Dans un pays qui s'étend sur 3 000 km d'est en ouest et du nord au sud, et avec une histoire riche qui remonte à 5 000 ans et plus, il n'est pas surprenant que l'Inde ait plus que sa juste part de châteaux, de forts et de palais ornés d'artefacts adaptés à un roi. Beaucoup de ces structures ont vu des générations de rois, souvent issus de la même lignée, honorer son trône et gouverner un empire.

Maintenant, grâce à quelques groupes d'hôtels et boutiques sélectionnés qui se sont consacrés à la préservation de l'histoire, vous pouvez aussi vivre comme un roi, même si ce n'est que pour quelques nuits et pour une somme princière.

Palais du lac Taj, Udaipur, Rajasthan

Sans doute l'hôtel le plus romantique du monde, le Taj Lake Palace est devenu célèbre comme lieu de tournage pour le hit James Bond de 1983, Octopussy, mais l'histoire du palais remonte à 250 ans. Jag Niwas, comme on l'appelait à l'origine, était la retraite d'été du Maharana Jagat Singh II. Achevé en 1746, le palais en marbre blanc se dresse sereinement au milieu du lac Pichola. Avec 83 chambres et suites, l'emplacement du palais dans la ville exotique d'Udaipur, souvent baptisée la «Venise de l'Est», couplé à son état flottant onirique sur un lac pittoresque sont les rêves et les contes de fées.

Raj Palace Hotel, Jaipur, Rajasthan

Dans la «ville rose» de Jaipur, réputée pour ses palais royaux, un palais se démarque des autres. Le Raj Palace Hotel est la structure la plus ornée de la ville royale, ce qui ne devrait pas surprendre - le palais a été construit en 1727, le premier «haveli» de Jaipur, dont les descendants résident dans le palais. Bien que sa structure extérieure soit relativement simple, ses intérieurs sont somptueux - des reliques du passé telles que des tapis orientaux tissés à la main, des lustres en cristal et des tissus riches de l'époque de l'empire de Halcyon ornent toujours le mobilier de l'hôtel. Les murs, les plafonds, les arches et les couloirs impressionnants sont ornés de délicates pierres précieuses fabriquées à la main, offrant un sentiment de la richesse de l'empire autrefois glorieux. Le Raj Palace a récemment attiré l'attention pour sa suite présidentielle, un appartement de 16000 pieds carrés sur quatre étages, autrefois utilisé par le Maharajah, qui, à 45000 USD par nuit, se classe parmi les plus chers du monde.

Taj Falaknuma Palace, Hyderabad, Andhra Pradesh

Le palais de Catherine rencontre le château de Versailles dans cette reconstitution de la splendeur européenne, l'un des rares palais à travers l'Inde à ne pas puiser dans les influences indo-sarrasines ou mogholes. Construit en 1884, le palais est entièrement recouvert de marbre italien, complétant le mélange de l'architecture de la Renaissance et du baroque. Avec une vaste salle à manger commune pouvant accueillir jusqu'à 101 personnes, le palais redéfinit l'opulence - une déclaration confirmée par le fait que Sir Viqar Ul Umra, le Premier ministre d'Hyderabad, qui avait commandé le palais, a dû emprunter de l'argent pour terminer l'original construction. Le Nizam d'Hyderabad, un ancien monarque, finit par financer la construction avant d'emménager dans la demeure seigneuriale. Après des décennies de non-ouverture au public, The Taj Hotel Group a mis 10 ans à rénover la structure avant d'ouvrir ses portes en 2010, ajoutant un autre joyau à sa somptueuse couronne d'hôtels royaux.

Wildflower Hall, Shimla

Bien que n'étant pas strictement un palais ou un fort, Wildflower Hall gagne sa place dans cette liste en raison d'être perché à 8250 pieds au-dessus du niveau de la mer dans l'Himalaya. Dans un cadre rappelant le château de Neuschwanstein en Allemagne, avec une vue panoramique sur les majestueuses montagnes, on peut soutenir que Wildflower Hall possède les vues les plus époustouflantes, en le mettant en contact avec les palais d'antan. Ouvert au début du 20e siècle et anciennement résidence de Lord Kitchener, le complexe a été rénové pour évoquer un charme colonial avec des teintes de sols en acajou et de lin beige crème. Principalement utilisé par les Britanniques comme une retraite d'été pour échapper à la chaleur frémissante de Delhi, Mumbai, Chennai et Kolkata, Wildflower Hall est idéalement placé pour assister au changement des saisons et des tons de couleur du vert, auburn, au blanc neige, dans le à proximité de bois de 22 acres.

Neemrana Fort Palace, Rajasthan

Sans aucun doute l’affaire de cette liste, le standard d’hospitalité du Neemrana Fort Palace ne résiste pas tout à fait aux critères (ou prix!) Luxueux des groupes Taj ou Oberoi. Cependant, logé dans un fort du 15ème siècle sur une colline avec une vue imprenable sur la ville de Neemrana et la vallée immédiatement en dessous, c'est la plus ancienne structure de cette liste. Une grande partie de l'extérieur du fort est préservée de sa longue histoire et n'est pas embellie inutilement simplement pour attirer les voyageurs. Quelques-unes des structures du fort sont également de leur état d'origine, y compris des lits à baldaquin du XVIIIe siècle. Mais ne vous attendez pas à une vaste gamme de luxes et de commodités, ou même parfois aux «bases»; le groupe hôtelier (avec ses slogans «Nous ne laissons pas l'histoire disparaître!» et «Les hôtels non hôteliers») vise à maintenir la nature originale du fort - les chambres n'ont même pas de télévision point si vous nous demandez)! Si rien d'autre, le fort agit comme un point d'arrêt fantastique lors de votre voyage «Triangle d'or», idéalement situé sur l'autoroute Delhi-Jaipur.


Une Nouvelle Cage Géniale Pour le Gentil Rat Quenotte - Octobre 2020