Vous pourriez être pardonné de ne pas connaître le château de Kilchurn. Un château comme celui-ci en Angleterre serait non seulement bien balisé, mais il vous faudrait également payer l'entrée pour y entrer. En Écosse, en revanche, il n'y a pas qu'un seul panneau depuis la route. Ce n'est qu'en atteignant le village du Loch Awe, allongé sur un loch du même nom, que nous avons commencé à nous demander si nous l'avions déjà dépassé.

Nous avons appelé dans un petit magasin pour vérifier les directions, pour découvrir que nous étions passés à environ un mile. En effet, en y repensant, elle était là dans toute sa splendeur.

Château de Kilchurn depuis le Loch Awe

Nous sommes retournés et avons trouvé un court sentier accessible depuis un petit parking juste à côté de la route principale A85. Ce n'est qu'alors que vous avez pu voir un petit panneau qui disait simplement «Au château».

Signe du château de Kilchurn

Chemin du château de Kilchurn

L'approche du château était pittoresque et à moins d'un mile du parking. Il est aujourd'hui entretenu par Historic Scotland mais il n'y a pas de frais de visite.

Approche du château de Kilchurn

Kilchurn Casle a été à l'origine construite par Sir Colin Campbell au milieu du XVe siècle comme une maison-tour de cinq étages, puis sur une île dans le loch, et a vu divers ajouts au cours des 200 années qui ont suivi. En 1689, après la fuite de Jacques II d'Angleterre en France, Guillaume III et Marie II sont proclamés codirigeants de l'Angleterre, de l'Écosse et de l'Irlande, ce qui donne un nouveau rôle au château de Kilchurn alors que Sir John Campbell de Glenorchy le convertit en caserne capable de contenir 200 soldats dans la décennie qui a suivi. Ces efforts ont été éclipsés par le développement du gouvernement de Fort William juste avant le début du siècle, mais le château a été utilisé comme garnison par la garnison gouvernementale pendant les rébellions jacobites de 1715 et 1745.

Tourelle du château de Kilchurn

On peut dire que l'une des caractéristiques les plus intrigantes du château de Kilchurn aujourd'hui est ce qui ressemble à une structure de type podium au sol, à l'intérieur des murs du château. Il s'agit en fait du sommet d'une tour circulaire renversée, emportée de manière spectaculaire par le coup de foudre du château en 1760.

Dégâts de foudre du château de Kilchurn

Malgré cela et d'autres événements, des parties importantes du château restent intactes et vous pouvez grimper certaines sections et admirer des vues sur le loch dans les deux sens. De là, vous pouvez également avoir une idée de la base de puissance originale du clan Campbell.

Vue sur le château de Kilchurn

Vue sur le château de Kilchurn

Vue sur le château de Kilchurn

Après un peu plus d'exploration, nous avons fait le tour de l'extérieur du château sur nos vélos - cela vaut la peine de mieux apprécier le bâtiment car il a l'air différent sous différents angles - avant de retourner sur la route principale et de continuer notre voyage.

Extérieur du château de Kilchurn

Le château aurait été facile à manquer, mais il valait bien la visite ... des flaques boueuses et tout!

Château de Kilchurn - les suites


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