Le siège des toilettes de la salle de bains de mon hôtel se soulève à mesure que je m'en approche. Il fait chaud quand je m'assieds, et il se rince une fois que j'ai fini. Le couvercle se ferme même par la suite si j'oublie. Pourtant, malgré toute cette auto-automatisation, je n'exagère pas quand je dis qu'il y a 15 boutons différents pour contrôler les toilettes à partir desquels sélectionner, selon la façon dont l'humeur me prend. Oui, je suis arrivé à Tokyo.

Commandes de toilettes

J'étais là dans le cadre de mon voyage avec ANA (All Nippon Airways), ayant volé du Royaume-Uni à l'aéroport international de Tokyo Haneda en route vers Singapour. Ce fut l'occasion non seulement d'essayer les sièges de classe affaires d'ANA, mais aussi de passer quelques jours dans la capitale japonaise. Ce fut l'occasion de tester l'engagement de la compagnie aérienne envers la qualité et le service, comme le démontre sa campagne By Design, et de rechercher ces mêmes valeurs dans la culture et les traditions japonaises.

De retour aux toilettes ... ce ne sont pas seulement les toilettes qui me laissent un peu perplexe. Se promener dans Tokyo pourrait vous laisser penser que vous êtes dans une immense salle d'opération - de nombreux citoyens portent des masques et pourtant Tokyo est l'une des villes les moins polluées du pays, avec très peu d'industrie. Apparemment, ces masques sont portés davantage pour prévenir la propagation ou la capture de germes, et pour d'autres raisons, plutôt que pour des problèmes de pollution. La fascination pour l'anime et le manga - par des adultes adultes, pas seulement des enfants - est quelque chose qui m'est complètement étranger.

Tokyo à l'aube

Avec toute cette méconnaissance, j'étais heureux d'avoir les services de deux guides pendant mon séjour dans la ville. Cela s'est avéré inestimable et quelque chose que je recommanderais à tout premier visiteur à Tokyo, même si c'est juste pour vous aider à vous déplacer. Il y a plus de 500 stations dans le remarquable réseau de transport de Tokyo et c’est relativement récemment qu’elles ont été marquées en anglais. Je ne peux pas imaginer à quel point il a dû être difficile pour un non-natif de naviguer avant cela.

Pour m’aider à traverser ce champ de mines, j’ai d’abord fait appel à Context Travel - qui s’inspire du slogan «Tours for the culturally curious» - et je suis accompagné de Darren, un Australien informatif qui vit au Japon depuis un an. Nous nous dirigeons d'abord vers Asakusa, le vieux centre-ville de Tokyo. Alors que nous sortons du métro, Skytree de Tokyo (à gauche) se tient debout aux côtés de la compagnie de bière Kirin (au centre), construite pour ressembler à un verre de bière avec de la mousse sur le dessus. À côté, il y a une sculpture surnommée «l'étron d'or» (à droite) - peut-être pas l'un des plus beaux moments de Philippe Stark car il est censé représenter de la mousse sortant d'une chope de bière.

Étron d'or

Nous nous aventurons vers Sensō-ji, un ancien temple bouddhiste avec un sanctuaire shinto adjacent. Le site a une histoire remontant au 7ème siècle mais le temple a été bombardé pendant la Seconde Guerre mondiale et a depuis été reconstruit.

Temple Senso-ji

Alors que nous atteignons le temple, nous nous arrêtons à un étal omikuji et Darren secoue un récipient en métal dans ma direction, me disant de sélectionner un bâton fotune. Il y a le numéro 92 dessus et on trouve le tiroir correspondant pour trouver ma fortune.

Chance

J'ai de la chance ... c'est une bonne fortune! De plus, c'est l'un des rares sanctuaires où la fortune est également écrite en anglais. La traduction au verso se lit comme suit:

Darren a moins de chance et choisit une mauvaise fortune, alors il est lié à quelque chose, comme c'est la tradition, afin de laisser la malchance derrière. Il s'agit d'une attraction populaire à Tokyo, en particulier à l'époque de Sanja Matsuri, un festival shinto pour honorer les trois fondateurs de Sensō-ji quand environ deux millions de personnes visitent en seulement trois jours.

