Les yeux occidentaux sont souvent coupables d'ignorer les innombrables réalisations des royaumes qui sont devenus la Thaïlande moderne. C'est peut-être la complexité du pouvoir dans ces royaumes en guerre du Siam qui n'a pas tenu compte de son histoire, ou peut-être simplement le fait qu'il a résisté à la colonisation comme aucune autre nation d'Asie du Sud-Est. De nos jours, il est facile de rétablir l'équilibre grâce au pouvoir du tourisme, et de plus en plus de gens se rendent en Thaïlande pour explorer cette histoire cachée par eux-mêmes.

La Thaïlande moderne conserve bon nombre des plus belles reliques architecturales de 750 ans d'unification dans un état impeccable. L'architecture thaïlandaise, en particulier dans ses temples (bien qu'une grande partie de l'architecture des temples soit transmise aux palais et aux bâtiments publics), est distincte et se distingue instantanément de la plupart de l'architecture extrême-orientale. Vous verrez souvent plusieurs toits à plusieurs niveaux et de nombreuses statues bouddhistes. Même les représentations de Bouddha ont tendance à être uniques en Thaïlande, avec des cheveux bouclés et une expression compatissante et sereine.

Alors qu'une grande partie de la Thaïlande historique vit et respire dans ses villes modernes, beaucoup trouveront le mysticisme séduisant des villes historiques en ruine tout à fait irrésistible. Voici trois des meilleurs sites, bien qu'ils ne soient pas accessibles en un seul voyage.

Sukhothai

Commencer avec Sukhothai, c'est commencer au tout début de l'histoire thaïlandaise. Le royaume qui portait le nom de l'ancienne ville a été établi en 1238 avant notre ère. La ville elle-même a été remplacée par New Sukhothai, une petite plaque tournante touristique située à environ 12 kilomètres à l'est des ruines de la vieille ville.

Le parc historique de Sukhothai comprend la ville fortifiée d'origine et plusieurs wats (temples) périphériques. Il y a un musée en profondeur ici et des visites guidées autour des temples importants de cette zone centrale, mais les temples périphériques offrent une expérience plutôt moins commercialisée et plus mémorable. Si vous voulez tous les voir, enfourchez votre vélo: la taille du site a fait que les services de location de vélos sur place sont très populaires (et très abordables).

Parc historique d'Ayutthaya

Ayutthaya était le deuxième et le plus ancien des royaumes siamois, et le parc historique d'Ayutthaya couvre le site de l'ancienne capitale en ruine, ainsi que des «villes historiques associées». Comme Sukhothai, c'est un site du patrimoine mondial de l'UNESCO. Alors qu'une riche veine d'architecture thaïlandaise traverse tous les sites de cet article, Ayutthaya est associée de la manière la plus vivante au style architectural thaïlandais.

À seulement une heure de Bangkok, le parc historique se trouve à quelques kilomètres à l'ouest de la ville moderne d'Ayutthaya. Les différents Wats sont tous à distance de marche, la ville historique sur une île qui abrite un musée national ainsi que le Palais Royal. De tous les sites de cette liste, c'est probablement le plus visité. Mais cela tient autant à son attrait profond qu'à sa commodité.

Lopburi

Lopburi est reconnue comme une ville inhabituelle, qui a existé sous une forme ou une autre pendant environ 1000 ans. À 150 km au nord de Bangkok, c'est le plus souvent la destination du tourisme de jour opérant à partir de la capitale est en grande partie de ressortissants thaïlandais allant voir les vastes champs de tournesols. Les touristes internationaux arrivent en train pour trouver cette ville plutôt obscure, peut-être attirée par la promesse de centaines de macaques mangeurs de crabes dans le centre de la ville. Les temples de Lopburi sont plutôt plus ruinés qu'immaculés, mais l'imposant Wat Phra Sri Rattana Mahathat est un spectacle impressionnant et des structures comme Prang Kaek sont dispersées de manière intrigante dans toute la ville moderne.

Peter Richards est responsable du marketing numérique chez Tropical Sky.


Thaïlande : mystérieux adultère au palais royal - Décembre 2021