Si vous avez déjà exploré la France, il est probable que vous soyez tombé sur l'un des nombreux marchés du pays. Celles-ci sont depuis longtemps une tradition florissante en France avec des marchés réguliers présentant des produits allant des fruits et légumes, au poisson, à la viande et autres délices, ainsi que de nombreux stands non alimentaires.

Le marché de Sanary-sur-Mer ne fait pas exception. Il y a un marché dans la ville balnéaire tous les jours de l'année sauf le jour de Noël, mais visitez le mercredi pour l'événement principal, de 8h à 13h. L'année dernière, la chaîne de télévision française TF1, la chaîne de télévision la plus regardée en Europe, l'a déclarée le plus beau marché de France, battant la rude concurrence de tout le pays après quatre mois de vote.

Située dans le Var, entre Marseille et Toulon, Sanary-sur-Mer bénéficie d'un cadre pittoresque au bord du port, et a résisté à la rude concurrence de Royan (2e), Saint-Pierre de la Réunion (3e), Uzès (4e), Arras ( 5e), Châtillon-sur-Chalaronne (6e), Issigeac (7e), Dieppe (8e), Puy-en-Velay (9e) et Valves (10e) pour être couronnés le plus beau marché de France.

Les mercredis sont une excellente journée pour les poissons au marché avec de nombreux étals qui bordent le port, affichant des prises récentes - certaines assez importantes - juste au bord de l'eau. Même si vous n’avez pas l’intention d’acheter, c’est amusant de simplement observer la ruche des activités alors que les pêcheurs coupent un thon entier en steaks prêts à être vendus ou discutent avec des clients de passage.

À deux pas d'ici, un fourgon spécialisé dans la viande de cheval a vendu une variété de coupes différentes. Compte tenu des similitudes anatomiques avec une vache, ces coupes sont à peu près les mêmes que celles que l'on trouve dans le bœuf, mais généralement avec moins de gras. Des coupes plus fines comme le filet, le surlonge et l'entrecôte étaient toutes affichées, ainsi qu'un certain nombre de coupes moins chères plus adaptées à une cuisson plus lente et à une utilisation dans des casseroles, par exemple.

Il y a aussi des stands de cuisine dans ce que j'appellerais de grandes casseroles à paella mais sans doute elles ont un nom différent en France!

J'ai visité le propriétaire du nouveau petit hôtel de luxe Mas du Brulat, Su Stephens, et le chef consultant du restaurant L'Olivier de l'hôtel, Clive Dixon, qui a lui-même travaillé aux côtés de Heston Blumenthal et Pierre Koffmann, à la recherche de trouver certains des meilleurs produits locaux de la région pour le restaurant et quelques ingrédients que Clive utiliserait pour nous préparer un repas plus tard dans la soirée.

L'accent était mis sur la recherche de produits de qualité et la création d'un repas à partir de cela, plutôt que de trouver d'abord un plat, puis d'essayer de trouver les ingrédients requis - une différence subtile mais importante qui donne la priorité aux produits de qualité avant un menu prédéterminé. Et trouver de bons produits sur un marché français est plus facile car de nombreux stands vous permettent de goûter et de déguster leurs offres, et vous pouvez également parler directement aux producteurs.

L'un de nos premiers arrêts a été au stand de fromages tenu par Nos Fromages de France.

Là, Clive était attiré par un fromage de chèvre mûr de Savoie, qui avait la consistance friable d'un parmesan mais avec une délicieuse saveur de noix.

Ensuite, le stand d'épicerie géré par Fred et Karin, une entreprise familiale d'Ollioules.

Là, ils avaient des tomates particulièrement bonnes que vous pouviez goûter et nous avons fini par repartir avec deux variétés différentes qui iraient bien avec le fromage de chèvre pour une entrée simple.

Nous avions vu des variétés d'asperges blanches et vertes en abondance sur un certain nombre de stands, donc c'était clairement quelque chose qui était en saison. Nous avons opté pour les asperges blanches légèrement plus délicates pour accompagner certains poissons que nous aurions pour notre plat principal.

Clive avait eu l'œil sur quelques fraises de Gariguette mais, après avoir goûté la variété Carpentras qui est célèbre pour ses premières récoltes en Provence, ce n'était vraiment pas un concours. Un certificat Qualisud leur a été présenté pour leur qualité exceptionnelle. Et ils avaient vraiment un goût incroyable!

Ensuite, il s'est rendu à la poissonnerie de la Poissonnerie Pilato, dont la division commerciale approvisionne également déjà le restaurant L'Olivier de l'hôtel.

