Lors de mon récent voyage à Helsinki, je voulais non seulement voir certaines des principales attractions touristiques, mais aussi découvrir ce que les Finlandais font et donc, quand quelqu'un m'a proposé de participer à un match de hockey sur glace, cela semblait être une excellente occasion de le faire juste cette. Le hockey sur glace - ou simplement le hockey comme on pourrait l'appeler - est le sport le plus populaire en Finlande et l'équipe nationale est classée deuxième au monde dans le classement mondial de l'IIHF. Beaucoup diraient que c'est leur sport national bien qu'apparemment c'est le jeu beaucoup moins populaire du pesäpallo - une version finlandaise du baseball.

Alors, comment allais-je prendre un match? Ma première escale a été le centre d’information touristique qui m’a dirigé vers Stockmann, l’équivalent d’Helsinki de Harrod.

Stockmann

Là, aux étages supérieurs, il y a une billetterie et un autre centre d'information, et c'est là que Pamela m'a toujours servi. Son anglais - comme celui de tous les Finlandais que j'ai rencontrés - était parfait, ce qui était utile étant donné que mon finnois n'allait pas bien au-delà de "hei" (bonjour).

Pemela

Lorsque j'ai exprimé mon intérêt à voir un match de hockey, Pamela a immédiatement pu me dire qu'il y en avait un plus tard dans la journée - Helsinki IFK serait à domicile contre les Lahti Pelicans (Lahti est une ville à environ une heure au nord d'Helsinki) en Liiga, la meilleure ligue de Finlande.

C'est à ce moment-là qu'elle a produit un dossier tout-puissant à arc de levier rempli de plans de sièges provenant de sites à travers la ville et éventuellement au-delà, et s'est rapidement tourné vers la page pertinente - le Helsingin jäähalli (ou Helsinki Ice Hall), capable de contenir jusqu'à 8 200 personnes. Grâce à ses conseils, j'ai pu choisir un grand siège côté couloir et avoir une bonne vue d'ensemble de l'action. Elle est allée plus loin, cependant, en me disant quel tram prendre et en me fournissant une carte montrant où se trouvait le lieu. Elle m'a même donné un bref aperçu des deux équipes, m'informant que les Pélicans étaient entraînés par l'ancien entraîneur national et HIFK par l'un de leurs anciens joueurs.

Je comprends qu'il existe d'autres endroits dans la ville où vous pouvez obtenir des billets (comme les nombreux points de vente R-Kioski que vous voyez). Cependant, si comme moi vous ne savez pas vraiment ce que vous faites, je vous recommande d'appeler à la billetterie de Stockmann car ils me donnent vraiment l'heure de la journée et me parlent des différentes options. Une recherche d'American Express sur le service à la clientèle a révélé que près de la moitié d'entre nous (46%) se sentent obligés de parler à quelqu'un d'autre d'une excellente expérience de service immédiatement ou dans la même journée et en moyenne en diront jusqu'à 20 personnes, dont plus de la moitié passez ensuite à partager la même histoire et des sentiments positifs avec les autres.

Grâce aux conseils de Pamela et à l'aide d'un ou deux passagers du tramway qui m'ont permis de descendre à l'arrêt de droite, trouver le lieu n'était pas si difficile, même si je suis arrivé avec seulement 15 minutes environ.

Stade de hockey sur glace de HIFK

À l'intérieur, les fans se rassemblaient pour le match.

À l'intérieur du stade de hockey sur glace de HIFK

Il y a eu un véritable bourdonnement d'excitation alors que le match commençait et que le stade était assez proche de sa capacité.

HIFK contre Lahti Pelicans

À la fin de la première période, HIFK avait pris une avance de 3-1.

pamela8

Ils l'ont prolongé à 4-1 en deuxième période avec ce but d'Eero Somervuori.

À ce stade, ils semblaient se diriger vers la victoire et les pom-pom girls battaient leur plein.

Pom-pom girls HIFK

Cependant, dans la dernière période, les Pélicans sont revenus avec deux buts pour une finition nerveuse. Avec une bonne défense, HIFK a cependant réussi à s'accrocher et le match s'est terminé 4-3.

HFIK Helsinki

Bien que ce ne soit pas ma première fois à un match de hockey sur glace, ce fut certainement le plus mémorable et mes remerciements vont à Pamela pour avoir fait le processus de réservation d'un billet et trouvé le lieu d'une tâche si simple. Un rapport de match complet - pour ceux qui sont intéressés - peut être trouvé sur le site HIFK, ici.


Hockey - Helsinki VS Moscou 2018-12 - Janvier 2021