Commençant juste à l'extérieur du parc national du Lake District dans le centre de la ville de Kendal, cette randonnée en vélo de montagne bénéficie d'un mélange de routes principalement calmes et d'une variété de terrains tout-terrain. Nous avons abordé l'itinéraire sur le robuste Ridgeback MX4, un vélo de montagne d'entrée de gamme équipé d'un engrenage Shimano et capable de prendre sur une variété de terrains différents.

Une montée vallonnée à l'ouest de Kendal (la même colline qui est utilisée pour l'arrivée de l'étape Gateshead à Kendal de la course cycliste du Tour d'Angleterre) vous voit finalement quitter la route à Gamblesmire Lane et passer à une piste caillouteuse avec la plupart de la première des deux ascensions les plus importantes de ce parcours achevée.

Ici, vous êtes entre les escarpements calcaires de Cunswick Scar et Scout Scar et le paysage s'ouvre avec de belles vues sur les collines vallonnées de South Lakeland.

Dans les endroits plus loin, la piste devient assez étroite - préparez-vous pour quelques piqûres d'ortie et les égratignures de ronces occasionnelles!

C'était une journée chaude et ensoleillée et nous venions de rentrer de Suisse, donc nous étions un peu inconscients de la météo récente dans le nord de l'Angleterre. Nous avons rapidement découvert qu'il devait y avoir de la pluie lorsque le chemin est entré dans une zone ombragée et nous avons rencontré des tronçons humides et marécageux.

Le point culminant de la balade a été le gué que nous avons traversé en faisant le tour de Bell Hill. Encore une fois, cela suggérait qu'il y avait eu beaucoup de pluie car il n'y avait pas de traverser cela sans se mouiller un peu ...

... à moins, bien sûr, que vous ayez pris la passerelle à la place, mais où est le plaisir là-dedans?!

Après une courte montée, j'ai apprécié la descente qui a suivi jusqu'à ce que nous soyons enfin revenus à un certain sens de la civilisation - quelques maisons au départ, bientôt suivies par l'église Underbarrow et Underbarrow elle-même.

C'était une journée chaude et à ce moment-là, notre approvisionnement en eau devenait assez bas; nous savions que nous pouvions obtenir des recharges dans l'un des pubs sur la route, donc nous n'étions pas trop inquiets, mais les mûres dans les haies commençaient à mûrir et nous ont fourni un peu de nourriture pour continuer.

Il y a deux pubs en succession rapide où vous pouvez vous arrêter pour un rafraîchissement. Le premier est le Labrador noir à Underbarrow, anciennement connu sous le nom de The Punchbowl, mais son changement de nom était probablement dû en partie au fait qu'il existe un autre Punchbowl dans le village voisin de Crosthwaite.

Le deuxième, à environ un mile plus loin, est The Wheatsheaf at Brigsteer, qui affiche fièrement un grand panneau «Bienvenue aux cyclistes».

C'est le territoire de Lyth Valley - une région célèbre pour ses damsons. Gardez les yeux ouverts et vous pourrez peut-être en voir. Ou visitez en avril et vous pourriez assister à la foire de campagne Damson Day qui a lieu chaque année et célèbre tout ce qui concerne les damsons, y compris le gin damson et la gelée damson, ainsi que diverses autres traditions cumbriennes.

Une dernière montée jusqu'à l'église Saint-Jean à Helsington est bientôt suivie d'une bridleway et d'une route de ferme, avant de vous ramener à Kendal le long de l'A6 où vous pourrez terminer au point de départ de la mairie de Kendal.

Si vous souhaitez suivre cette route par vous-même, vous pouvez trouver des instructions écrites ainsi qu'un fichier GPX que vous pouvez télécharger sur votre smartphone, en visitant ce lien sur Pedalnorth.com.


Parkmoor, Grizedale Forest, Lake District - MTB - VTT en Foret de Grizedale, Lake District - Décembre 2021