Le 24 juillet de cette année a marqué 100 ans exactement depuis que l'homme de Yale et l'explorateur du National Geographic, Hiram Bingham, ont gonflé et transpiré jusqu'aux ruines couvertes de jungle de Machu Picchu. Un siècle plus tard, les voyageurs qui veulent découvrir cette véritable merveille du monde ne se limitent pas au bivouac de type explorateur; il existe désormais un large éventail d'hébergements, d'expériences culinaires, de spas et d'aventures qui rivalisent avec les meilleurs du monde. Donc, en l'honneur de Machu Picchu, Hiram Bingham et de l'incroyable patrimoine culturel du Pérou, je voudrais vous montrer à quoi ressemble un voyage de luxe au Machu Picchu aujourd'hui.

La plupart des visiteurs commencent leur voyage à Lima. Un court séjour vous permet de vous imprégner du glorieux passé colonial de la place centrale de Lima. Des palmiers, des bâtiments jaune tropical avec des balcons en bois aux sculptures exquises et des palais espagnols vous ramènent dans le temps. Avant de devenir trop nostalgique, rendez-vous dans le quartier moderne et très branché de Miraflores. Serrant les falaises vertes, Miraflores offre aux visiteurs une vue incroyable sur le Pacifique, où les couchers de soleil sont teintés d'un peu de romantisme. Il est également au cœur de la révolution gastronomique du Pérou (lire à ce sujet dans CN Traveller). Rafraîchissez-vous avec un ceviche acidulé et épicé au célèbre chef Gaston Acurio La Mar ou savourez ses plats raffinés à Astrid y Gaston. Laissez-vous bercer par le bruit de la mer pendant que vous vous reposez à l'incroyable Miraflores Park Hotel.

Un vol tôt le matin vous emmène loin de la côte sur les Andes enneigées à couper le souffle jusqu'à Cusco, la capitale de la montagne de l'ancien empire inca. Avant même de remarquer l'altitude, votre guide privé et votre chauffeur vous accompagnent jusqu'à la Vallée sacrée du Pérou. Cette route serpente à travers les collines entourant Cusco et vous emmène à travers le haut altiplano violet. Les montagnes s'élèvent abruptement au loin tandis que les vaches et les moutons paissent le long de la route. En descendant dans une vallée chaude, suivez la large rivière Urubamba jusqu'au jardin secret qui cache les belles casitas de luxe de Sol y Luna. Détendez-vous dans votre propre petite maison, en profitant du parfum des fleurs, du chant des oiseaux et des chocolats locaux gratuits. Profitez d'une soirée à la table du chef avec une sélection de vins raffinés avant de retourner à un feu de cheminée et à un bain relaxant.

Le lendemain matin, vous vous réveillerez sous un soleil radieux et déciderez si vous monterez à cheval face aux glorieuses Andes, ferez du kayak dans des lacs d'un bleu éclatant, adoucirez vos muscles dans le magnifique spa de Sol y Luna ou essayez-les tous! Vous visiterez les ruines incas, les villes anciennes et les marchés artisanaux animés. Vous pouvez même rejoindre un chef local alors qu'il achète les ingrédients indigènes les plus frais et vous apprend à préparer les meilleurs plats du Pérou. Vous déjeunerez à la manière péruvienne avec une expérience «pachamanca» en plein air: pommes de terre et viandes rôties en pisé. La soirée apporte des spectacles de danse traditionnelle locale et d'excellentes pisco pours.

Maintenant que vous vous êtes acclimaté, vous revenez à Cusco. Cette ville andine est un brillant mélange de pierres incas, de tradition indigène, d'architecture espagnole et de culture coloniale. De la Plaza de Armas, sertie de pierres bleues, vertes et rouges sur le fond des contreforts andins poussiéreux, vous pouvez explorer des cathédrales riches en art de l'école de Cuzqueña et boiseries dorées. Vous découvrirez l'histoire inca dans de glorieux musées et profiterez de la perspective d'un empereur en contemplant la ville depuis la forteresse inca de Sachsayhuaman. Peut-être passerez-vous une soirée dans l'incomparable hôtel historique Monasterio (Richard Gere et Jim Carrey étaient des invités récents) ou peut-être opterez-vous pour les plaisirs plus intimes de La Casona d'Inkaterra - une restauration raffinée d'un manoir colonial. Quoi qu'il en soit, vous ne manquerez pas de choix de restauration, de la perfection nuevo-Andino de la chicha de Gaston Acurio aux riches tapas et aux piscos de Cicciolina.

Passez devant des pierres incas délicieusement travaillées, prenez votre photo avec un alpaga décoré avec gaieté, puis frottez les pulls et les foulards doux en laine de ce camélidé péruvien. Écoutez l'ancienne langue quechua, toujours utilisée pour les affaires quotidiennes au marché local, et savourez la musique joyeuse et les costumes brillants lors d'une exposition de danse péruvienne.

Le matin, préparez-vous pour un voyage inoubliable à bord du train bleu et or Hiram Bingham. Magnifiquement aménagé dans le style ancien des voitures Pullman des années 1920, ce voyage en train ne rappelle pas seulement à une époque où le voyage était incroyablement spécial et incroyablement luxueux, il vous emmène également des paysages de haute montagne aux forêts tropicales nuageuses, évoquant l'aventure sud-américaine. Vous apprécierez une cuisine exquise et des vues grandioses tout en vous relaxant dans la voiture d'observation vitrée.

À votre arrivée dans la ville de Machu Picchu, votre guide privé vous accompagnera jusqu'au Sanctuaire Lodge, unique en son genre. Perché juste à l'extérieur de la citadelle de Machu Picchu, cette propriété vous permet de dormir et de dîner à quelques pas de ce lieu de renommée mondiale.

Un endroit que les photos ne peuvent rendre justice. Les pics environnants sont incroyablement raides, verts avec une croissance de la forêt tropicale. La rivière se précipite blanc bien en dessous. Les nuages ​​dérivent à travers la vallée, ourlant la ville et donnant l'impression que vous flottez au-dessus du reste du monde. Les bâtiments du Machu Picchu sont sculptés dans de la pierre grise, apparemment hors de la montagne elle-même.Pendant que vous vous tenez, entouré de merveilles de la nature et de l'histoire humaine, le sentiment de tranquillité et d'émerveillement ne ressemble à rien d'autre. Votre séjour dans le Sanctuary Lodge exclusif signifie que, contrairement à de nombreux touristes, vous verrez le soleil se lever et se coucher sur les ruines pendant que votre guide privé donne vie à la pierre et aux histoires.

Le train Hiram Bingham vous ramène à Cusco, où vous profitez une journée de plus pour parcourir les grands marchés, vous imprégner de l'air clair des Andes. Vous vous envolez pour Lima, promenez-vous dans la beauté bohème de Barranco et admirez le Pacifique une fois de plus. Au moment où vous montez à bord de votre vol de retour, vous êtes détendu et aussi tranquille qu'un matin au Machu Picchu. Vous dormez, satisfait.

Emily Guilmette est la directrice marketing de Kuoda Travel.


Le Pérou en majesté - Échappées belles - Mars 2021