier plan. Et quelle liste c'est. Parmi les sommités cuisinant pour le Delicacy Dinner de cette année au Club XIX (l'un des restaurants les plus historiques de Pebble Beach), il y a Joachim Splichal de Patina Group à Los Angeles, Charlie Trotter de Charlie Trotter's à Chicago, Daniel Humm de Eleven Madison Park à New York , Geoffrey Zakarian du National à New York et Gale Gand de Tru à Chicago.

Les démonstrations de cuisine très attendues pour le week-end (du 28 avril au 1er mai, soit dit en passant) n'en sont pas moins parsemées d'étoiles. Le chef du sud, Tyler Florence, préparera un festin de style familial à l'Inn at Spanish Bay; Guy Fieri, icône du Food Network, montrera son style et son esprit inimitables; cinq fois lauréat du prix James Beard et Excellent chef le juge Tom Colicchio apportera ses talents tout simplement incroyables; et l'extraordinaire auteur et éducateur de livres de cuisine Jacques Pepin fera ce qu'il fait le mieux: rendre la cuisine gastronomique facile et accessible.

De peur que vous pensez que votre palais amateur ne soit pas apte à un tel événement dans ce lieu haut de gamme, n'ayez pas peur: rappelez-vous, c'est amusant et éducatif. Et en plus de tous les noms familiers qui ajoutent leur touche à la fête, ils seront nombreux à se pavaner, surtout dans le domaine du vin. Aux côtés des millésimes français, australiens, italiens et espagnols requis, il y aura des dizaines de producteurs Napa et Sonoma ainsi qu'une belle présentation des représentants du comté de Monterey et de Carmel Valley. Au cours des dizaines de dégustations - conçues pour tous les niveaux d'œnophiles, du débutant à l'expérimenté -, vous apprendrez à siroter (ou à cracher) comme un maître sommelier tout en découvrant les accords mets, les meilleures années pour quels raisins, et bien plus encore.

Pour ceux qui ne veulent pas se faire trop de fantaisie avec des dîners haut de gamme, le festival comprend également six opportunités différentes pour des déjeuners de luxe, qui vont du barbecue aux plats de fruits de mer durables. J'étais déçu de les avoir manqués l'année dernière, et je n'ai pas l'intention de faire la même erreur dans un mois. Et bien que mon jeu de golf se soit (légèrement) amélioré ces derniers temps, je ne pense toujours pas que je suis prêt à participer à l'événement de coup d'envoi rapide du festival - un tournoi de golf avec certains des plus grands noms de la gastronomie et du vin. J'ai entendu dire qu'ils servaient de la nourriture et du vin incroyables à différents points du parcours, et je serais intéressé de voir si Colicchio ou Fieri peuvent laisser tomber un putt de 20 pieds.

Si vous voulez vraiment être de près et personnel quand vient le temps pour les chefs et les vignerons de se détendre et de se détendre, à la fin de chaque journée est une soirée après les heures où vous pouvez faire la fête avec les meilleurs et les plus brillants. L'année dernière, je n'ai pas pu résister à l'envie de demander à plusieurs d'entre eux ce qu'ils cuisinent un soir de semaine typique, lorsque le dîner doit être coincé entre les cours de karaté, les entraînements de baseball, les devoirs et les histoires au coucher. Je ne dévoile pas leurs réponses, aussi amusantes que certaines - il vous suffira de leur demander vous-même.

Peter Rerig est rédacteur principal pour Vacations.com.


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