Lorsque nous avons dit à des amis que nous irions en Lituanie cet été, ils nous ont invariablement regardés avec surprise. Non seulement nous n'avions jamais visité le pays auparavant, mais il est vite apparu que nous ne connaissions personne non plus. La Lituanie, bien sûr, est un pays relativement nouveau, et où le tourisme n'est pas encore complètement développé, mais nous sommes heureux de ne pas avoir laissé cela nous dissuader. Nous espérons également que ce compte ou notre propre visite personnelle pourrait inspirer d'autres personnes à faire un voyage similaire.

À notre arrivée à l'aéroport de Vilnius, nous avons effectué un transfert de 45 minutes vers IDW Esperanza Resort, avec un bref détour en route pour prendre Trakai, l'ancienne capitale de la Lituanie. Ici, nous avons eu un aperçu de l'impressionnant château de Trakai, situé sur une île du lac Galvè, ainsi que des championnats du monde d'aviron junior qui se déroulaient au moment de notre visite.

IDW Esperanza Resort

Notre destination finale, IDW Esperanza Resort, membre de Small Luxury Hotels of the World, était à seulement 10 minutes plus loin et se compose de bâtiments respectueux de l'environnement de construction en bois de cèdre canadien. (Le complexe tire son nom d'IDW Global - la principale entreprise familiale de fabrication de mannequins pour Chanel, Christian Dior, Louis Vuitton et d'autres marques de luxe bien connues.) On nous a montré notre chambre (numéro 212) qui était une chambre spacieuse deux chambres, une salle de bains, suite familiale, au deuxième étage avec vue sur les pinèdes qui dominent la région. (Soit dit en passant, saviez-vous qu'environ 30% de la Lituanie est couverte de forêts?)

IDW Esperanza Resort

Avant de déballer, nous sommes allés faire un peu d'exploration et avons été désinvoltes informés qu'il y avait une possibilité de voir la station du ciel. Quelques instants plus tard, nous étions dans un hélicoptère, survolant la station et faisant un court voyage vers Trakai que nous avions dépassé plus tôt (qui, en hélicoptère, était à seulement 5 minutes).

IDW Esperanza Resort

Comme vous pouvez le voir, la vue sur Trakai était impressionnante!

Trakai vu du ciel

À notre retour, le soleil baissait dans le ciel et cela s'est avéré être une excellente occasion de capturer quelques clichés plus spectaculaires.

Crépuscule en Lituanie

Ce soir-là, nous avons pu dîner en plein air à la station (à La Esperanza). Les températures étaient très agréables, atteignant un maximum de 34 degrés Celsius (93 degrés Farenheit) un jour, ce qui signifie qu'il faisait encore très agréable à l'extérieur le soir. Ce n'est que lors de notre dernière nuit quand une tempête se préparait que nous nous sommes installés à l'intérieur du bar et du restaurant.

IDW Esperanza Resort bar

Restaurant IDW Esperanza Resort

Le menu se compose d'une grande variété de plats avec une poignée d'options lituaniennes. Essayez la soupe de betterave froide servie avec des pommes de terre bouillies pour un déjeuner léger et pour déguster un plat traditionnel.

Soupe IDW Esperanza Resort

Un verre rafraîchissant de Švyturys - une bière lituanienne brassée à Klaipėda - est également recommandé.

Bière lituanienne Svyturys

Il y avait aussi un large choix de salades dans le restaurant, un choix louable de poisson étant donné que la Lituanie n'a qu'une quantité limitée de côtes et de nombreuses options de viande. Pour vous donner une idée de ce à quoi vous attendre, voici une gamme de plats que nous avons particulièrement appréciés pendant notre séjour:

Homard canadien de récolte sauvage servi avec une salade verte, des tagliatelles maison et une sauce au beurre de tuffeau du Périgord

Homard IDW

Crabe royal du Kamchatka de la mer de Béring gratiné, servi avec des herbes vertes fraîches et du beurre à l'ail, et des feuilles de salade fraîche

Crabe IDW

Canard Nantaise sauvage entier rôti bio avec pommes de terre Amandine rôties, pommes et sauce au vin rouge de Bourgogne au thym (2 personnes)

Canard IDW

Escargots helix pomatia ‘a la Bourgogne’ (escargots au four dans un beurre à l'ail et aux herbes), avec pain grillé à l'ail et feuilles de salade

Escargots IDW

Tempura de poisson avec une sauce tartare classique

Tempura de poisson IDW

Le site Internet du complexe décrit la nourriture comme «une cuisine fusion qui combine des éléments des traditions française, italienne, méditerranéenne, chinoise, coréenne-japonaise, occidentale et lituanienne». Bien sûr, les photos ne reflètent vraiment que la présentation et non le goût, mais je peux vous dire que nous y avons vraiment apprécié tous nos repas. Le week-end pendant l'été, il y a une option de restauration supplémentaire plus près du lac, à La Costa - un bar-grill servant des steaks, du poisson, des côtes et des fruits de mer. Lors de notre dernière soirée, nous avons également pu jeter un œil à la cave à vin où plus de 700 vins sont stockés.

Cave à vin IDW

En plus des excellentes options de restauration, il y a beaucoup à voir et à faire. En ce qui concerne les familles, vous n’avez même pas besoin de vous aventurer hors de la station (bien que nous l’ayons fait - plus à ce sujet plus tard). Nous sommes allés ramer sur le lac et avons emprunté une canne à pêche. Nous n'avons pas eu de chance en essayant de pêcher depuis le bateau, mais nous en avons rapidement attrapé quelques-uns, en utilisant du maïs doux comme appât, en essayant depuis la jetée. Pour le pêcheur le plus vif, il y a des poissons beaucoup plus gros - comme le brochet et la carpe - et vous pouvez même prendre vos prises au restaurant si vous le souhaitez. Notre prise était plutôt modeste et a donc été remise à l'eau!

