Le professeur Charles Skene OBE possède et dirige diverses entreprises depuis 50 ans. Son activité principale à Aberdeen est Skene House Hotel Suites et Conference Suites, qu'il a commencé à développer il y a environ 35 ans pour répondre au besoin de nouvelles familles liées au pétrole travaillant pour le pétrole et le gaz de la mer du Nord. Au cours des 15 dernières années, ils ont élargi leur clientèle pour accueillir les voyageurs d'affaires et de loisirs.

En tant qu'entrepreneur en série, il a également été fortement impliqué dans l'éducation, étant gouverneur de l'Université Robert Gordon pendant 12 ans, président de la chambre de commerce d'Aberdeen et membre élu le plus ancien de CBI Scotland. Il est également professeur invité en entrepreneuriat à l'Université Robert Gordon depuis 1996. Dans ses temps libres, il écrit un blog original sur son bien-aimé bouledogue Humphrey, et ses aventures en tant qu'assistant de soins communautaires à Inchmarlo Retirement Village.

Qu'est-ce que tu fais exactement?

Je crois à la gestion en me promenant, donc la plupart du temps je visite nos trois maisons Skene et nos centres d'affaires pour parler aux gestionnaires et aux réceptionnistes et regarder leur réaction lorsqu'ils traitent avec les clients. Je note tout ce qui doit être ajusté, corrigé ou clarifié. Au fil des ans, ma principale responsabilité a été le développement commercial et l'extension de notre gamme d'activités. Nous sommes désormais impliqués dans la fourniture de trois types d'hospitalité de qualité: le tourisme d'affaires et de loisirs, les soins aux personnes âgées et la fourniture de bureaux équipés.

Qu'est-ce qui vous plaît le plus dans ce que vous faites?

J'aime voir des clients satisfaits. Ce n'est qu'en satisfaisant vos clients que vous pouvez raisonnablement supposer que votre entreprise continuera de prospérer. Par exemple, Skene House Whitehall est numéro 1 sur TripAdvisor à Aberdeen depuis plus d'un an, Skene House Holburn est élu numéro 2 et Skene House Rosemount est numéro 4, ce qui me rend très fier de notre personnel et du service que nous offrons. Le plus grand frisson pour tout entrepreneur est de penser à une idée - en particulier une qui n'a pas été essayée auparavant - la développer et la voir fonctionner. Le professeur Jeffrey Timmons donne ma définition préférée de l'entrepreneuriat: «un processus comportemental impliquant la recherche d'opportunités sans égard aux ressources actuellement contrôlées».

Selon vous, quels sont les 3 meilleurs endroits où vous ayez séjourné?

Hôtel Zurserhof à Zurs dans l'Arlberg, Autriche

J'ai séjourné dans de nombreux hôtels cinq étoiles en Autriche et en Suisse, mais c'est de loin le meilleur pour l'hospitalité, la facilité d'accès au merveilleux ski et la qualité de la nourriture. L'hôtel est presque unique en ce sens que vous ne pouvez réserver que la pension complète. Cela signifiait que ma famille et moi allions commencer à skier tôt le matin, revenir à ski pour un déjeuner à 3 plats et skier l'après-midi avant d'aller au spa, puis un merveilleux dîner à 4 plats. En tant que personne qui aime les desserts, les mercredis soirs proposaient un buffet de desserts avec jusqu'à 30 desserts différents. Mon fils et moi avons eu un concours un soir pour voir combien de desserts nous pouvions déguster et j'ai réussi à en déguster 20!

The Breakers à Palm Beach, États-Unis

C'est un hôtel fantastique sur sa propre plage privée avec une grande variété d'installations de restauration, un certain nombre de terrains de golf, et est à distance de marche de Worth Avenue, qui est l'une des zones commerçantes les plus attrayantes d'Amérique. Pour la qualité des magasins, il rivalise avec Rodeo Drive à Beverley Hills.

The Taj Mahal Hotel, Mumbai

Nous avons séjourné dans cet hôtel à quatre reprises; c'est une oasis de calme dans une ville de plus de 18 millions d'habitants. Il se trouve en face de la célèbre porte de l'Inde et, contrairement à presque tous les hôtels de Mumbai, il possède une très grande piscine dans un beau jardin avec des arbres et des arbustes. Lors de notre troisième visite, nous avons quitté l'hôtel un mois avant l'attaque terroriste. L'hôtel a été entièrement rénové et est de retour à sa splendeur vierge. En novembre 2012, j'ai rencontré Boris Johnson qui séjournait également à l'hôtel.

Quelle a été votre expérience culinaire la plus mémorable à ce jour?

Un de mes hobbies est de manger des plats gastronomiques dans des restaurants intéressants. Ma femme et moi avons mangé dans la majorité des restaurants étoilés Michelin à Paris et dans la région de Lyon. Notre préféré reste Paul Bocuse près de Lyon. Je me souviens particulièrement bien du repas car j'ai commandé une de ses spécialités qui est la Soupe de Truffes Moires VGE. Il s'agissait d'un consommé à base de truffes noires et d'une garniture à pâtisserie, cuit au four pour que la vapeur de la soupe fasse monter la pâte. Il ressemble à un bol avec un chapeau de chef sur le dessus, et lorsque vous percez la pâte avec votre cuillère, l'arôme des truffes est écrasant. J'ai aussi apprécié sa Tourte à la Rhubarbe.

