Cela semble étrange, n'est-ce pas? Pas de soleil, pas de plages, pas de forêts tropicales humides? Que peut offrir Londres à un couple en lune de miel à la recherche des deux semaines les plus romantiques de sa vie? Eh bien tout simplement, Londres peut tout offrir. C’est l’une des plus grandes villes du monde et elle a plus que suffisamment de charme, d’histoire, de beauté et de «facteur wow» pour qu’elle soit considérée comme une destination vraiment romantique.

Les Kinks ont eu un succès avec Waterloo Sunset en 1967 et depuis lors, les vues sur la rivière se sont améliorées. Depuis le pont de Waterloo, la vue en aval est magnifiquement romantique, avec le dôme de la cathédrale Saint-Paul, partageant l'horizon avec des gratte-ciel modernes. Alors que la lumière passe du soleil de fin d'après-midi à un million d'ampoules, vous pouvez vraiment être transpercé. Pour profiter de la vue imprenable et de la gastronomie en même temps, le restaurant OXO Tower doit être considéré comme l'un des meilleurs endroits pour manger, mais il existe de nombreux autres restaurants avec vue sur la ville.

Cathédrale Saint-Paul de Londres

Si vous voulez combiner de la bonne nourriture, une vue magnifique et certaines des plus belles œuvres d'art du monde, promenez-vous un peu le long de la rive sud de la Tamise jusqu'à la galerie d'art Tate Modern. Le restaurant de cette immense ancienne centrale électrique abritant une collection d'œuvres de classe mondiale des plus grands artistes modernes du monde a reçu des critiques élogieuses depuis son ouverture.

Londres abrite le premier méridien à 0 degré de longitude, la ligne à partir de laquelle le monde est divisé en hémisphères est et ouest. Faites une croisière romantique sur la rivière en aval et à Greenwich, une promenade dans le parc vous mènera à l'Observatoire royal où la ligne exacte du méridien est marquée par d'anciennes bandes de laiton dans le trottoir et les murs et également par un faisceau laser qui brille vers la rivière. Greenwich possède de nombreuses autres attractions, notamment des musées, des marchés artisanaux et d'anciens voiliers et vaut bien une excursion d'une journée.

Une autre grande excursion d'une journée romantique est une visite à Windsor, à 32 km à l'ouest de la capitale. Le château de Windsor est l'endroit où Sa Majesté la reine Elizabeth II passe la plupart des week-ends et la beauté et l'opulence de ce château vieux de 1000 ans en font un incontournable de toute visite à Londres. Les autres attractions de la région incluent des promenades en calèche dans le grand parc de Windsor et des visites du célèbre Eton College où 19 premiers ministres britanniques sont allés à l'école. À Bray, le prochain village en amont de Windsor, le restaurant Fat Duck de Heston Blumenthal a été régulièrement élu meilleur restaurant du monde.

château de Windsor

Il y a beaucoup d'excellents restaurants dans la capitale, mais en continuant avec le thème romantique, vous pourriez envisager d'essayer quelques-uns des petits restaurants anciens qui ont survécu pendant des générations en vendant du fayre traditionnel aux gens ordinaires de la ville et de l'est. Deux de mes préférés sont l'incroyable Ye Olde Cheshire Cheese dans Fleet Street, (un pub labyrinthique datant des années 1500) où Charles Dickens était autrefois un habitué et Manze's Pie and Mash Shop sur Tower Bridge Road qui servait de l'anguille en gelée, de la viande tartes et purée de pommes de terre aux travailleurs de Londres depuis plus de 110 ans.

Le romantisme d'une soirée au théâtre est d'autant plus grand que le théâtre lui-même existe depuis quelques années. Le Theatre Royal de Drury Lane fête son 350e anniversaire cette année et accueille actuellement une production musicale de Charlie et de la chocolaterie. Si vous préférez votre théâtre un peu plus highbrow, il ne vaut pas mieux que d’apprécier une pièce au Shakespeare’s Globe, une reconstitution fidèle du 17e théâtre shakespearien original qui se tenait à quelques centaines de mètres de son homologue moderne.

Ce ne sont que quelques idées, mais la liste est littéralement interminable. Explorer tous les plaisirs de Londres prendrait toute une vie, donc si vous choisissez la ville comme destination de lune de miel, vous devrez choisir quoi voir et faire avec soin car vous ne pourrez découvrir qu'une infime fraction de ce que cette classe mondiale incroyable métropole a à offrir. La seule certitude est que vous ne vous ennuierez jamais.


La Promesse de l'Aube, Romain Gary, chapitres 22 - 24 (sous-titres) - Mars 2021