"Le rebord rocheux coule loin dans la mer,
Et sur son point extérieur, à quelques kilomètres de là,
Le phare soulève sa maçonnerie massive,
Une colonne de feu la nuit, de nuage le jour ... »

En 1849, le poète Henry Wadsworth Longfellow a commencé son poème «The Lighthouse» avec cette strophe dans ce qui était largement considéré comme une ode à Portland Head Light, un phare historique de Cape Elizabeth, dans le Maine. Longfellow était, après tout, un visiteur fréquent à Portland Head, passant de longues heures à parler et à boire avec Joshua Strout, gardien à l'époque.

Plus important encore, Portland Head continue de guider les navires en toute sécurité dans le port, comme il l'a toujours fait. Le phare se trouve sur une tête de terre dangereusement rocheuse à l'entrée du canal de navigation principal dans le port de Portland, qui se trouve dans la baie de Casco dans le golfe du Maine. Achevé en 1791 et allumé pour la première fois le 10 janvier 1791, Portland Head a brûlé vif jusqu'en juin 1942, date à laquelle il a été éteint jusqu'en juin 1945 pour éviter d'aider les sous-marins allemands pendant la Seconde Guerre mondiale. En dehors de cela, cette lumière la plus ancienne de l'État du Maine et le premier phare achevé par le gouvernement des États-Unis ont toujours fonctionné et le sont toujours.

Commandée à l'origine par George Washington en 1787, la station a été construite dans un souci d'économie de coûts. Rappelant aux maçons Jonathan Bryant et John Nichols d'être frugaux, Washington a demandé aux constructeurs légers d'utiliser des matériaux qui pourraient être prélevés dans les "champs et les rives" et qui pourraient "être bien manipulés lorsqu'ils sont tirés par des bœufs sur une traînée". Malgré ou peut-être à cause de ces mesures, Portland Head a très peu changé, à l'exception de la reconstruction de la maison du sifflet en 1975 après avoir été gravement endommagée lors d'une tempête.

En parlant de tempêtes, Portland Head a été battu par plus que sa juste part. Thayer Sterling, le dernier gardien à Portland Head avant que le personnel de la Garde côtière américaine ne prenne le relais en 1946, a raconté une fois l'histoire chanceuse de sa femme Martha d'une tempête particulièrement voyous. L'histoire raconte que d'une soirée, vous trouveriez Martha tricoter sur une chaise à côté d'une fenêtre. Mais une nuit venteuse, le chien de Sterling, Chang, a passé toute la soirée à grogner à ses pieds. Finalement, agacée, Martha a quitté son endroit habituel et est allée tricoter ailleurs. A peine avait-elle bougé, avec un Chang finalement silencieux qui la suivait, qu'une vague géante s'est écrasée dans la maison du gardien, aspergeant d'eau glaciale et des éclats de verre de la fenêtre maintenant brisée, sur sa chaise ordinaire.

Aujourd'hui, Portland Head Light continue de servir et de protéger, se tenant à 80 pieds (24 m) au-dessus du sol et 101 pieds (31 m) au-dessus de l'eau. Sa balise aérobie de style aéroport est visible sur 24 milles marins (44 km; 28 mi), et la lampe aux halogénures métalliques de 400 watts est évaluée à 20 000 heures et produit 36 ​​000 lumens de lumière à 200 000 bougies. Le phare est automatisé, la tour, la balise et la corne de brume étant entretenues par la Garde côtière des États-Unis comme aide continue à la navigation maritime. L'ancienne maison des gardiens de phare appartient à la ville de Cape Elizabeth et est maintenant un musée maritime à Fort Williams Park. Trouvé au 1000 Shore Road, Cape Elizabeth, l'entrée au parc est gratuite, et il est ouvert toute l'année du lever au coucher du soleil.


Calling All Cars: Old Grad Returns / Injured Knee / In the Still of the Night / The Wired Wrists - Décembre 2020