Peu de gens en dehors de la petite région de La Axarquia elle-même connaissent de nom le territoire montagneux et côtier du coin le plus à l'est de Malaga. À l'extrémité de la Costa del Sol, La Axarquia est à bien des égards l'antithèse de ce à quoi la «costa» est devenue associée, ayant préservé sa beauté naturelle et sa culture historique, évité un surpeuplement du trafic touristique et entretenant un mode de vie agricole datant de plusieurs millénaires. La Axarquia détient plus que quelques secrets, des alcôves de plage cachées et des petits sentiers de montagne, aux anciens «pueblos» et aux surprenantes traditions culinaires. Tous sont mûrs pour l'exploration avec juste un peu de conseils.

Un patrimoine riche et varié

L'influence islamique et arabe en Andalousie est bien connue et bien documentée depuis la domination maure d'Al-Andalus, du 8e au 15e siècle environ. Pourtant, les Phéniciens ont colonisé la terre il y a environ 3000 ans et les Romains ont laissé leur marque dans la région pendant leur vaste empire. Telle était l'importance des héritages juifs et chrétiens, coexistant harmonieusement pendant des siècles avec les Maures islamiques, que l'Andalousie est souvent appelée la terre des Trois Cultures et quelques villages ont des festivals pour commémorer ce patrimoine culturel. Ces influences sont toutes évidentes aujourd'hui, en particulier dans La Axarquia, bien qu'elles soient souvent négligées au profit des itinéraires populaires à travers les capitales andalouses de Malaga, Grenade, Séville et Cordoue. Les ruines et les reliques phéniciennes se dressent avec peu de préavis, comme le château de Zalia près d'Alcaucin et les restes de colonies près de l'embouchure de la rivière Velez.

Bien que les chrétiens conquérants aient veillé à la destruction de nombreuses mosquées et châteaux mauresques, il existe encore de nombreuses forteresses et tours bien conservées témoignant du réseau qui s'étendait visiblement à travers les régions reliant les capitales susmentionnées. À travers La Axarquia, il y a des exemples notables le long du littoral et se dirigeant vers l'intérieur des terres à travers la vallée de Velez directement vers Grenade. La Axarquia est unique en ce qu'elle était le dernier bastion des Maures islamiques avant leur défaite finale et leur expulsion finale plus de 100 ans après la reconquête de 1492.

La capitale de La Axarquia

Hormis les sites archéologiques autonomes, la majorité des vestiges physiques du riche patrimoine historique de La Axarquia se trouvent dans la capitale et les pueblos historiques blanchis à la chaux dans les environs. La forteresse maure la plus importante de La Axarquia a été construite au 10ème siècle au sommet d'une colline dans la capitale de la région, Velez-Malaga. Il est resté un site stratégique jusqu'à la fin du XIXe siècle, et aujourd'hui le site a été restauré et ouvert aux visiteurs en tant que monument pour préserver et commémorer son importance dans le développement et l'histoire de la ville. La «médina» environnante est principalement une propriété privée et personne ne sait vraiment quels trésors historiques peuvent être découverts à l'intérieur. Ces dernières années, par exemple, un «mihrab» (une arche faisant face à la Mecque pour désigner la direction à laquelle les fidèles musulmans doivent faire face lors de la prière) du 14e siècle a été découvert et est maintenant ouvert au public sur la Plaza de Gloria. Pourtant, toute promenade dans l'ancienne médina captivera l'imagination et ramènera les visiteurs dans le temps.

Velez-Malaga est riche de nombreux sites historiques plus intrigants, y compris les anciens murs fortifiés de la ville, et de nombreuses églises et cathédrales remarquables à travers les âges. Pour un aperçu approfondi et approfondi de l'histoire et des sites historiques de Velez-Malaga, consultez le nouveau site Web influent et faisant autorité Mi Velez Malaga.

Les «pueblos» de La Axarquia

Les petits villages pittoresques blanchis à la chaux de La Axarquia forment chacun une identité unique, et bien que beaucoup soient à proximité, chacun détient sa propre histoire révélatrice. Frigiliana, par exemple, est souvent répertoriée comme l'un des plus beaux villages de toute l'Espagne, avec ses rues pavées à la main en pierre de rivière lisse et des jardinières fleuries ornant les allées piétonnes, ses vues privilégiées sur la mer et ses jardins soigneusement entretenus. C'est également le site de la dernière et sanglante position des Maures contre les chrétiens d'Andalousie bien après l'expulsion de 1492. En dessous de Frigiliana se trouve la ville côtière populaire de Nerja avec un labyrinthe de rues commerçantes piétonnes et une multitude de bons restaurants.

