Des palais bordent les rives du détroit du Bosphore. Les mosquées et les minarets se mêlent aux bâtiments coloniaux européens, ponctués de temps en temps de gratte-ciel. Entre les deux, il y a des bazars et une abondance de marques de luxe. Je visite l'une des villes les plus dynamiques du monde - Istanbul, source d'inspiration; ancien Constantinople et à l'origine Byzance. Je suis sur un voyage de luxe de deux jours, en séjournant au très attendu St. Regis Istanbul 5 étoiles, qui a officiellement ouvert ses portes le 8 avril 2015. L'hôtel se trouve dans la réponse d'Istanbul à la Cinquième Avenue, et regorge de nombreuses faits saillants intéressants, y compris une belle Bentley Suite.

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Connue comme la ville où l'Orient rencontre l'Occident, Istanbul est un endroit où des expériences culturelles incroyables semblent se cacher au coin de la rue. L'histoire de cette ville remarquable, également connue sous le nom de la ville des sept collines, remonte à 657 avant JC, ce qui signifie que j'ai un problème - il semble y avoir trop de choses à voir!

Normalement, j'évite les visites et les guides touristiques comme la peste. Cependant, dans le cas d'Istanbul, je savais que je devrais faire une exception. La bonne nouvelle, c'est qu'on m'avait parlé d'un guide spécial, qui est un gars, qui a contribué à aider John Malkovich à tomber amoureux de la ville. J'ai donc opté pour une visite de luxe sur mesure d'une journée à Istanbul, sur les traces de John Malkovich. Cela a parfaitement fonctionné, tout comme le charmant hôtel 5 étoiles, situé à la meilleure adresse d'Istanbul. Je vous en dirai plus un peu plus tard - rejoignez-moi tout d'abord lors de ma tournée.

Istanbul mosquée voir de bateau

Dans les mots de John Malkovich

"Être à Istanbul, c'est comme être dans un rêve couvert de couleurs éclatantes, de sons intrigants et d'une corne d'abondance de saveurs", a déclaré John Malkovich.

Si je devais résumer Istanbul en une phrase, je n'aurais pas pu mieux dire que Malkovich. À la fin d'un voyage en milieu de semaine fascinant, je suis resté avec un appétit intense pour en savoir plus. Deux jours à Istanbul, c'est un peu comme manger les deux premiers plats d'un menu dégustation de huit plats. C'est une ville qui peut sérieusement déclencher vos sens, et Etem, le guide touristique le sait mieux que la plupart, alors il a décidé de commencer notre visite au célèbre bazar aux épices.

Un bazar aux épices exotiques et une mer de bâtons à selfie

À 10 heures du matin, j’ai été emmené en groupe de six, dans le bazar aux épices exotique. Il m'est venu à l'esprit que ce n'est pas vraiment une épice O’Clock dans mon monde, à 10 heures du matin - et cela vient de quelqu'un qui ressent des symptômes de sevrage sans un curry hebdomadaire.

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Cependant, cette pensée m'a quitté l'esprit aussi rapidement qu'elle est entrée! Bilge fait partie de la cinquième génération de la famille à posséder le magasin d'épices Ucuzcular Baharat, fondé en 1886. Elle semble être l'incarnation parfaite de quelqu'un qui apprécie son héritage familial et ses affaires, mais est déterminée à faire sa marque. Elle le fait avec une combinaison de sens des affaires et d'analyse, de charme et de recettes féminines et de technologie du 21e siècle.

Sa boutique familiale est comme une grotte magique remplie de couleurs les plus éclatantes que seule Mère Nature peut peindre. C'est un régal dramatique pour les yeux, qui ne peut être surpassé que par l'explosion de goût qui se produit dans ma bouche avec chaque échantillon d'épices. Achetez certaines de ses recommandations et vous rentrerez chez vous avec une solution magique pour le barbecue et d'autres victoires culinaires! Il y a aussi de merveilleux thés, potions et lotions, et bien sûr il serait impoli de ne pas ramener une sélection de délices turcs sublimes.

