Harrods. Pour certains, les cascades vert foncé et or cimentent leur image de Londres. De l'aube au crépuscule, les hordes se rassemblent pour se prélasser dans la lueur de ce monument emblématique, où des rues harmonieuses de Knightsbridge, des visions de briques rouges, des miaulements moelleux et somnolents (bien que parfaitement entretenus), des jardinières, forment son arrière-pays.

Et c'est là que réside The Capital. Caché derrière le cul de la rue Sloane et le trafic de la route Brompton; Basil Street serpente tranquillement au cœur de Knightsbridge.

Extérieur de la capitale

Dépourvu d'ostentatoire, d'avant-garde et d'auto-imposant, The Capital glousse avec un vieil anglais en briques rouges. Les portiers étaient impeccablement présentés, effervescents de manières gentleman et rapides à décharger le sac de mes bras. Avec des drapeaux resplendissants, dansant dans la lumière du début de soirée, tout était plutôt copain. Ils m'ont demandé mon nom et s'en sont souvenus pendant toute la durée de mon séjour.

Je suis un peu un vieux softie en ce qui concerne les refuges patrimoniaux, et bien que The Capital ne vante que 40 ans à son nom, loin des siècles légués à certains de ses pairs historiques de Londres, son ambiance, son approche et son attitude s'adonnent à la traditionnel; exactement ce que vous aspirez dans cette partie de la ville magnifiquement embrouillée.

Cela dit (et brusquement), si pittoresque et charmant que soit Knightsbridge, c'est là que se suspendent les playboys à jet set. Les super-voitures omniprésentes bordent les bordures, où de riches sultans des Émirats viennent gambader en été, défilant dans les rues dans leurs néons Alfa Romeos, Jaguars et Ferraris. Les résidents paient avec des liasses de billets ici. Le personnel de l'hôtel reste indéfectible.

La Capitale, accueille une clientèle privée, certains avec des moteurs design, certains sans. Boutique «familiale», c'est une affaire discrète, qui maintient une marque traditionnelle de bon service anglais ancien. Ne vous laissez pas berner par l'intérieur modeste cependant, c'est l'un des über-hôtels de Londres, où chaque caprice est entretenu, aucun sourcil jamais relevé, et où le sèche-cheveux est même élégamment attaché avec un noeud de ruban rouge. Ma chambre double de luxe était au prix de 528 £ la nuit.

Ma chambre était une vision en chintz bleu et blanc. Un lourd baldaquin en chêne remplissait le coin. Face à la rue, le bruit de la route s'est évaporé dans une demeure sereine, chaleureuse et calme (et pour Londres - énorme). Vous ne pouvez certainement pas accuser les chambres d'être modernes, mais je suis un aspirant pour les meubles lourds, classiques et chers. J'aurais pu être dans une chambre au château de Highclere; un flash d'imagination plutôt agréable.

Suite Capital

Et c'est un hôtel avec de vraies clés. Blocs de bois lourds d'une clé. Déposer son poids lourd à l'accueil à la sortie était un accoutrement réconfortant et personnalisé.

Les clients de l'hôtel peuvent utiliser la salle de sport, le spa et les piscines de l'hôtel Jumeirah Carlton à proximité; un type d'hôtel très différent. A 5 minutes à pied de la capitale, les installations valent bien une visite, la vue seule (à travers les cheminées de Londres), est un excellent arrière-plan pour une course.

Le petit-déjeuner est servi dans le restaurant du rez-de-chaussée, où des serveurs attentifs livrent de la bouillie et des œufs à la table. Le buffet est réduit au minimum ici, et l'anglais complet est absolument encouragé. Le facteur «wow» est limité ici, ce que j'ai trouvé étonnamment agréable, car alors que «l'affichage» était inhabituellement épuisé, vos options personnelles et personnalisées étaient infinies: «oeufs, quel chemin madame?”

Restaurant Capital

Cependant, avec des taux de rack atteignant le niveau le plus exclusif, ceux qui recherchent une expérience hôtelière hédoniste devraient chercher ailleurs. Il n'y a pas de Bang & Olufson à votre actif ici, mais la capitale n'aspire pas à de tels amateurs de sensations fortes. Ses clients sont les bien nantis, les discrets, les (oserais-je le dire) blasés. Véritable paradis pour les très riches, la capitale offre un chez-soi subtil et sincère.

Alors que je faisais mon entrée, après le souper à Chelsea, les rues bourdonnaient de la circulation sociale du soir, du rugissement occasionnel d'un moteur et des dîneurs fréquentant les cafés de la rue pour profiter de la douce soirée d'été. Sautant les escaliers et dans ma chambre plutôt glorieuse, j'ai eu un aperçu éphémère dans un monde très différent: confortable, sûr, non perturbé et central.

Et c'est à ce moment que ce merveilleux hôtel terriblement anglais s'est complètement mis en place. Capitale? Tu paries.

La capitale est membre de Great Hotels of the World Luxury Collection.


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