À une époque où nous sommes de plus en plus encouragés à voyager de manière responsable et à adopter le tourisme durable, on pense souvent à tort que les vacances de luxe peuvent littéralement «coûter la terre». La consommation de plus qu'une part équitable d'eau, d'énergie et d'autres ressources locales est généralement l'accusation portée contre de telles vacances. Cette croyance est encore plus forte là où les vacances sont prises dans des pays en développement avec des environnements fragiles, tels que les récifs coralliens et les forêts tropicales, et le manque de ressources, comme l'eau. La réalité est que c'est souvent très loin de la vérité. En fait, ce sont les options de luxe qui, dans de nombreux cas, minimisent les perturbations environnementales et offrent des avantages durables en matière d'emploi et de formation aux populations locales.

Il est vrai qu'un séjour dans un grand complexe tout compris avec une gestion principalement occidentale, des produits importés et des divertissements 24h / 24 et 7j / 7 n'apporte pas beaucoup d'avantages aux communautés locales. Plus encore, dans un environnement stressé par l'eau, les téléviseurs à écran plat HD et la climatisation dans chaque chambre et les piscines éclairées et chauffées 24h / 24 auront un impact sérieux sur votre empreinte carbone personnelle et sur l'environnement local. Il est impossible d'éviter cela.

Cependant, les vacances de luxe ne doivent pas nécessairement consister à parcourir de longues distances simplement pour utiliser le confort moderne auquel vous pouvez accéder à la maison. Le luxe peut être davantage une question d'exclusivité et de liberté, séjourner dans des zones sauvages, profiter de la solitude, de la paix et de la tranquillité que seules ces destinations uniques peuvent offrir.

Imaginez la scène au coucher du soleil un soir du Serengeti alors que la faune dérive paresseusement à travers les vastes plaines herbeuses. Vous et quelques autres vacanciers profitez d'un coucher de soleil alors que le soleil africain brûlant se couche dans la brousse. Pas de grands hôtels, pas de grandes foules, pas de bruits de fond autres que des bruits de brousse, pas de routes goudronnées. Votre pavillon de tente est conçu pour se fondre parfaitement dans l'environnement et l'ensemble du site peut être démonté à tout moment. Il n'y a pas de structures permanentes du tout et en fait de nombreux lodges sous tentes se déplacent pour suivre la migration des gnous tout au long de l'année. Oui, un hébergement sous tente, mais extrêmement confortable, avec des lits et des meubles appropriés, des salles de bain attenantes, de l'eau chaude, des toilettes encastrées et des panneaux solaires vous fournissant un éclairage pour la lecture au coucher. Excellente et délicieuse cuisine préparée par les meilleurs chefs au milieu du Serengeti. Voilà ce que j'appellerais du luxe.

C'est également cette partie responsable du marché du voyage de luxe, qui emploie des populations locales, assure une formation adéquate du personnel et garantit des contrats de travail. Les meilleurs circuits fauniques, de plongée ou culturels du monde peuvent s'effondrer très rapidement lorsque le guide est exposé comme ayant des connaissances limitées. Le véritable personnel local connaît l'environnement et a grandi avec la faune qui les entoure. Votre expérience n'en sera que meilleure.

Nous ne devons pas nous sentir coupables d'avoir passé du temps dans le luxe pendant nos vacances. Payez pour la qualité, payez pour le luxe, mais choisissez les bonnes options. Des gens qui travaillent avec les communautés locales, qui sont sensibles à leur culture et traditions et des gens qui redonneront à cette communauté. Des gens qui prendront également soin de l'environnement. Ce n'est qu'alors que vous pourrez vous détendre en sachant que vos livres, euros ou dollars touristiques durement gagnés remettent quelque chose dans les endroits où vous aimez séjourner.

Pour vous aider à faire le bon choix, nous vous présenterons prochainement une série du Top 3 Luxury & Green Lodges dans une gamme de destinations d'Afrique australe et orientale. Le choix est assez écrasant, mais nous nous en tenons à nos principes et choisissons uniquement ceux qui correspondent aux critères suivants:

  • Durabilité - environnement, économie et culture
  • Géré par le propriétaire ou avec une forte implication du propriétaire
  • Petit (moins de 20 chambres)
  • Emplacement unique et exclusivité
  • Nourriture de qualité supérieure
  • Récompenses et accréditations pour voyages responsables reçues

Paul Geiss est administrateur chez BAOBAB Travel Ltd.


"Vis ma vie" de Chef de projet touristique - Avril 2020