Plus tôt cette année, nous avons passé un peu de temps à l'hôtel Castell qui occupe un point de vue dominant au-dessus du village de Zuoz, à quelques minutes en voiture de Saint-Moritz. L'hôtel connaît actuellement son centenaire, ayant été construit en 1912/1913 et, bien qu'il ne fasse peut-être pas partie de la ligue de certains des hôtels extrêmement haut de gamme de Saint-Moritz, l'hôtel n'est pas étranger à la célébrité occasionnelle ( Liz Hurley a appelé une fois pour boire un verre). L'hôtel Castell offre un luxe abordable et a été transformé en un hôtel d'art fascinant grâce au propriétaire et collectionneur d'art Ruedi Bechtler. Cela est évident dès l'instant où vous approchez du bâtiment et êtes accueilli par une statue de cheval en bottes Wellington!

Nous étions dans une chambre familiale combinée qui offrait une vue imprenable sur la vallée - une vallée qui au début du mois de mars de chaque année fait partie du marathon de ski de l'Engadine. Notre «chambre» avait deux chambres (une double, une twin) et deux salles de bains, plus un hall d'entrée qui était idéal pour mettre tout notre équipement après une journée sur les pistes - un espace parfait pour les familles.

Il y a 68 chambres à l'hôtel, et elles ont été conçues par deux architectes - gagnants d'un concours lorsque l'hôtel a traversé un projet de restauration. Environ la moitié des chambres arborent un «style urbain» (selon notre chambre ci-dessus) qui ont été conçues par UNStudio à Amsterdam, tandis que les autres ont un design en bois (voir ci-dessous) inspiré par Hans Jörg Ruch, basé à Saint-Moritz.

Les préférences des clients varient, certains préférant même un type de chambre en hiver et un autre en été.

En plus des clients saisonniers, un internat international à proximité - Lyceum Alpinum Zuoz - apporte des commerces pour l'hôtel, offrant aux parents une base idéale pour visiter leurs enfants.

L'hôtel accueille également occasionnellement des mariages généralement pour environ 100 à 130 personnes. Ce n'est généralement pas la population locale car il faut prendre un minimum d'environ 40 à 45 chambres pour que cela soit viable. Au lieu de cela, les mariages sont généralement des invités de Zurich, choisissant souvent l'hôtel Castell en raison d'une connexion personnelle d'une sorte à la scène artistique.

Le premier jour à l'hôtel, nous avons décidé de nous promener dans Zuoz et de nous équiper pour faire du ski sur les pistes. Zuoz lui-même a un bon mélange de pistes bleues, rouges et noires, donc s'adresse à tous les niveaux, mais malheureusement la neige commençait à fondre car les pistes ne sont pas aussi hautes qu'à Corviglia, près de Saint-Moritz, et l'ascenseur venait de arrêté de courir. Ce n'était pas un problème, cependant. Il y avait toujours une couverture raisonnable et nous avons pu emprunter des traîneaux à l'hôtel et descendre au village sans craindre de gêner les skieurs. De plus, l'hôtel propose un service de transfert gratuit vous emmenant sur les pistes où il y a de la neige le matin et vous récupérant en fin de journée.

Voici la vue alors que nous nous rapprochions de Zuoz.

Nous avons loué du matériel de ski à Willy Sport qui a un magasin de location dans le centre de Zuoz. Le processus d'ajustement a été rendu sans effort grâce à l'aide du personnel là-bas, et nous avons dû entrer et sortir dans environ 20 minutes, et tout notre équipement était prêt à être récupéré le lendemain matin.

De retour à l'hôtel, vous pourrez prendre un verre au bar rouge accrocheur de l'hôtel conçu par l'architecte zurichoise Gabrielle Hächler et l'artiste multimédia Pipilotti Rist ou, si vous préférez, dehors sur la terrasse. Cette partie de la Suisse bénéficiant d'un nombre impressionnant de journées ensoleillées par an (plus de 300 je crois), nous avons opté pour cette dernière.

Nous avons dîné à l'hôtel chaque soir et avons apprécié la nourriture.

Vous devrez me pardonner car mon allemand n'est pas très fort donc je n'ai pas de traductions précises des différents plats. Si ma mémoire de ma traduction me sert correctement, c'était un curry thaï rouge avec de la polenta. J'ai été agréablement surpris de pouvoir choisir la cuisine thaïlandaise car c'est une de mes cuisines préférées, mais je ne m'attendais pas à la voir au menu dans une vallée reculée de la Suisse!

Nos enfants étaient également bien pris en charge à l'heure des repas, ce qui renforçait davantage l'adéquation de l'hôtel pour les familles, et ils ont même été invités dans la cuisine le dernier soir pour aller choisir leur dessert!

Le petit déjeuner nous a bien préparé pour une journée sur les pistes. Nous ne sommes pas très compétents en ce qui concerne le ski, donc la commodité d'être conduit par l'hôtel à Willy Sport pour récupérer notre équipement, puis sur les pistes de Corviglia était vraiment la bienvenue.

Nous avons pris l'ascenseur jusqu'au Piz Nair, l'un des plus hauts sommets de la région, à 3 027 mètres d'altitude, où se sont déroulées les épreuves de ski alpin pour les Jeux olympiques d'hiver de 1948.

La vue depuis le sommet était à couper le souffle.

De retour à l'hôtel, nous sommes allés explorer un bâtiment circulaire que nous pouvions voir de notre chambre. C'était l'une des installations artistiques de l'hôtel - un autre élément de la collection de Bechtler - et se trouvait être un affichage lumineux vraiment impressionnant. Nous n'avions pas pleinement apprécié ce que c'était pendant la journée, mais ce n'était que le soir où il a montré tout son potentiel.

Remarquez comment, une fois que vous êtes à l'intérieur et que vous regardez dehors, la porte imite délibérément la forme de la montagne (Piz Utét) au-delà.

À mesure que la lumière s'estompait, les couleurs à l'intérieur changeaient fréquemment. Je ne me souviens pas avoir vu quelque chose de semblable auparavant et je serais fasciné de mieux comprendre la physique derrière ce qui se passait ici.

Les caractéristiques supplémentaires de l'hôtel comprenaient un hammam (que même nos enfants pouvaient utiliser), une petite salle de sport au dernier étage et même un cinéma où un film est projeté tous les jeudis soirs, et tous les jours pour les enfants. Ce ne sont pas des films grand public (les projections récentes ont inclus Die Ewigkeit und ein Tag et Medianeras) et montrés dans la langue originale avec des sous-titres allemands.

Si cela ne suffisait pas à vous divertir, l'hôtel dispose également d'un terrain de curling (ouvert pendant environ un mois), d'une patinoire (du 26 décembre au début mars) et d'un sauna extérieur conçu par l'artiste japonais Tadashi Kawamata .

Si vous recherchez une base pour des vacances au ski, l'hôtel Castell offre une base de bonne qualité et une alternative abordable à Saint-Moritz, offrant un accès pratique aux pistes de Zuoz, Corviglia et Corvatsch. L'hôtel est ouvert de mi-décembre à début avril pour la saison de ski ou comme retraite d'hiver, et de début juin à mi-octobre pour toute personne intéressée par la randonnée, le cyclisme, le golf ou tout simplement une détente bien méritée.


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