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Je suis parti sur une sorte de high, dont Bilge avait dit qu'il pourrait arriver. De retour dans le bazar principal, je me suis amusé à détourner l'attention de certains de ses nombreux concurrents et autres commerçants. Bien sûr, vous devez être d'humeur pour ce type de plaisanteries.

Mis à part les plaisanteries du bazar et les stratagèmes de vente, il y avait une autre chose qui m'a frappé assez fortement. C'était la mer de bâtons de selfie, qui semblait être une caractéristique du bazar et d'autres endroits touristiques chauds de la ville.

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Sainte sagesse, châtaignes, mosquées et un autre monde souterrain

De retour dans la rue, me sentant un peu étourdi par toute l'expérience, cela m'a frappé à quel point c'était merveilleux de voir un stand de restauration rapide en châtaigne, dans le contexte d'une des belles mosquées de la ville - la Yeni Valide Camii, qui signifie la Nouvelle Mosquée Reine-Mère.

La province d'Istanbul compte plus de 3100 mosquées, mais dans la ville, il y en a 10 qui sont considérées comme les plus importantes. Les mosquées font partie intégrante du paysage «La variété est l'épice de la vie» d'Istanbul. Cependant, comme il s'agissait d'une excursion d'une journée, j'ai plutôt choisi de voir ce qui est considéré comme la principale attraction d'Istanbul - Sainte-Sophie - la Sainte Sagesse. Construite en 537 après JC, la basilique Sainte-Sophie était une cathédrale orthodoxe orientale jusqu'en 1453, bien qu'elle ait été convertie en cathédrale catholique romaine entre 1204 et 1261. De 1453 à 1931, elle a servi de mosquée. Depuis 1935, c'est un musée.

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Notre guide, Etem, a fait un excellent travail pour expliquer l'histoire et nous raconter des histoires intéressantes sur divers points focaux importants. J'ai essayé d'absorber les informations et cette immense structure spirituelle qui existe depuis plus de 1500 ans.

La prochaine étape à l'ordre du jour était la Citerne Basilique. C'est la plus grande des nombreuses citernes que l'on trouve sous la ville d'Istanbul.Étonnamment pendant quelques centaines d'années, les habitants de la ville ne savaient même pas que cela existait. J'ai trouvé fascinant que ses 336 colonnes en marbre soient en fait des matériaux recyclés, ce que vous pouvez remarquer par certaines de leurs différences de conception. J'ai également adoré l'histoire fascinante des bases de colonnes de la méduse, qui étaient apparemment stratégiquement placées pour éviter que les hommes ne soient transformés en pierre. Cependant, ce qui m'a frappé plus que tout, c'est le sentiment d'être dans un autre monde souterrain, qui était plutôt magique, quoique un peu humide.

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Une merveilleuse excursion en bateau, des palais et une forteresse

Après un déjeuner rapide, agréable et authentique au Sultanahmet Koftecisi, un célèbre restaurant typique ouvert depuis les années 1920, il était temps pour notre excursion en bateau sur le détroit du Bosphore. Le voyage en bateau de luxe était un moyen parfait et parfait de voir la ville très étendue d'Istanbul, d'une perspective merveilleuse.

Les palais des empires byzantin et ottoman sont l'une des offres visuelles les plus marquantes de la ville. La meilleure façon de voir certains de ces somptueux palais est définitivement en bateau. Le contraste des bâtiments en pierre majestueux, richement sculptés, contre la mer bleu lapis et le ciel de cobalt est à couper le souffle.

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Une partie du charme de cette excursion en bateau était certaines des scènes, qui semblaient se superposer les unes aux autres. À l'aide du zoom de mon appareil photo, j'ai pu voir le visage et la table d'un vendeur de beignets turc. Les lignes et l'expression de son visage racontaient l'histoire des nombreuses décennies qu'il avait passées, probablement depuis son enfance, assis sur les rives du Bosphore à vendre ses marchandises. Il était au premier plan de la scène.