Poisson IDW

Dans le domaine de la station, nous avons également fait de la course à pied et du vélo. Il y a de bons sentiers dans les bois pour cela, et une petite volière là aussi, abritant toutes sortes d'oiseaux exotiques. À l'extérieur, il y a du tennis, du volley-ball, un terrain de football et de nombreuses activités nautiques, que ce soit la natation ou le passage de l'heure sur un pédalo.

À l'hôtel lui-même, nous avons profité de la salle de gym, pendant que nos enfants jouaient dans la salle de jeux voisine. Ce dernier comprenait du tennis de table et même deux pistes de bowling à 10 broches sur lesquelles nous avons joué ensemble.

Bowling IDW 10 broches

Peut-être que l'un des moments forts de notre séjour a été l'expérience d'un banya russe - une sorte de croisement entre un bain et un sauna. Pour cela, nous avons porté des chapeaux de feutre spéciaux (conçus pour protéger votre tête de la chaleur) et avons été battus avec des venniks (des grappes de feuilles - dans notre cas, du chêne, mais souvent aussi du bouleau), entrecoupées de trempettes occasionnelles dans le lac pour refroidir. Vous devrez excuser la photo en raison de la forte humidité, mais j'espère que cela donne un petit aperçu de l'expérience!

IDW banyan russe

Si vous visitez, je le recommande vivement. Nous avons eu la chance d'être là en été - si vous visitez en hiver, vous vous rafraîchissez toujours dans le lac, seulement ils ont traversé la glace pour vous permettre de le faire!

Si vous cherchez quelque chose de plus familier, le complexe dispose d'un spa proposant une multitude de soins de spa et de beauté. J'ai eu un massage thaï, dont j'ai continué à ressentir les bienfaits pendant des semaines, tandis que ma femme a profité d'un soin du visage, d'une manucure et d'une pédicure qui ont été minutieusement effectués.

Le dernier jour, nous avons visité Trakai et Vilnius. Bien sûr, nous avions déjà vu le château de Trakai à notre arrivée - c'est une forteresse rouge avec un style largement gothique, faite d'argile plutôt que de pierres ou de rochers. Il y a eu cinq périodes de reconstruction à Trakai en raison de diverses guerres à travers les âges. Aux XVIIIe et XIXe siècles, elle a été largement négligée mais a depuis subi une période de reconstruction (de 1929 à 1987) pour la ramener à sa gloire actuelle.

Trakai

Dans la salle de réception du château, il y a une photo de personnes en costume traditionnel lituanien et, cachée dans l'image, une photo d'un château de Trakai; la légende veut que si vous pouvez repérer le château dans l'image, cela vous apportera du bonheur pour le reste de votre vie.

Trakai

De retour à l'extérieur, nous avons eu la chance d'avoir un aperçu de certaines personnes en robe lituanienne depuis que notre visite a coïncidé avec une fête traditionnelle.

Robe lituanienne

Après Trakai - et un avant-goût rapide du kibinai (une nourriture lituanienne un peu comme une pâtisserie cornouaillaise que nous avons ici au Royaume-Uni) - nous sommes allés à Vilnius où il s'est vite avéré qu'un jour n'allait jamais lui rendre justice. Dans la capitale, il y a tellement d'histoire et de lieux d'intérêt. Nous avons tout appris sur l'histoire de la ville et comment elle a été créée par Gedimenus, grand-duc de Lituanie. En chemin, nous avons pris la bibliothèque de l’université de Vilnius (où il y a 7 millions de livres, soit plus de deux par habitant de l’ensemble du pays) et le quartier financier. Nous avons ensuite suivi la rivière Neris sur une courte distance et vu le pont blanc sous lequel le pilote acrobatique Jurgis Kairys a volé en septembre 1999 (vous pouvez voir les images ici sur YouTube.

Nous nous sommes arrêtés à l'église Saint-Pierre et Saint-Paul, largement considérée comme l'un des plus beaux bâtiments de Vilnius. Il a fallu 8 ans pour construire, mais encore 30 ans pour terminer l'intérieur.

Église de Vilnius

L'intérieur de l'église avait un plâtrage étendu et détaillé tout au long - apparemment l'un des nombreux ingrédients clés de ce mélange de stuc était des blancs d'œufs (utilisés pour aider à la reliure), et l'ampleur du travail est telle que pendant que l'intérieur était en cours d'achèvement, il n'était pas possible d'acheter des œufs n'importe où dans les environs! Les détails, comme vous pouvez le voir, sont impressionnants et, si vous regardez attentivement le haut de cette coupole, vous pouvez voir le visage de Dieu.

Église de Vilnius

Après une visite de la vieille ville, du musée-galerie de l'ambre et d'un point de vue à la périphérie de la ville, c'était de retour au IDW Esperanza Resort où nous avons terminé la journée en sautant d'une jetée et dans le lac - une fin relaxante à une journée bien remplie! Ce voyage a été pour nous une excellente introduction à la Lituanie. Si vous n’avez pas encore visité le pays par vous-même, nous vous recommandons de le faire - il y a tellement de choses à voir et à faire, et le peuple lituanien est farouchement fier de son pays, donc trop fier de vous le montrer.


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