Il y a des vacances de plongée ... et il y a vacances plongée. Et l'une de ces aventures sous-marines spéciales se trouve dans les légendaires îles Galapagos. Dans cet archipel, chaque plongée promet des observations extraordinaires, ce qui en fait rien de moins qu'une «expérience unique à faire» - que vous soyez un plongeur débutant nageant avec des lions de mer ludiques ou un plongeur avancé entouré d'un escadron de raies manta.

Où pouvez-vous découvrir d'énormes requins baleines patrouillant dans le bleu profond tandis que des bancs de requins-marteaux bloquent le soleil?

Plongée au requin baleine aux Galapagos

Mais en plus d'offrir certaines des meilleures plongées du monde, ce qui rend les îles Galapagos encore plus attrayantes, c'est qu'elles donnent également aux voyageurs la possibilité de débarquer et de se retrouver face à face avec des tortues géantes, des oiseaux endémiques et un hôte d'autres créatures terrestres. Les aventuriers peuvent littéralement marcher sur les traces de Charles Darwin, le grand naturaliste qui a changé notre façon de penser la vie.

Si vous êtes intéressé par cette destination de liste, voici seulement cinq sites de plongée que vous pouvez découvrir en visitant ces «îles enchantées».

Arc de Darwin

Les plongées autour de l'Arc de Darwin peuvent être absolument impressionnantes, et les plongeurs reviennent souvent sur le bateau avec crainte de leurs expériences.

1. Darwin Island

Nommé en l'honneur du naturaliste du 19e siècle, ce volcan éteint est situé dans le coin nord-ouest de l'archipel. Bien qu'aucune visite terrestre ne soit autorisée ici, autour de l'île se trouvent des sites de plongée comme «l'Arche de Darwin», qui promet d'incroyables plongées dérivantes à une profondeur moyenne de seulement 9 mètres. Des courants moyens à forts sont à prévoir (ce qui en fait le site idéal pour les plongeurs avancés), mais ces eaux amènent avec eux des requins-marteaux, ainsi que des requins pointes noires, soyeuses et des Galapagos - le tout en nombre impressionnant! De plus, les requins-baleines peuvent également être vus entre mai et novembre.

2. Wolf Island

Avec l'île voisine de Darwin, Wolf Island est le point focal de tout voyage de plongée aux Galapagos, et aucune charte de plongée équatorienne de haute qualité n'oubliera cette région. Comme l'île Darwin, aucune visite terrestre n'est autorisée ici, bien que des oiseaux tels que des fous à pieds rouges et des pinsons vampires puissent être repérés depuis votre bateau. Les pélagiques scolarisés sont le principal attrait, avec des observations de requins-marteaux, de requins pointes blanches et de requins des Galapagos communs. Comme avec l'île Darwin, des requins-baleines peuvent également être vus ici pendant la saison de plongée de mai à novembre. Les plongeurs devraient également être à l'affût des poissons chauves-souris à lèvres rouges, des barracudas, des murènes et des dauphins!

Requin marteau des Galapagos

3. Cousins ​​Rock

C'est l'un des spots de plongée les plus photographiquement féconds. Soyez donc prêt, car il est susceptible de fournir certaines des meilleures opportunités de poisson et de macro de votre voyage. Situés à environ 2 heures et demie en bateau du quai nord du centre de l'île de Santa Cruz, le mur et la pente de Cousins ​​Rock sont joliment recouverts de corail noir, de petits coraux durs, d'éventails marins, de buissons d'hydroïdes et d'éponges rouges. En raison des nombreux rebords et surplombs, les petits animaux peuvent bien se cacher - y compris les hippocampes géants des Galapagos, le faucon à long nez et même le poisson-grenouille. Dans le bleu, vous pourriez même apercevoir des raies mobula, des mantas, des requins de récif de Whitetip et des requins marteaux, ou une grande école de barracuda pélican. Cousin’s Rock est également connu pour les grands groupes de raies aigles tachetées vues ici, en plus des nombreux lions de mer qui aiment chasser les écoles de Salema.

4. Île Floreana

Situé directement au sud du centre de l'île de Santa Cruz, le site de plongée «Devil's Crown» de Floreana est un endroit où vous êtes sûr de découvrir des otaries, des tortues et des milliers de poissons tropicaux exotiques, ainsi qu'un probable barracuda, corail noir, hippocampes, Whitetip et les requins des Galapagos, les murènes et peut-être un requin-marteau ou une raie aigle. Pendant le voyage en bateau vers et depuis Floreana, vous aurez une excellente occasion d'observer les dauphins - sans parler de la faune marine et des oiseaux locaux, tels que les fous à pieds bleus, les frégates, les pingouins et les iguanes marins. En plus de Devil’s Crown, l'île de Floreana contient de nombreux sites de plongée, qui ont généralement une eau calme. Par conséquent, si le courant devient fort sur un site, vous pouvez facilement vous rendre sur un autre, comme Enderby Islet, Punta Ayora, Champion Islet. La plongée facile et la flexibilité de la région font de Floreana un site de plongée sous-marine idéal sur l'île des Galapagos pour tous les niveaux de plongeurs.

École de poisson des Galapagos

5. Bartolome Island

Pour une expérience de plongée en apnée pour débutants, pensez au «Pinnacle Rock» de Bartolome Island - probablement la formation volcanique la plus photographiée de l'archipel. Bien qu'un petit îlot ait une surface terrestre totale de seulement un demi-mile carré (1,2 kilomètre carré), la zone autour de la grande formation de lave sombre Pinnacle Rock est idéale pour la baignade et la plongée en apnée côte à côte avec les lions de mer, les raies et les récifs des poissons, des requins de récif Whitetip dociles et ... des pingouins? Imaginez ... des pingouins vivant sur l'équateur? Ces petits oiseaux utilisent leurs ailes comme palmes et ont vraiment l'air de voler dans l'eau.

Planifier votre voyage de plongée aux Galapagos

Il est préférable de planifier soigneusement votre voyage de plongée afin de vous attendre à un voyage sans tracas d'une vie.Faire un peu de recherche par vous-même - ou travailler avec un tour-opérateur expérimenté et réputé - vous permettra de découvrir ce que les différentes chartes et programmes de plongée des Galapagos ont à offrir et de planifier vos plongées à l'avance.

Vous devrez également déterminer si vous préférez des «vacances terrestres» (réservation d'excursions d'une journée de plongée séparées tout en restant dans un hôtel) ou si vous souhaitez rester sur un yacht de plongée pour vos vacances. Des vacances terrestres (séjour dans des hôtels ») permettent aux voyageurs d'explorer les incroyables attractions locales des Galapagos, mais nécessiteront probablement un temps de trajet plus long pour atteindre les sites de plongée, ce qui limite également le nombre de plongées par jour. Un séjour sur un bateau de croisière comprend des réservoirs, de la nourriture et un logement, ce qui est idéal pour les plongeurs qui souhaitent explorer des sites de plongée éloignés tels que les îles Darwin et Wolf.

Tortues des Galapagos

En plus de vos aventures de plongée aux Galapagos, de nombreux clients choisissent de découvrir davantage la beauté naturelle des îles à travers des excursions terrestres.

Cependant, la disponibilité des yachts de plongée sous-marine peut être un problème, vous devrez donc planifier à l'avance. Faites donc votre réservation le plus à l'avance possible (jusqu'à 12 mois), pour éviter toute déception.


Les Galapagos : un paradis pour les plongeurs - Janvier 2021