Temple Senso-ji

Notre prochain arrêt est une boutique de ramen. Le système de commande m'intrigue. Il y a des modèles de plats à l'extérieur et une machine où vous sélectionnez ce que vous voulez et qui vomit un billet.

Affichage de la nourriture japonaise

Distributeur de tickets de cuisine japonaise

J'apprends de Darren qu'en matière de nourriture, les Japonais parlent de cinq goûts de base - pas seulement sucrés, aigres, amers et salés - mais aussi umami ce qui se traduit apparemment par «délicieux et savoureux» mais se distingue du salé et se trouve dans les aliments riches en glutamate. Le terme est nouveau pour moi et, alors que nous essayons le gyoza, je ne sais pas si je peux y mettre mon doigt - ou plutôt mes papilles -, mais ils sont quand même bons.

Collation japonaise

Après notre collation, nous passons au parc Ueno où ils célèbrent Hanami - un incroyable spectacle de fleurs de cerisier pendant seulement deux semaines en avril. Il y a plus d'un millier d'arbres le long de la rue menant au musée national et autour de l'étang de Shinobazu. Ils sont décidément nus au moment de notre visite, mais cela va bientôt changer et la zone sera remplie de pique-niques Hanami. Les visiteurs revendiqueront leur «place» sur la base du «premier arrivé, premier servi» en déposant une feuille de pique-nique, mais sans revendiquer une zone plus grande que nécessaire. Une chose que j'ai apprise lors de ma visite, c'est que les Japonais sont une nation polie et respectueuse.

Cerisiers en fleurs

Après avoir traversé un marché animé qui se trouve sous certaines voies ferrées, nous passons à Akihabara, connue comme la ville électrique parce que c'est une partie de Tokyo où vous trouverez tout (et n'importe quoi!) Électrique.

Ville électrique

Que vous recherchiez des solénoïdes ou des haut-parleurs, vous trouverez tout cela ici.

Enceintes City électriques

Darren souligne quelques engins bizarres pour renforcer les muscles faciaux et, je pense, pour garder votre peau jeune et souple. Il n'y en a pas qu'un ou deux sur le marché - il y en a des dizaines et ils ne sont pas bon marché non plus.

Remise en forme du visage à Tokyo

Ici, nous nous retrouvons également dans le quartier des mangas et des anime, où des femmes vêtues de costumes de bonne invitent les passants à dîner dans les cafés de bonne. Apparemment, tout cela est très innocent. Si je pouvais me rapporter au manga ou à l'anime de quelque manière que ce soit, cela aurait peut-être plus de sens pour moi, mais à la place, je me sens plutôt culturellement ignorant, mais heureux d'être de cette façon!

Quartier des mangas et des anime

Le lendemain, j'apprécie la compagnie d'un autre guide - Yuki, organisé par Inside Japan - et je vois un autre côté de la ville, en commençant par le marché aux poissons de Tsukiji.

Marché aux poissons de Tsukiji

Vous devez avoir votre intelligence à votre arrivée, car de petits véhicules sifflent d'un endroit à l'autre. Tsukiji lui-même me fascine - c'est le plus grand marché aux poissons du monde. Je pouvais regarder pendant des heures les commerçants se précipiter de haut en bas, les poissons sont éviscérés, les couteaux affûtés et un énorme bloc de thon congelé est coupé en steaks à l'aide d'une scie à ruban.

Thon congelé dans une scie à ruban

Thon congelé dans une scie à ruban

Je me sens honoré de découvrir le marché car il doit être relocalisé dans le quartier de Toyosu à Tokyo l’année prochaine et demander à mon guide si je peux parcourir un peu plus longtemps, et elle s’y conforme. Cet endroit devrait figurer en haut de votre liste de choses à faire si vous visitez Tokyo et vous avez jusqu'en novembre 2016 avant qu'il ne devance les Jeux olympiques de 2020.

Marché aux poissons de Tsukiji

Thon à vendre

Cinq millions de livres de fruits de mer d'une valeur d'environ 30 millions de dollars y sont traités chaque jour, ce qui implique une main-d'œuvre estimée à 60 000 personnes.

