Il n'est probablement pas surprenant d'apprendre que les Caraïbes sont l'une des régions du monde les plus tributaires du tourisme. Les îles ne sont pas connues pour leurs excellentes possibilités de travail ou leurs conditions de vie fantastiques, mais elles sont connues pour leurs plages de sable immaculées, leurs eaux bleues claires et leurs possibilités presque infinies de bains de soleil et de sports nautiques qui attirent vraiment les foules. Cela est particulièrement vrai pendant les mois d'hiver lorsque de nombreuses îles bénéficient d'un ensoleillement époustouflant et de chaleurs agréables, loin du vent, de la pluie et des tempêtes de neige courantes en Europe et en Amérique du Nord. En fait, on estime qu'environ 60% de tous les navires de croisière sont basés dans les Caraïbes à cette période de l'année, visitant des sites tels que la plage Seven Mile de Grand Cayman, les bâtiments colorés de style colonial de Nassau et les forêts tropicales vertes luxuriantes de Saint-George.

Sans surprise, ces ports sont très populaires pendant l'hiver, certaines des plus grandes îles accueillant jusqu'à six gigantesques paquebots chaque jour. Cela évoque certainement une atmosphère vivante et vibrante, mais ce n'est pas la tasse de thé de tout le monde. Les voyageurs qui préfèrent une expérience caribéenne plus calme, détendue et authentique loin des foules peuvent préférer visiter certaines des îles les moins connues, dont beaucoup offrent les mêmes expériences de luxe mais à un niveau beaucoup plus intime. Voici quelques-unes des îles incontournables qui sortent des sentiers battus:

Île de Catalina, République dominicaine

Mesurant moins de quatre milles carrés, la belle et compacte île de Catalina est souvent négligée en tant que port de croisière car elle est située à seulement quelques kilomètres au large de la côte sud de la République dominicaine, qui se targue d'être plus grande, plus occupée et sans doute plus active. destinations telles que La Romana, Saint-Domingue et Puerto Plata. Certes, il n'y a pas beaucoup de possibilités de shopping ou d'événements sportifs sur l'île, mais c'est ce qui la rend si géniale - ce n'est rien de plus qu'un paradis isolé idéal pour se détendre et s'imprégner du paysage classique des Caraïbes. La plage de l'île de Catalina, située sur la rive ouest, est le centre d'activité ici, où les voyageurs se détendent sous les palmiers, nagent dans les eaux claires et enfilent des masques de plongée pour admirer une vie marine vibrante et unique. Il existe également un éventail de vendeurs en bord de mer vendant de délicieux plats de rue des Caraïbes tels que des beignets de poisson frit et des bières locales.

Île de Catalina, République dominicaine

Mayreau, Grenadines

Mayreau est la plus petite des îles Grenadines avec une superficie de seulement 1,5 mile carré, et est située à environ 30 miles au sud du continent. Avec seulement 300 habitants, c'est peut-être l'une des îles les plus calmes et les plus calmes des Caraïbes. Bien que les plages soient spectaculaires, c'est au milieu de l'île que les excursionnistes se pressent. Ici se trouve ce qui est simplement connu sous le nom de «Village», qui n'est guère plus que quelques petites maisons, une église et certains des meilleurs bars et restaurants antillais que vous visiterez! Si vous aimez les aliments infusés d'épices et que vous ne pouvez pas résister à un verre de rhum des Caraïbes, vous devez vous arrêter chez Robert Righteous ou Dennis’s Hideaway. Une visite à Mayreau, c'est comme être transporté dans le temps. C'est minuscule et sans prétention, et il n'est pas rare de voir passer une bande d'acier! L'île est trop petite pour faire face aux plus grands navires de croisière, elle s'adresse donc presque exclusivement aux petits navires et aux passagers arrivant sur des yachts privés pour une escapade opulente.

Mayreau, Grenadines

Île de figue de Barbarie, Antigua

Cette île merveilleusement nommée (dont les origines se trouvent dans le type de cactus qui pousse en abondance dans les Caraïbes et au Mexique), est située juste au nord d'Antigua. En fait, il est séparé de certaines des meilleures stations balnéaires d'Antigua par seulement un demi-mille d'eau connu sous le nom de Boon’s Bay, ce qui signifie qu'il est malheureusement souvent négligé comme port de croisière. Cependant, pour ceux qui savent, c'est une utopie isolée et inhabitée qui offre des possibilités de plongée en apnée inégalées autour des récifs coralliens juste à côté du littoral. Il y a deux restaurants en bord de mer qui organisent des déjeuners et des fêtes pour les visiteurs, mais il y a aussi des sentiers de randonnée intéressants autour de l'île pour ceux qui souhaitent voir le paysage naturel et intact.

Île Prickly Pear, Îles Vierges britanniques

Soufrière, Sainte-Lucie

Située sur la côte ouest de Sainte-Lucie, Soufrière est remarquablement populaire auprès des stations balnéaires et des restaurants haut de gamme, mais comme la capitale de l'île, Castries, est située à seulement 40 km au nord, de nombreux navires de croisière choisissent de s'amarrer dans la grande ville et Soufrière reste beaucoup plus calme. Fait intéressant, ce que beaucoup de gens ne savent pas, c'est que Soufrière était autrefois la capitale, du nom des Pitons, les volcans sulfureux, par les colons français. Cependant, lorsque l'île a été colonisée par les Britanniques, Castries est devenue la ville la plus importante d'un point de vue politique. Historiquement et culturellement, Soufrière est fascinante, et il y a de nombreux rappels des influences françaises et britanniques au sein de la ville, en particulier au Diamond Estate qui dispose d'un magnifique manoir colonial entouré de jardins botaniques colorés.

Soufrière, Sainte-Lucie

Il a été signalé que les tendances des croisières dans les Caraïbes changent et que de plus en plus de passagers recherchent des escales authentiques où ils peuvent vivre la vie locale et se plonger vraiment dans une culture différente. Ce n'est pas quelque chose que les voyageurs peuvent toujours faire en visitant les ports plus grands et plus populaires. Prenez Labadee, par exemple. Bien qu'il fasse partie d'Haïti, le village est une propriété privée des principaux acteurs de l'industrie des croisières et est séparé de ce qui est considéré comme le continent haïtien. Bien qu'elle soit belle et intéressante, c'est essentiellement une destination créée par l'homme qui a peu de points communs avec son propre pays. Alors que les voyageurs commencent à s’éloigner de ce concept, la demande de croisières vers des destinations «réelles» telles que celles ci-dessus augmente, et on estime que certaines de ces îles deviendront beaucoup plus accessibles aux croisiéristes au cours des prochaines années.

Michael Wilson est le directeur général du Bolsover Cruise Club.


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