Une grande partie de l'Asie du Sud couvre des régions en grande partie calmes et recouvertes de jungle regorgeant de temples en ruine, d'une faune exotique, de communautés villageoises paisibles et de cours d'eau sinueux qui ont servi les commerçants et les pêcheurs pendant des siècles. Bien que le tourisme soit solidement établi, de grandes parties restent cachées et abritées; et les voies navigables vivifiantes fournissent invariablement la route la plus agréable - et parfois la seule - dans les zones vierges.

L'authenticité étant désormais aussi élevée, sinon plus, à l'ordre du jour des voyageurs de luxe que la gastronomie et les installations de première classe, la demande d'expériences hors des sentiers battus - ce sentiment insaisissable que l'on a vu ou fait quelque chose que peu d'autres ont - est à un premium; et cela a donné naissance à une nouvelle tendance pour les croisières fluviales sur certaines des voies navigables les plus atmosphériques d'Asie. Les voyages le long des rivières Irrawaddy, Mékong, Rouge et Brahmapoutre offrent respectivement l'occasion de se délecter à la fois du bourdonnement des eaux inexplorées et du rythme plus lent qu'implique nécessairement la croisière fluviale; tout en étant gâté avec attention, une excellente cuisine et un confort supérieur en cours de route.

Rivière Chindwin, Myanmar - RV Kalay Pandaw
Lancé en septembre 2014

Bien que les infrastructures se soient considérablement améliorées depuis l’ouverture du Myanmar, de vastes pans du pays restent difficiles à atteindre. Le RV Kalay Pandaw est un charmant bateau de croisière de style colonial avec seulement cinq cabines - idéal pour vous emmener au cœur du paisible État Chin. Voyager entre Mandalay et Yangon, le voyage prend dans les villages traditionnels, les pagodes, les monastères en teck, les forêts et les villes coloniales en ruine; ainsi que l'occasion de visiter Mawlaik - où les employés coloniaux de la Bombay Myanmar Trading Corporation convalescaient après des mois d'extraction de teck des forêts - et Sittahaung, le point de départ d'un trek troublé à travers les montagnes en Inde pour le personnel britannique fuyant le conflit avec les Japonais en 1942.

Kalay Pandaw

Rivière Tonlé Sap, Cambodge - Aqua Mekong
Lancé en octobre 2014

Le Tonle Sap est la pierre angulaire du Cambodge; sans lui, le magnifique royaume d'Angkor n'aurait jamais existé. Commençant dans le sud du Vietnam, les voyages de cinq à sept jours d'Aqua Expeditions sont une merveilleuse façon de traverser la frontière avec le Cambodge et de visiter la capitale verdoyante Phnom Penh et les sites d'Angkor, avec la possibilité de pagayer à travers les marchés flottants, de visiter l'argent et le cuivre des ateliers, escalader des montagnes et explorer des forêts regorgeant d'oiseaux et de la flore tropicale. L'Aqua Mekong dispose de 20 suites réparties sur deux ponts - certaines avec des lits de repos pour admirer la vue - ainsi qu'une salle de gym avec vue sur la rivière, un bassin profond, des salles de spa et des cabines sur le pont.

Aqua Mekong

Rivière Brahmapoutre, Inde - MV Mahabaahu
Lancement en mars 2015

De tous les parcs nationaux de l'Inde, Kaziranga est probablement le plus difficile à atteindre - ce qui le rend bien sûr particulièrement magique; et la merveilleuse faune de Kaziranga, qui comprend des tigres et des rhinocéros, n'est que l'une des raisons pour explorer la région peu visitée de l'Assam en Inde. En naviguant sur le grand Brahmapoutre, vous pourrez apercevoir des aigles, des martins-pêcheurs, des dauphins, des loutres et des buffles le long de la rivière, en explorant en bateau, en jeep et en dos d'éléphant. Les rencontres culturelles incluent la rencontre des Mishing qui habitent la plus grande île fluviale du monde, ainsi que la visite des célèbres plantations de thé d'Assam et l'exploration de la satras (centres culturels) uniques à la région. Le MV Mahabaahu est un navire de 46 places avec une piscine et une terrasse «spa» particulièrement luxueuse avec jacuzzi, sauna et salle de soins.

MV Mahabaahu

Baie d'Halong et rivière Rouge, Vietnam - MV Angkor Pandaw
Lancement juin 2015

Le Vietnam est un pays à deux moitiés, avec à la fois des villes modernes et sauvages. L'expédition nord-vietnamienne de Pandaw commence par naviguer dans le paysage karstique immédiatement reconnaissable de la baie d'Halong, avant de se diriger vers le nord à travers des rizières vert émeraude et des montagnes vallonnées jusqu'à Mai Chau dans l'extrême nord-ouest. Le long du parcours, vous pourrez vous essayer à la peinture folklorique traditionnelle vietnamienne, marcher le long de la rivière dans de belles montagnes ou visiter des villages de maisons sur pilotis traditionnelles. Le RV Angkor Pandaw dispose de 16 cabines spacieuses, chacune finie en teck et laiton, et la délicieuse cuisine est offerte par un chef cuisinier local.

RV Angkor Pandaw

Mékong, Laos - RV Laos Pandaw
Lancement novembre 2015

L'un des plus petits navires de Pandaw, le RV Laos Pandaw ne dispose que de 10 cabines, ce qui signifie une atmosphère intime et extrêmement paisible. Un voyage de 11 jours à partir de la capitale, le voyage à travers le Laos découvre la charmante ville de Luang Prabang, classée au patrimoine mondial de l'UNESCO, avant de se frayer un chemin dans le magnifique nord rural du pays, où vous pourrez vous diriger dans la jungle pour rencontrer le petit Khmu et les communautés Hmong et explorez les temples oubliés et les villes commerçantes. Finalement, le bateau arrivera à Chiang Kong, le point de départ pour le triangle d'or fascinant et infâme, où le Laos rencontre ses voisins, le Myanmar et la Thaïlande.

Pandaw Cruise

La tâche la plus difficile semble être de choisir un pays - mais tout est sur le point de changer: Pandaw prévoit d'introduire un nouveau voyage naviguant sur toute la longueur du Mékong, de la Chine à travers quatre pays jusqu'au Cambodge, permettant de découvrir les nuances entre divers pays depuis le confort d'un seul navire, sans avoir besoin de vols sans fin ni de déballage et de reconditionnement des sacs.


Les nouveaux navires d'expédition de notre flotte | PONANT - Décembre 2021