Lorsque vous cherchez à planifier un voyage pour voir les gorilles en Ouganda, le choix peut parfois sembler un peu écrasant, donc je voulais juste offrir quelques conseils simples sur ce que c'est.

La forêt impénétrable de Bwindi en Ouganda est l'un des deux endroits au monde où vous pouvez actuellement faire de la randonnée de gorilles de montagne (l'autre étant le parc national des Volcan au Rwanda, parfois appelé parc national des Virunga ou parc national des volcans.)

Bwindi a quatre familles habituées, chacune très distincte avec un nombre différent d'individus et de tranches d'âge - avec trois des familles (Mubare, Habinyanja et Rushegura) accessibles depuis Buhoma dans le nord, et la quatrième famille, à Nkuringo dans le sud de Bwindi, accessible depuis Kisoro. L'accès à ce dernier groupe est cependant très difficile, le trekking pouvant parfois prendre jusqu'à 9 heures, nous recommandons donc principalement les trois premiers groupes.

La forêt de Bwindi elle-même est considérée comme l'une des forêts les plus diversifiées sur le plan biologique en Afrique et, ayant survécu à la dernière période glaciaire, elle a plus de 25000 ans, résultant en un mélange incroyablement riche de flore et de faune, mais elle a aussi l'air fantastique. Les immenses arbres couverts de mousse et les fougères d'aspect préhistorique qui émergent de la brume pendant que vous marchez ne font qu'ajouter à l'atmosphère.

Les randonnées avec les gorilles elles-mêmes commencent par un réveil tôt le matin dans votre lodge (généralement vers 05h30-06h00) avec une tasse de thé ou de café fumant et votre panier-repas (fourni par le lodge) avant un court 5-10 minutes à pied de l'entrée du siège du parc. Ici, vous êtes donné un briefing par le garde du parc qui vous conduira sur le trek, où il parlera de l'histoire du groupe de gorilles que vous allez voir (décidé le jour et dépendant des mouvements des gorilles) et certains des les choses à faire et à ne pas faire dans la forêt. Vous avez alors la possibilité d'embaucher des porteurs pour la journée, cela vaut vraiment la peine d'être considéré comme une paire de mains supplémentaires pour aider avec l'équipement de la caméra, ou quelqu'un pour vous donner un coup de pouce supplémentaire pour certaines des parties les plus raides du sentier, c'est toujours de l'argent bien dépensé! Vous vous dirigez ensuite dans la forêt en groupe de 8 touristes maximum - le nombre maximum autorisé, plus votre garde forestier et ses assistants.

Les rangers sont en contact radio constant avec des pisteurs de gorilles qui se seraient levés au premier feu pour reprendre la trace des gorilles de la veille et dont le seul travail est de rester avec les gorilles pendant la journée pour maintenir le processus d'habituation et aussi aidez votre ranger à se rendre là où il se trouve.

La promenade vers les gorilles fait partie intégrante de l'expérience, le garde forestier signalant de nombreuses choses intéressantes le long du chemin et avec de nombreux arrêts pour l'eau, les toilettes, ou tout simplement pour admirer la vue et prendre des photos. Le trek lui-même se fait toujours à un rythme qui est confortable pour tout le monde et le garde forestier s'assure que vous marchez au rythme de la personne la plus lente; ce n'est pas une marche d'itinéraire. La marche se fait généralement sur les sentiers et sentiers forestiers existants, mais ceux-ci ne sont parfois pas bien entretenus et vous devrez souvent aller en «hors piste» pour trouver les gorilles, avec vos rangers dégageant un chemin dans les sous-bois pour vous au fur et à mesure. . Pour cette raison, je vous recommande de vous assurer que vous entreprenez une certaine forme d'exercice avant votre voyage comme bonne préparation.

Lorsque vous vous approcherez des gorilles, vous laisserez vos bagages avec les porteurs, puis emporterez votre appareil photo et tout ce dont vous aurez besoin pendant une heure que vous passerez à observer les gorilles à une distance sûre. Vous passez ensuite votre heure avec les gorilles pendant que le guide vous explique leur comportement en les suivant s'ils bougent. Une fois l'heure écoulée, vous retournez ensuite chez les porteurs qui attendent à proximité et revenez au point de départ, d'où vous revenez à votre lodge pour une douche bien méritée et l'occasion de célébrer votre rencontre avec nos proches parents les plus proches.

Justin Wateridge est directeur général de Steppes Travel.


Mountain gorilla tracking in Bwindi Impenetrable National Park in Uganda (Rushaga sector) - Décembre 2020