Beaucoup d'entre vous n'ont peut-être jamais entendu parler de Katavi et Mahale et cela est compréhensible. Alors que le cratère du Ngorongoro et le Serengeti attirent la plupart des médias et de l'attention des touristes, les paradis fauniques de l'ouest de la Tanzanie sont souvent oubliés. Bien que le sud de la Tanzanie ait Selous et Ruaha qui sont à la fois sauvages, sauvages et beaucoup moins commercialisés que ses homologues du Nord, l'Occident prend sauvage et sauvage à un niveau différent. Avec l'éloignement de ces parcs, l'exclusivité et l'intimité que vous pouvez obtenir d'un voyage en Occident sont presque sans égal dans l'Afrique moderne. Avec de plus en plus de personnes visitant l'Afrique dans un monde toujours plus connecté, s'éloigner de la foule n'est pas chose facile.

Avec des vols très irréguliers (deux fois par semaine), se rendre ici n’est pas bon marché ou la chose la plus facile à faire, mais cela en vaut vraiment la peine. Si vous séjournez dans les camps de Nomad, ils affrétent un avion qui part les lundis et jeudis qui commence à Arusha avant de faire son circuit à travers Katavi et Mahale avant de rentrer. Le coût du circuit est d'environ 1 500 $ par personne; cependant, des transferts peuvent être organisés depuis le Serengeti en supplément si vous êtes déjà en safari! L'autre option est d'utiliser Safari AirLink qui propose également les circuits du lundi et du jeudi, mais cela part de Ruaha et se termine à Zanzibar en passant par Katavi, Mahale, Ruaha (encore) Selous et Dar es Salaam.

C'est en raison de l'éloignement de ces camps que les vols ne sont disponibles que les jeudis et lundis, mais ce n'est certainement pas une mauvaise chose! Un voyage typique vous verrait passer 3 jours à Katavi suivis de 4 jours à Mahale, ou vice versa selon la façon dont vous vouliez le planifier.

Greystoke Mahale

Situé sur le sable blanc immaculé des rives du lac Tanganyika, Greystoke Mahale est l'un des endroits les plus magiques de Tanzanie. Avec six bandas au toit de chaume à front ouvert nichés dans la forêt luxuriante qui borde la plage, l'idée d'être un camp durable et respectueux de l'environnement est au premier plan de l'esprit des nomades. Avec seulement six bandas, il n'y aura certainement pas de surpopulation ici et seuls ceux âgés de huit ans ou plus sont autorisés, mais une nouvelle limite d'âge de douze ans est appliquée pour l'activité principale ...

L'observation des primates est quelque chose qui est presque indescriptible. Les voir vaquer à leurs occupations quotidiennes et voir à quel point ils sont similaires à nous est une expérience vraiment humiliante, et c'est pourquoi les gens visitent Mahale. Les montagnes entourées de forêts tropicales luxuriantes abritent l’une des plus grandes populations de chimpanzés connues au monde. Chaque jour, des randonnées sont entreprises pour trouver ces primates et parfois ils sont à quinze minutes du camp, d'autres fois ils peuvent être à trois heures. Le trekking de chimpanzés peut être entrepris toute l'année, donc alors que d'autres destinations sont fermées pendant la saison des pluies d'avril et mai en Tanzanie, Mahale est ouvert. C'est pendant la saison sèche et surtout vers la fin (entre juillet et octobre) que les chances de voir les chimpanzés sont plus grandes et sont généralement une période de l'année plus populaire. Les chimpanzés ont tendance à se rassembler plus bas sur les pentes pour se nourrir, ce qui les rend plus accessibles.

Lorsque vous ne partez pas à la recherche des chimpanzés, de nombreuses autres activités sont proposées. Des randonnées en forêt avec un guide sont disponibles si vous voulez rester actif, mais les activités nautiques comme le kayak, la pêche ou la voile sur un boutre sont des moyens parfaits pour profiter au maximum des eaux cristallines du lac Tanganyika. Si le repos et la relaxation vous ressemblent davantage, alors vous détendre sur la rive est un must, tout comme vous détendre dans le bar situé sur la plage. Les belles vues panoramiques sur l'utopie environnante peuvent être savourées avec un cocktail de votre choix. Nomad propose également une offre exceptionnelle de sept pour six, que vous restiez uniquement à Greystoke ou que vous souhaitiez le combiner avec Chada à Katavi.

Parc national de Katavi

Visiter Katavi, c'est comme remonter dans le temps, alors que nous décrivons souvent Selous et Ruaha comme sauvages et indomptés; Katavi est comme un paradis animalier intact. C’est le troisième plus grand parc de Tanzanie et, avec ses quatre mille cinq cents kilomètres carrés, il est plus grand que le Luxembourg, mais en raison de son emplacement, il ne reçoit que quelques centaines de visiteurs par an.

Le parc est alimenté par la rivière Katuma saisonnière et est bordé par les lacs Chada et Katavi. L'année voit deux saisons extrêmes: humide et sèche. Entre novembre et mai, le parc se transforme en une utopie fertile alors que de vastes zones humides se répandent à l'horizon. Au fur et à mesure que la saison sèche progresse, c'est à ce moment que Katavi devient le lieu à visiter. Les zones humides sèches révèlent des plaines herbeuses clairsemées et des milliers de buffles et d'éléphants se rassemblent aux sources d'eau en constante assèchement. Des gousses d'hippopotames se bousculent par centaines pour trouver une place dans la boue et les crocodiles utilisent les trous érodés des berges comme abri. Alors que l'eau continue de sécher, la méga-faune de la région devient de plus en plus désespérée et les faibles sont la proie des lions, des hyènes et des léopards, ce qui permet une observation exceptionnelle de la faune.

Contrairement aux parcs nationaux dans d'autres parties de la Tanzanie où la conduite hors route est strictement interdite, avec les quelques visiteurs de Katavi, la conduite hors route est généralement autorisée, ce qui permet des opportunités de photos fantastiques et vous permet de suivre les prédateurs pendant leur chasse.

La beauté de Katavi réside également dans ses camps.Authentique, intime et avec de grands guides, séjourner à Katavi n'est pas une expérience de luxe exubérante, mais plutôt une opportunité de vous plonger dans un véritable safari africain. Le Chada de Nomad comprend six tentes en toile dotées de salles de bains et de douches à seau, mais il y a également la possibilité de faire un camp de vol. L'une des meilleures choses à faire lors d'un safari est de dormir à la belle étoile et bien qu'un certain nombre de camps le proposent dans toute l'Afrique, à Katavi, le sentiment d'être en pleine nature est difficile à battre.

Tout comme Mahale, lors de sa visite à Katavi, Nomad propose un accord sept pour six au camp Chada qui peut être utilisé conjointement avec Mahale ou tout simplement comme un accord de camp unique, ce qui en fait un excellent rapport qualité-prix.

Si vous ne vous êtes pas aventuré à l'ouest en Tanzanie, il est certainement temps de le faire.


L'impressionnant parc national du Serengeti en Tanzanie - Janvier 2022