L'arrière-plan était l'imposante forteresse Rumelihisarı. Construit entre 1451 et 1452, par le sultan Mehmed II, son but était de contrôler le trafic de la mer et de protéger la ville. Depuis 1960, il a servi à la fois de théâtre en plein air pour les concerts d'été et de musée.

Istanbul Rumelihisarı Fortress

À la fin de la visite, Etem et notre chauffeur nous ont ramenés au St. Regis Istanbul, avec suffisamment de temps pour se rafraîchir et se détendre un peu avant la cérémonie de sabrage au champagne en soirée.

Une cérémonie de sabrage au champagne au St. Regis Istanbul

Au cas où vous n’auriez jamais assisté à une cérémonie de sabrage au champagne auparavant, laissez-moi vous expliquer ce que c'est. L'art du sabrage consiste à ouvrir une bouteille de champagne avec un sabre. C'est certainement une de ces choses que vous ne devriez pas essayer par vous-même à la maison, sans conseils d'experts! Le sabrage au champagne est principalement utilisé pour les cérémonies. Cependant, dans un endroit comme le St Regis Istanbul, des cérémonies ont lieu tous les mercredis soir.

Le très sympathique directeur général portugais, M. Rui Reis, a célébré la cérémonie, mais seulement après avoir présenté une partie de l'équipe de l'hôtel aux invités. C'était une belle touche, qui semblait être bien reçue par les invités.

Sabre à champagne St-Regis-Istanbul

Je dois être honnête et dire que le mot impressionnant ne rend pas vraiment justice à sa performance. Non seulement il a réussi à sabrer avec succès la bouteille de champagne, mais il a également ouvert une deuxième bouteille, en visant directement le bouchon de la première bouteille (je ne crois pas exprès cependant). Il y avait un bourdonnement tangible parmi le groupe de clients de l'hôtel ... et une sorte de soupir de soulagement en même temps. Le champagne était servi de manière efficace et avec le sourire, tandis que la casse était apaisée dans le plus pur style 5 étoiles.

Emplacement, emplacement, emplacement ...

Le St. Regis Istanbul se trouve à la meilleure adresse dans l'une des grandes villes du monde. Niché dans l'élégant quartier de Nişantaşı, qui a été l'adresse d'élite d'Istanbul pendant des siècles, l'hôtel 5 étoiles rend hommage au style et à l'histoire locaux, tout en pouvant être classé comme un chef-d'œuvre moderne.

Installez-vous à cette adresse d'élite et entrez dans le quartier de Nişantaşı, pour magasiner chez vos marques de luxe préférées, telles que Versace, Tom Ford, Hermés et Chanel, et les meilleurs designers turcs, Hakan Yıldırım et Cengiz Abazoğlu. Nişantaşı a tout pour le voyageur de luxe exigeant. Le quartier exclusif est au cœur de la scène culturelle, artistique, culinaire et sociale d'Istanbul. Des boutiques d'antiquités et des galeries d'art privées sont disséminées le long des rues étroites, qui présentent une charmante architecture Art nouveau. La région a sa juste part de pubs, discothèques et restaurants de style européen, dont certains offrent des plats culinaires de classe mondiale.

Emplacement de St. Regis Istanbul

Ma chambre avait une belle vue sur le parc Maçka, en dessous de l'hôtel, qui est une charmante grande zone verte accessible depuis Nişantaşı, ainsi que d'autres quartiers. Construit à l'origine comme un lieu de rencontre informel pour les amoureux au début des années 1990, le parc a été rénové et ouvert officiellement en 1993 sous le nom de Parc Maçka Demokrasi. J’ai aimé regarder les gens et les chiens ci-dessous, en particulier les chiens très heureux qui semblaient être la réponse d’Istanbul à Cesar Millan. Le parc est également dominé par le centre des congrès de la ville.

