Entre la frontière sud-est de la France et la Méditerranée se trouve la Principauté de Monaco, réputée pour son glamour et son luxe scintillant. Si vous êtes bien connecté, vous pouvez visiter la maison du Prince Albert et de sa princesse au Palais du Prince, ou jouer avec le plus haut des hauts-gradins de Monte-Carlo. Pour les fans de feu Grace Kelly, un voyage à la cathédrale Saint-Nicolas où elle et le prince Rainier se sont mariés en 1956 est un must. Bien sûr, une visite ne sera pas complète sans une promenade dans les jardins luxuriants de Monaco, ses rues bordées de palais, ses boutiques haut de gamme, le jardin de cactus exotiques, le fabuleux complexe de divertissement de Monte-Carlo et les magnifiques brins de sable, où les riches et célèbre baignade au soleil.

De ce somptueux point de départ, on peut faire plusieurs excursions vers des points d'intérêt à proximité.

Antibes et Saint-Paul de Vence

Fondée par des commerçants grecs au Ve siècle avant JC, Antibes est restée une grande ville portuaire sous la domination romaine. Après la chute de Rome, ce village balnéaire est de nouveau tombé dans l'obscurité jusqu'au 19ème siècle lorsqu'il a été redécouvert par des Européens bien nantis qui étaient enchantés par les anciens aqueducs romains, les demeures luxueuses, les marchés en plein air, les boutiques, les cafés et les châteaux. Aujourd'hui, certains des plus beaux yachts du monde sont amarrés dans la marina d'Antibes.

Depuis des générations, la muse visite des artistes dans la splendeur idyllique de Saint-Paul de Vence. Un magnifique village surplombant Cannes, il est toujours à la hauteur de son patrimoine artistique en tant que lien pour l'art moderne et contemporain. Les rues pavées sont bordées de maisons médiévales, de boutiques, de galeries et de cafés dans ce que beaucoup croient encore être le plus beau village de toute la France.

Nice et le long des Corniches

Picasso, Matisse, Renoir et Chagall ne sont que quelques-uns des innombrables artistes attirés par la ville sophistiquée de Nice. La lumière maintient la ville dans une lueur particulière et sa beauté naturelle la rend mondialement connue. L'un des sites incontournables est le Cours Sayeya, le plus grand marché aux fleurs de la Côte d'Azur, en cours depuis le XIXe siècle.

Sur la Moyenne Corniche est niché le charmant village médiéval d'Èze-le-Village. Promenez-vous dans les rues et parcourez les boutiques, magasins, ateliers, galeries et cafés; plus tard, on peut monter un chemin escarpé qui mène à un jardin de cactus offrant une vue imprenable sur la Méditerranée. Ce chemin, soit dit en passant, était la promenade préférée de Nietzsche; en le prenant, on pouvait imaginer les grands sauts intellectuels que le philosophe faisait en respirant l'air frais du littoral.

Le paysage le long de la Grand Corniche est sans pareil, comme à Villefranche-sur-Mer, le théâtre de nombreux films. La vieille ville, la baie et le port sont impressionnants et abritaient les russes et plus tard les américains fuient; aujourd'hui, il accueille encore de grands navires, et les navires de croisière y accostent souvent.

Dans le beau village de Saint-Jean-Cap-Ferrat, on peut visiter la Villa Ephrussi de Rothschild, un palais de style toscan construit par Béatrice Ephrussi de Rothschild en 1905. Il est rempli d'une vie de trésors et les jardins à la française sont impeccables .

Dans le village de Beaulieu-sur-Mer se trouve l'exquise Villa Kerylos, construite sur un promontoire rocheux sur la mer. Construit pour l'archéologue français Théodore Reinach dans le style grec péricléen, il a été achevé en 1908. La simplicité classique, le mobilier, l'éclairage et les pièces décoratives sont une merveille à voir.

La Côte d'Azur - ou Côte d’Azur, comme l’appellent les Français eux-mêmes - est l’une des merveilles de la Méditerranée. Les suggestions ci-dessus ne sont qu'un petit échantillon de ce qui attend le voyageur de luxe exigeant.


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