Un autre chef préféré est Pierre Gagnaire, qui, en plus de ses restaurants à Paris, Tokyo et dans d'autres pays, est le consultant Chef in Sketch à Conduit Street, Londres. Nous l'avons rencontré à deux reprises et il m'a emmené dans la cuisine. Sa nourriture est particulièrement délicieuse, surtout si vous avez le menu Dégustation de sept plats dans la salle de conférence et la galerie au dernier étage. Le menu à six plats comprend cinq desserts différents dans le dernier cours. À mon avis, c'est le meilleur rapport qualité / prix de la gastronomie à Londres.

Avez-vous côtoyé les riches et les célèbres, que ce soit à travers votre travail ou vos voyages?

Au fil des ans, j'ai eu le privilège d'avoir été invitée au 10 Downing Street à deux reprises, une fois par le premier ministre Margaret Thatcher et une fois par le premier ministre John Major. J'ai été invité à Buckingham Palace à trois reprises. Il est également très agréable de monter dans un taxi et de dire au chauffeur "Buckingham Palace s'il vous plaît!"

Il y a environ 25 ans, six d'entre nous sont allés à Midland, au Texas, pour envisager d'investir dans des partenariats pétroliers limités. Nous avons passé la journée avec George W. Bush, et ce soir-là, nous avons dîné avec George et Laura au Oilman’s Country Club. Le lendemain, nous nous sommes envolés pour Dallas et nous avons été accueillis à l'aéroport par l'un des petits-fils de H.L. Hunt, puis nous avons rencontré un de ses fils et un petit-fils. La famille Hunt est incroyablement célèbre au Texas. Il y a de nombreuses années, Paul Getty a été interrogé par un journaliste «Comment est-ce d'être l'homme le plus riche du monde?», Auquel il a apparemment répondu «Vous devrez demander à H.L. Hunt».

Ma femme et moi partons régulièrement en croisière »lors d'une croisière en particulier, nous nous sommes liés d'amitié avec un couple qui vivait à Naples, en Floride. La prochaine fois que nous étions au Breakers, chez AJKS, ils nous ont rejoints pour le déjeuner. Dans l'une des discussions, elle a mentionné qu'elle avait été élevée à Chicago et qu'elle avait appelé le père de son meilleur ami, l'oncle Al. Il s'est avéré plus tard dans la conversation que l'oncle Al était Al Capone! Lors d'une autre croisière, nous sommes devenus amis avec une dame extraordinairement glamour qui vivait à Palm Springs. Nous avons mentionné que nous avions également été à Palm Springs, fait une visite des maisons des stars de cinéma, vu où vivait Frank Sinatra, vu l'une des nombreuses maisons de Bob Hope et parlé à Carol Baker. Notre nouvelle amie nous a alors dit qu'elle avait été mariée à Brad Dexter qui est apparu dans plusieurs films avec Frank Sinatra et qui a vécu avec Frank pendant quelques années. Elle nous a raconté une histoire que je n'avais jamais lu auparavant; alors qu’ils tournaient un film sur une plage, une vague anormale est arrivée et a emmené Sinatra et la femme du producteur en mer. Brad Dexter, un très bon nageur, a remarqué que Sinatra et la dame étaient en train de se noyer, alors ils sont entrés, ont nagé et les ont aidés à regagner le rivage. Sinatra a ensuite dit à Brad Dexter "Je vais désormais m'occuper de vous". Et Sinatra l'a fait jusqu'à ce que Brad Dexter se dispute avec Sinatra au sujet de son prochain mariage avec Mia Farrow.

Qu'est-ce qui se classe actuellement le plus haut sur votre liste de souhaits de voyage?

Ce qui reste haut sur ma liste de souhaits de voyage est un long voyage en mer (pas une croisière) vers un port différent chaque jour. Le navire devrait avoir une nourriture de haute qualité, des personnes intéressantes à rencontrer dans la salle à manger et des sièges ouverts pour offrir l'opportunité et le plaisir de rencontrer de nouvelles personnes chaque soir. Lors d'une récente croisière en Australie et en Nouvelle-Zélande, nous sommes devenus amis avec Dick & Ginny Thornburgh. Dick avait été gouverneur de Pennsylvanie à deux reprises, puis procureur général du président George H.W. Buisson. Dick était un cinéphile très compétent et nous avons eu des quiz sur les films pendant le dîner et même un au Palm Restaurant lors de notre prochaine visite à Washington.

Merci d'avoir participé à notre interview, Charles. Ce fut un plaisir d'entendre un large éventail d'extraits de vos nombreuses expériences de voyage ainsi que des récits de vos nombreuses rencontres fascinantes en cours de route.


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