Pendant ce temps, Comares, perché à près de 750m au-dessus de la mer au-delà et entouré de montagnes, présente un intérieur labyrinthique. La confusion des rues a été spécialement conçue pour dissuader les pillards de la côte et a bien fonctionné comme rempart vers le 3ème siècle avant JC jusqu'à la remise finale des Maures aux Chrétiens en 1487. De Comares, on voit un point blanc du village d'Alcaucin au-dessous du pic imposant de La Maroma, la plus haute montagne de la région à plus de 2000m, et de son village voisin de Canillas de Aceituno. De là à travers les montagnes et de nombreux villages se trouve la route historique mudéjar, à partir de la période où les Maures qui sont restés sous domination chrétienne ont continué à contribuer à l'art et à l'architecture de la région. L'un des exemples les plus remarquables de l'architecture mudéjar de cette région se trouve dans le village endormi d'Archez, avec son clocher emblématique, construit à l'origine comme minaret au 14e siècle.

Une destination culinaire méconnue

La Axarquia est et a toujours été une région agricole.Les Phéniciens ont apporté des olives avec eux et ont commencé la culture il y a 3000 ans. De même, la production de raisins et de vin a commencé en même temps, la variété prédominante étant aujourd'hui le raisin doux Moscatel, pour lequel la région est encore célèbre. Il s'agit de la même variété apportée par les Phéniciens et reste aujourd'hui le plus ancien cépage non falsifié au monde (Muscat d'Alexandrie). Certains des vignobles les plus importants de la région, disponibles pour les visites, incluent Bodegas Bentomiz et Bodegas Dimobe.

Aujourd'hui, la région est l'un des principaux producteurs de fruits tropicaux dans toute l'Europe, et le plus grand d'Espagne, contribuant également à la célèbre production d'huile d'olive de la région andalouse au sens large où plus de la moitié des 50 meilleures huiles d'olive du monde sont produites. Il n'est pas surprenant que de nombreux villages de caractère de La Axarquia célèbrent la récolte avec diverses fêtes pour des produits tels que les cerises, les châtaignes, les amandes et les fruits tropicaux tels que le nispero et le cherimoya ainsi que les raisins.

Il n’est pas non plus surprenant qu’à La Axarquia, vous trouverez certains des meilleurs restaurants sur la longue côte de Malaga à Almeria. Nerja a un bon regroupement, y compris le Restaurante Sollun et le Restaurante Oliva. Chin Chin Puerto, à Caleta de Velez, sert certains des fruits de mer les plus frais et les plus fins du monde, offrant les prises de jours à quelques pas du port de pêche animé. Pour des plats plus robustes et traditionnels, des restaurants tels que La Sociedad à Canillas de Aceituno sont célèbres pour leur chevreau rôti (chivo lechal). Enfin, le Mercado de San Francisco, récemment ouvert, au cœur de Velez-Malaga, propose un goût raffiné de tapas de la salle ouverte ou des menus élaborés du restaurant Mangoa.

Paix et calme, nature et plages

En fin de compte, l'une des principales attractions de La Axarquia est la tranquillité des collines pastorales et des étendues de la mer Méditerranée visibles de là. C'est un pas en arrière dans le temps où vous pouvez croiser des agriculteurs transportant leur récolte à dos d'âne, et le terrain intérieur n'a pas été gâché par la construction excessive et l'encombrement. La convergence de trois chaînes de montagnes domine le paysage, avec le sommet de La Maroma ancrant les contreforts environnants. Les sentiers de randonnée d'Alcaucin et de Canillas de Aceituno exposent certains des paysages les plus spectaculaires de toute l'Andalousie, et vous croiserez rarement d'autres randonneurs une fois que vous commencez une ascension, uniquement des chèvres de montagne et des aigles.

Au-delà de Nerja à l'est, de Maro aux parcs de Cerro Gordo à la frontière de Grenade, les falaises tombent de façon spectaculaire dans la mer, exposant des alcôves, des grottes et des plages cachées inaccessibles mais par la mer. En conduisant le long de cette partie de la côte, on trouve des laybys pour admirer la vue ou descendre sur des plages secrètes; cependant, vous pouvez également louer des kayaks autour de Maro ou La Herradura à l'extrémité opposée. Le restaurant susmentionné, Chin Chin Puerto, loue également un catamaran pour l'observation des dauphins et des visites côtières pour un retour sur ces plages cachées.

Les zones côtières de La Axarquia jouissent du meilleur climat d'Europe, offrant des activités de plein air en toutes saisons avec plus de 300 jours de soleil par an. Il y a vraiment quelque chose pour tout le monde à tout moment de l'année et si vous n'y arrivez pas cette saison, vous pouvez être assuré que la région n'aura pas beaucoup changé avant de pouvoir y arriver.


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