Un élégant hôtel 5 étoiles chaleureux

Dans un endroit comme celui-ci, dans l'une des villes les plus intéressantes du monde, il n'est pas étonnant que l'ouverture de la grande marque de luxe St. Regis à Istanbul ait été si vivement anticipée. Conçu par l'architecte primé Emre Arolat, l'hôtel propose une décoration glamour art déco des années 1920. Il y a un aspect de rester dans certains hôtels qui peut parfois me laisser un peu froid, ce qui est un manque de convivialité. C'est là que le St. Regis Istanbul a un avantage. Une partie intégrante du concept de design de l'hôtel embrasse totalement une tradition locale, qui équilibre parfaitement la sophistication chic avec un accueil chaleureux et élégant.

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C'est la tradition turque d'avoir un type de vitrine dans le salon, où la famille peut exposer ses plus beaux biens. Le St. Regis Istanbul a magnifiquement interprété cela, comme une caractéristique de conception centrale. Les pièces de collection et l'art sont partout, grâce à la collection d'art Demsa. Des pièces exclusives de noms tels que Andy Warhol et Sam Francis sont parmi les nombreux points focaux. Des tons saisissants de turquoise et d'or se mêlent à une palette de couleurs variées, entrecoupées de magnifiques cristaux d'agate. J'ai adoré cet aspect de l'hôtel. Cela ne me dérangeait pas non plus d'avoir mon propre majordome.

Mon propre majordome

Quiconque me connaît assez bien sait que je suis «mis au défi» quand il s'agit de faire fonctionner des machines! C'était un peu avant 7 heures du matin et je ressentais mes besoins quotidiens urgents et matinaux en caféine. J'avais vérifié la machine George Clooney (la machine Nespresso) ... et je ne savais pas comment la faire fonctionner! Tout cela a été résolu avec une efficacité fulgurante. Mon majordome personnel est arrivé en un rien de temps dans ma chambre et en quelques instants, Nespresso a été servi, avec un charmant sourire turc. Un majordome est l'une des caractéristiques de l'expérience de luxe St. Regis.

Points forts de St. Regis Istanbul

Certains des autres points forts du St. Regis Istanbul sont les superbes suites, le beau design de la prestigieuse propriété et l'excellente équipe vraiment sympathique. Malheureusement, mon emploi du temps n'a pas laissé le temps de se détendre au spa Iridium, en raison d'un retard de vol. J'ai cependant apprécié une très bonne cuisine dans le cadre magnifique du restaurant signature Spago. Le restaurant Wolfgang Puck est situé sur le toit, avec une terrasse extérieure glamour, et propose des plats contemporains imaginatifs qui utilisent des ingrédients frais et biologiques de la ferme. Au rez-de-chaussée, vous pourrez dîner dans la brasserie animée St. Regis, qui dispose également d'une terrasse extérieure et d'une cuisine ouverte intérieure.

Quel que soit le restaurant dans lequel vous choisissez de dîner, vous devriez vous rendre au bar «O» au préalable pour goûter la touche locale au Bloody Mary, qui a été créé pour la première fois dans le quartier des États-Unis, dans le St. Regis New York. La version d'Istanbul est le cocktail Misty Mary, qui comprend du Raki et du jus de navet. Buvez-le tout en profitant du magnifique point focal du bar - la fresque lunatique «Bosphorus Breeze» de Bedri Baykam.

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Propriétaire Nisantasi Konaklama ve Otel Hizmetleri A.S. (Groupe Demsa), les 118 chambres et suites de l'hôtel offrent une vue sur le Bosphore. D'après mon expérience, la chaleur et l'hospitalité de l'équipe étaient exactement comme la conception de l'hôtel - un véritable reflet de l'emplacement et de la culture de l'hôtel. À la fin de mon court séjour, j'ai compris pourquoi John Malkovich était tombé amoureux d'Istanbul. Ce grand acteur de notre temps a écrit et réalisé le court-métrage A Postcard from Istanbul pour le lancement du St. Regis Istanbul. Le film parle de l'amour et de la façon dont Istanbul évoque tous nos sens ... tout comme le St. Regis.


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