Marché aux poissons de Tsukiji

Poulpe au marché aux poissons de Tsukiji

Il y a sept grossistes principaux agréés par le gouvernement au marché aux poissons, 800 grossistes intermédiaires et quelque 300 détaillants juste à l'extérieur du marché mais avec une certaine association avec l'industrie - vendeurs de poisson séché, flocons de bonite, varech, cornichons, tsukudani, couteaux et plus, ainsi qu'un certain nombre de restaurants.

Couteaux à Tsujiki

Vendeur près de Tsujiki

Restaurant japonais

La navigation terminée, nous nous mettons à l'abri de la pluie au restaurant de sushi Sushi Zanmai. Le personnel ici a des badges qui indiquent de laquelle des 47 préfectures du Japon ils sont originaires et quel est leur hobby. Notre chef de sushi, qui aime apparemment le sport, me prépare le plateau de sushi traditionnel, un assortiment de sushis qui comprend du thon cru, de l'anguille cuite, des œufs de saumon, des calmars et des varechs avec des œufs de hareng.

Sushi

Avec notre remplissage de sushi, nous passons aux jardins Hama-rikyu, le jardin familial du Tokugawa Shogun qui a servi de fort extérieur pour le château d'Edo et qui conserve un étang à marée d'eau de mer. Les pins noirs semblent bien fonctionner ici, sur fond de gratte-ciel, et Yuki me dit qu'ils sont considérés comme un symbole d'éternité.

Jardins Hama-rikyu

Les pruniers prospèrent également et ceux-ci sont considérés comme chanceux car ils sont les premiers à fleurir (en janvier). Fait intéressant, il y a également deux kamboba (ou sites de chasse au canard) ici, datant de la fin du XVIIIe siècle.

Nous visitons également Meiji Jingu, un sanctuaire shinto dédié aux âmes divines de l'empereur Meiji, du 122e empereur du Japon et arrière-grand-père de l'empereur actuel, avant de passer à la zone d'Omotesando Hills où nous rencontrons une zone commerciale florissante, et une galerie d'art présentant des artistes émergents. Nous passons devant un magasin qui est apparemment un favori de Lady Gaga à chaque fois qu'elle est en ville, et il est clair de voir pourquoi. Le vendeur est vêtu d'une casquette de baseball orange et ... eh bien, je ne sais pas trop comment continuer ma description, donc la photo devra faire!

Boutique Lady Gaga à Tokyo

Ensuite, direction Kagurazaka, un quartier de la ville célèbre pour ses boutiques, cafés et restaurants. Le Guide Michelin 2015 de Tokyo compte pas moins de 12 restaurants trois étoiles, 53 restaurants deux étoiles, 161 restaurants une étoile et 325 Bib Gourmands, ce qui en fait la capitale gastronomique non officielle du monde, devant même Paris. Un certain nombre d'entre eux peuvent être trouvés ici, mais souvent vous ne le sauriez pas car ils sont logés dans des bâtiments qui en donnent peu.

Ma première fois à Tokyo a été trop brève mais j'ai eu la chance d'avoir vu beaucoup de choses, et je ne peux pas sous-estimer l'importance d'embaucher un guide si vous ne connaissez pas déjà la ville et comment vous déplacer. Pour moi, c'était inestimable étant donné le peu de temps dont je disposais.

Quand il s’agit de quitter la ville pour Singapour, il y avait deux choses que je voulais faire mais que je n’avais pas pu. L'une était de voir le mont Fuji dont on me dit qu'il n'est visible de Tokyo que pendant 80 jours de l'année, mais j'ai eu la chance d'avoir un aperçu de l'air lors de mon départ. L'autre était de voir un combat de sumo; Je n’ai pas pu le faire parce que les billets étaient tous vendus (apparemment, il y a de jeunes lutteurs de sumo qui sont très populaires en ce moment); c'était un peu décevant mais, du côté positif, cela me donne une bonne excuse pour faire une visite de retour un peu de temps.


Au Japon - Kyoto, temples et momiji - Jour 7 & 8 - Mai 2022