Ici, nous avons acheté du poisson moine ...

... et du rouget.

Même si vous n'avez aucun intérêt à acheter, cela vaut la peine de regarder ce qui se passe sur le stand - le personnel est assez divertissant et jovial, faisant des choses stupides comme embrasser le poisson et faire semblant de voler, ainsi que poursuivre les affaires les plus sérieuses de détartrage et d'éviscération de tout ce que vous achetez, si vous le souhaitez.

Tout en faisant le tour du marché, nous avons également goûté quelques viandes au stand du Roi de la Bistouquette, où elles avaient notamment une Figatelli particulièrement savoureuse - spécialité corse - entre autres viandes.

Il est prévu à l'hôtel de développer les caves avec un bar à vin passionnant et animé et beaucoup de ces viandes seraient idéales pour de belles assiettes de charcuterie, donc c'était une trouvaille utile pour l'avenir.

Bien sûr, il existe de nombreux autres stands sur le marché - pas seulement plus de stands de nourriture avec des choses comme du pain, des olives et bien plus encore, mais aussi des stands avec des articles tels que des vêtements, des jouets pour enfants, etc., mais à mon avis, c'est la nourriture au marché qui est de loin le plus intéressant. Une fois le marché rempli (littéralement à certains égards!), Nous nous sommes dirigés vers une pâtisserie pour acheter une tarte tropézienne.

Comme son nom l'indique, la tarte tropézienne a ses origines à Saint-Tropez mais a en fait été nommée par nul autre que Brigitte Bardot, alors relativement inconnue, lorsqu'elle était en ville pour le film `` Et Dieu a créé la femme '' qui était en grande partie responsable pour l'avoir mise sous les projecteurs du public. Comme son nom ne l’indique pas, il s’agit plus d’un gâteau que d’une tarte; il a été inventé par Alexandre Micka, un chef pâtissier polonais à St Tropez, et se compose d'une brioche ronde avec du sucre perlé et une sorte de crème pâtissière et de crème au beurre, avec une délicate saveur d'eau de fleur d'oranger.

Enfin, une promenade dans les rues de Sanary-sur-Mer, loin de l'agitation du marché, était un bon moyen de se faire une meilleure idée de cette jolie ville. L'explorateur Jacques Cousteau avait une maison ici et c'est dans les eaux au large de Sanary qu'il a développé un équipement de plongée qui est toujours crucial pour la plongée en haute mer aujourd'hui. Il y a même un musée - le Musée international de plongée Frédéric Dumas - dans la ville, dédié à l'homme qui a réalisé un record du monde de plongée sous-marine en 1943.

De retour à L’Olivier, Clive a travaillé sa magie en cuisine. L'entrée était relativement simple (si souvent les plats les plus simples sont les meilleurs, cependant!) Et impliquait de combiner les tomates avec le fromage, du basilic, de l'huile d'olive, de l'assaisonnement (à la fois du sel de mer de Maldon fumé et du sel de Camargue), et un soupçon de sherry vinaigre, donc le centre de son attention se tourna bientôt vers notre plat principal.

Après avoir épluché les deux tiers inférieurs des asperges (les lances d'asperges blanches ont tendance à être plus épaisses et plus fibreuses que leurs homologues vertes), elles ont été mises dans une casserole avec du beurre, de l'huile d'olive et un peu d'eau, et un peu d'ail rôti plus tard, et puis mis de côté pendant la cuisson du poisson.

Le rouget avait la tête et la queue enlevées et a été désossé ...

... avant d'être cuit à feu doux avec du vin blanc, de l'huile d'olive et un peu de romarin, avec la poêle recouverte d'un film alimentaire pour garder l'humidité. (Oui, vous pouvez le faire si la chaleur est suffisamment basse! )

Le moine a été assaisonné et cuit sous vide (emballé sous vide et cuit à basse température dans l'eau) avant d'être terminé dans la même poêle qui avait été utilisée pour les asperges et arrosée régulièrement avec les jus.

Le dessert se composait de la tarte tropézienne qui était servie avec les fraises lavées et décortiquées, ainsi que d'une glace au basilic que Clive avait préparée plus tôt mais qui était fraîchement brassée à l'aide d'un Pacojet.

Quant au produit fini? Voici les trois plats que nous avons eu ... et rassurez-vous, ils ont tout aussi bon goût qu'ils en ont l'air!


Montbrison le plus beau marché de france - Juin 2020