Entre le Vietnam et la Thaïlande, le Laos est moins connu et moins découvert, mais pas moins intéressant que sa paire de voisins célèbres. En tant que pays long et mince qui touche également la Chine au nord et le Cambodge au sud, le paysage varie énormément; des zones fortement boisées aux environs plus tropicaux avec des chutes d'eau plongeantes et des milliers d'îles.

Aucun voyage dans ce pays ne serait complet sans quelques jours dans l'ancienne capitale royale, Luang Prabang, si magnifiquement préservée qu'elle est devenue un site du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1995.

Assurez-vous que vous êtes prêt pour l’appareil photo lorsque vous prenez le tout; il y a une opportunité de photo dans chaque coin magique. Des temples dorés aux toits en pente brillent au soleil, des villas coloniales françaises fanées bordent les rues, et les montagnes vallonnées et les fleuves Mékong et Nam Khan s'étendent juste au-delà de la ville. Tout se déroule à un rythme tranquille, substituant l'énergie frénétique des pays voisins à un calme décontracté.

La plupart des visiteurs ne passent que deux ou trois jours ici, il est donc important d'avoir un plan. Il existe plusieurs façons d'en tirer le meilleur parti.

1. Faites un tour d'architecture

Avec une combinaison de temples bouddhistes traditionnels (baignés de feuilles d'or), de maisons traditionnelles sur pilotis et d'architecture coloniale française à chaque coin de rue, un voyage à Luang Prabang est une visite d'architecture en soi. Mais faites équipe avec un expert pour obtenir les histoires derrière ces rues fascinantes et suivre l'évolution de la ville; depuis sa conception ancienne, à travers les époques coloniales et royales, et jusqu'à nos jours.

2. Faites un tour à vélo

Pourquoi ne pas voir les vues sur deux roues? Un vélo vous donne la liberté (et le temps) de voir le meilleur de la ville, de vous aventurer dans la campagne et de sentir le vent dans vos cheveux - souvent un régal bienvenu pendant les mois humides.

Roulez d'un endroit à l'autre; le Wat Visoun, le Musée National (anciennement le Palais Royal), le Temple Wat Mai et le Wat Xieng Thong méritent tous une visite. Ensuite, quittez la ville pour voir le paysage juste à l'extérieur. Descendez pour faire le tour du marché Phosy et admirez de grands seaux avec des montagnes de riz, un arc-en-ciel de fruits et légumes frais et des bouteilles de jus de fruits frais pour alimenter votre voyage. Visitez des organisations à but non lucratif, discutez avec des villageois locaux et observez les eaux du Mékong. Certainement plus que ce que vous pourriez gérer à pied.

3. Célébrez Songkran

Pour voir un côté particulièrement authentique de Luang Prabang, visitez en avril pendant Songkran (Pi Mai Lao), Nouvel An Lao. Des célébrations ont lieu partout au pays, avec de nombreux événements aquatiques. C'est un moment spécial où la communauté, avec des bandes de moines en robe orange, se réunissent. Les statues de Bouddha les plus importantes sont transportées dans les rues, et les images, les temples et les maisons de Bouddha sont lavés. Tout comme les gens! Trouvez-vous plongé dans un combat aquatique enthousiaste, ou même le destinataire d'un seau d'eau au-dessus de votre tête - une façon de bonne humeur de dire bonne année.

4. Prenez un cours de cuisine

La cuisine lao est une entité inconnue pour de nombreux étrangers. Il est en fait assez similaire à certains plats du nord-est de la Thaïlande et intègre de nombreux produits frais. Tout cours de cuisine à Luang Prabang débutera probablement par un voyage au marché pour choisir personnellement vos ingrédients et découvrir quelques-unes des herbes, fruits et légumes les plus inhabituels de la région. Travaillez avec des chefs locaux qualifiés, découvrez les méthodes authentiques qui composent cette délicieuse cuisine et emportez avec vous vos nouvelles compétences culinaires.

5. Marchez jusqu'au sommet du mont Phousi au lever ou au coucher du soleil

Pour une vue panoramique sur la ville et les zones luxuriantes au loin, payez des frais nominaux et montez doucement les marches du mont Phousi. Repérez les méandres des rivières Nam Kham et Mékong, ainsi que l'horizon vallonné. Vous pouvez reposer vos pieds dans l'un des temples intéressants ou à l'extérieur d'une statue de Bouddha en cours de route, mais à seulement 100 km de haut, ce n'est pas une ascension ardue. Planifiez votre voyage au lever ou au coucher du soleil lorsque les vues sont les plus belles.


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